DOJ: la société Buffett a discriminé les acheteurs noirs

NEW YORK — Une société hypothécaire de Pennsylvanie appartenant à la société de l’homme d’affaires milliardaire Warren Buffett a discriminé les acheteurs potentiels de maisons noires et latinos à Philadelphie, au New Jersey et au Delaware, a déclaré mercredi le ministère de la Justice dans ce qu’on appelle le deuxième plus grand programme de redlining de l’histoire. .

Trident Mortgage Co., une division de HomeServices of America de Berkshire Hathaway, a délibérément évité d’émettre des hypothèques dans les quartiers à majorité minoritaire de l’ouest de Philadelphie, comme Malcolm X Park ; Camden, New Jersey; et à Wilmington, Delaware, le ministère de la Justice et le Consumer Financial Protection Bureau ont déclaré dans leur règlement avec Trident.

Dans le cadre de l’accord avec le gouvernement, Trident devra mettre de côté 20 millions de dollars pour fournir des prêts dans les quartiers mal desservis.

“L’activité illégale de redlining de Trident a privé les communautés de couleur d’un accès égal aux prêts immobiliers, les a privées de la capacité de créer de la richesse et a dévalué la propriété dans leurs quartiers”, a déclaré Kristen Clarke, procureure générale adjointe à la Division des droits civils des Nations Unies. Ministère. de la Justice, dans un communiqué. Affirmation préparée.

sen. Vincent Hughes, un démocrate de Philadelphie, a grandi à quelques pâtés de maisons du parc de l’ouest de Philadelphie, où s’est tenue mercredi une conférence de presse sur le règlement. Hughes a déclaré que des parties de sa vie ont été définies par les pratiques de prêt discriminatoires qui empêchent les communautés noires et brunes de créer de la richesse.

Le père de Hughes travaillait pour l’une des plus anciennes sociétés d’épargne et de crédit de Black, une société appelée Berean qui finançait des hypothèques pour les familles noires lorsqu’elles étaient refusées par d’autres banques et prêteurs.

“Les gens venaient me voir et me disaient : ‘Vince, ton père m’a prêté une hypothèque sur ma première maison alors qu’on me refusait partout. Je n’aurais pas pu acheter ma maison sans Berean et votre père », a déclaré Hughes. “Nous avons été témoins de cette discrimination en temps réel.”

Redlining est un terme utilisé pour décrire lorsque les banques omettent intentionnellement de prêter aux communautés non blanches. Les banques et le gouvernement américain se sont appuyés sur des cartes en rouge mettant en évidence les quartiers jugés indésirables pour accorder des prêts immobiliers. Les quartiers étaient presque toujours des zones où vivaient des minorités raciales et comprenaient même d’autres communautés historiquement discriminées telles que les quartiers juifs.

La pratique a essentiellement coupé des communautés entières de la principale voie de création de richesse aux États-Unis : l’accession à la propriété. À ce jour, les ménages noirs et latinos sont beaucoup moins susceptibles d’être propriétaires de leur maison que leurs homologues blancs.

L’activité présumée de redlining s’est produite entre 2015 et 2019 – Trident a cessé d’émettre des hypothèques en 2020. En plus d’éviter les hypothèques dans les quartiers minoritaires, les employés de Trident ont fait des commentaires racistes sur les prêts aux acheteurs de maisons noirs, ciblant certains quartiers appelés “ghettos”. Un manager de Trident a été photographié posant devant le drapeau confédéré. Les supports marketing utilisés par Trident étaient exclusivement des personnes blanches et presque tout le personnel de l’entreprise était blanc.

Josh Shapiro, le procureur général de Pennsylvanie candidat au poste de gouverneur, a qualifié le comportement de Trident de “racisme systématique, pur et simple”.

Philadelphie a une longue histoire de racisme contre les acheteurs noirs. Le conseil municipal de Philadelphie a publié mercredi un rapport qui a révélé que 95% de tous les évaluateurs de maisons de la ville étaient blancs et qu’un fossé racial persiste entre l’évaluation des maisons des propriétaires noirs et des maisons appartenant à des blancs.

Hughes a déclaré que lui et d’autres législateurs étaient indignés par les révélations de la redlining par Trident et d’autres dans une enquête menée en 2018 par Reveal sur les sociétés de prêts hypothécaires de Buffett. Ils ont fait pression pour Shapiro lors d’une audience sur les crédits, et le procureur général a répondu en mettant en place une hotline pour recueillir des histoires personnelles.

Dans le cadre du règlement, Trident a accepté d’embaucher des conseillers hypothécaires dans les quartiers touchés et de payer une amende de 4 millions de dollars. Étant donné que Trident n’a plus de société de prêt, une société distincte sera engagée pour fournir les 20 millions de dollars de subventions de prêt, a déclaré le ministère de la Justice.

Le règlement Trident comprend également le premier cas de redlining contre un prêteur hypothécaire non bancaire. Depuis la Grande Récession, environ la moitié de toutes les hypothèques du pays ont été souscrites par des entreprises qui revendent immédiatement l’hypothèque aux investisseurs. Ces prêteurs non bancaires comprennent des sociétés telles que Quicken Loans, Rocket Mortgage et Loan Depot.

“La discrimination en matière de crédit est illégale, que l’entreprise qui enfreint la loi soit une banque traditionnelle ou un prêteur non bancaire”, a déclaré Rohit Chopra, directeur du Consumer Financial Protection Bureau.

Dans un communiqué, HomeServices of America a déclaré être “complètement en désaccord” avec les conclusions du ministère de la Justice et du CFPB dans le règlement, notant que Trident n’avait pas à admettre qu’il avait commis des actes répréhensibles dans le cadre de l’affaire. . Buffett lui-même n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais a historiquement reporté tout commentaire aux filiales de Berkshire.

Hughes a déclaré qu’il n’avait aucune expérience personnelle avec Trident, mais a déclaré qu’il n’était pas surpris d’apprendre que la déclaration de la société après l’annonce du règlement niait tout acte répréhensible.

« N’est-ce pas ce que font ces entreprises ? Aucun d’entre eux ne l’admet, ils ne font que payer”, a-t-il déclaré.

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AP Reporter Claudia Lauer a contribué à ce rapport de Philadelphie. AP Business Writer Josh Funk a contribué depuis Omaha, Nebraska.

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