Des faits sur les requins qui pourraient vous surprendre

La 34e semaine officielle des requins se déroulera du 24 au 30 juillet sur Discovery Channel et vise à accroître la conversation et l’éducation sur ces anciens prédateurs marins essentiels à la santé des océans. (Discovery Channel et CNN partagent la société mère Warner Bros. Discovery.)
Il existe plus de 500 espèces de requins. Ils sont aussi divers que le requin lanterne nain, qui est plus petit qu’une main humaine, et le requin baleine, qui peut grandir aussi longtemps qu’un autobus scolaire, a déclaré le biologiste marin Michael Heithaus, professeur et doyen du College of Arts, Sciences & Études à Florida International et à l’Université de Miami. Puisqu’il existe un grand nombre d’espèces uniques, certaines caractéristiques peuvent être vraies pour une espèce mais pas pour une autre.
Les requins existent depuis des centaines de millions d’années et, à mesure qu’ils continuent d’évoluer, ils sont également en grave danger. En grande partie à cause de la surpêche, les populations de requins et de raies ont diminué de 71,1 % entre 1970 et 2018, selon une étude de 2021 publiée dans la revue Nature.

Les requins ont l’une des durées de vie les plus longues par rapport aux autres animaux.

Selon une étude de 2016 publiée dans la revue Science, les requins du Groenland sont les vertébrés connus qui vivent le plus longtemps sur Terre. Les chercheurs utilisant la datation au radiocarbone ont déterminé que l’espèce de l’Atlantique Nord vit probablement en moyenne au moins 272 ans, ne mûrissant souvent qu’à 150 ans.

Les requins du Groenland peuvent vivre au moins 400 ans, estiment les scientifiques.

Les requins sont plus vieux que les arbres et les dinosaures

La première preuve de fossiles de requins remonte à 450 millions d’années, ce qui signifie que ces créatures existaient au moins 90 millions d’années avant les arbres et 190 millions d’années avant les dinosaures.
Les requins existent depuis que la Pangée s’est effondrée, a déclaré Catherine Macdonald, directrice de la Field School et enseignante à la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science de l’Université de Miami. (Il y avait un continent géant appelé Pangée il y a environ 250 millions d’années.)

De plus, les requins ont survécu à cinq extinctions massives, dont l’une a anéanti environ 96 % de toute la vie marine.

Les requins peuvent être bénéfiques pour notre environnement

Les requins tigres, l’un des principaux prédateurs d’Australie, peuvent aider les écosystèmes à réagir aux événements climatiques extrêmes. Les proies de l’espèce, qui comprennent les tortues vertes, les oiseaux de mer et les raies pastenagues, évitent les eaux peu profondes, souvent des zones d’herbes marines. En conséquence, les herbiers peuvent devenir arbustifs, créant un refuge sûr pour les poissons juvéniles, les crevettes et les crabes, a déclaré Heithaus.
Un requin tigre passe dans le lagon de Beqa aux îles Fidji.

Seagrass absorbe le carbone dans l’atmosphère et l’utilise pour construire son corps. Lorsque l’herbe marine meurt, le matériau mort est enfoui dans les sédiments au fond de l’océan et le carbone est retiré de la circulation, a ajouté Heithaus.

Les chercheurs tentent actuellement de déterminer si ce phénomène se produit également chez d’autres espèces de requins et dans d’autres endroits comme les récifs coralliens.

“Il semble que ce ne soit pas que des requins tigres”, a déclaré Heithaus. “Ce sont probablement ces espèces plus grandes qui jouent un rôle démesuré dans la formation des écosystèmes dont elles font partie.”

Les grossesses de requins peuvent durer plus de 3 ans

Les modèles de reproduction des requins varient.

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En moyenne, les requins mettent bas après 11 ou 12 mois de grossesse, mais certains requins, comme le requin volant et le requin pèlerin, peuvent avoir plus de trois ans de gestation.
Certains requins, comme les requins mako et les requins taureaux, donnent naissance vivants, tandis que d’autres requins, comme les requins chats, pondent des œufs, a déclaré Jasmin Graham, président et chef de la direction de Minorities in Shark Sciences, basé à Bradenton, en Floride.
Les longues durées de grossesse et le fait que certains requins mettent 10 à 12 ans pour atteindre la maturité sexuelle, comme le grand blanc, ont un impact supplémentaire sur les populations décimées par des pratiques de pêche non durables.

Les requins ne font pas de bruit

Les requins sont principalement des créatures silencieuses, car ils n’ont pas d’organes pour produire du son.

Au lieu de parler, les requins communiquent par le langage corporel, comme zigzaguer, secouer et bouger leurs mâchoires.

Les requins peuvent sentir l’électricité

Les requins ont un sixième sens : ils peuvent capter des courants électromagnétiques nanoscopiques. Ce sens supplémentaire peut les aider à naviguer dans l’océan et à trouver une proie ou même un compagnon.

“La minute d’impulsion électrique que le cerveau d’une proie envoie à son cœur pour le faire battre est détectable par les requins, ce qui leur permet de trouver la proie cachée assez efficacement”, a déclaré Macdonald.

Grâce à ce sens aiguisé, les requins se nourrissent d’animaux malades et faibles et jouent un rôle vital dans le maintien de la santé de l’écosystème marin.

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