Des araignées mortes réanimées en “nécrobots” effrayants

L’araignée ‘necrobot’ est utilisée pour soulever une pièce d’un circuit électrique. Crédit : Preston Innovation Laboratory/Rice University

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

Prendre le corps sans vie d’une araignée morte et le ressusciter comme un robot est une idée qui serait un cauchemar pour la plupart des gens. Mais les scientifiques ne sont pas la plupart des gens. Récemment, une équipe de chercheurs a récupéré les cadavres de araignées-loups dans des machines à griffes de style arcade qui peuvent ramasser et déplacer une variété d’objets, y compris d’autres araignées-loups mortes.

L’idée des pinces arachnides mécanisées, ou “nécrobots”, est apparue pour la première fois lorsque des chercheurs ont vu une araignée morte recroquevillée en boule dans un coin de leur laboratoire d’ingénierie. Après avoir recherché pourquoi les pattes des araignées mortes semblent toujours être serrées contre leur estomac, les scientifiques ont découvert que les articulations des araignées étaient contrôlées par un système de pression hydraulique qui tombe en panne lorsque les arachnides meurent. L’équipe a alors réalisé qu’elle pouvait désosser ce système hydraulique pour détourner le cadavre de l’araignée et lui donner une seconde vie en tant que machine.

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