Facebook essaie d’acheter une application et est poursuivi pour plus que le monopole de la réalité virtuelle

Une personne portant un casque Oculus Quest VR consolide le marché de Supernatural.

Image: À l’intérieur

C’était un très mauvaise année jusqu’à présent pour Meta, l’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook, d’une manière extrêmement unique en tant que l’une des plus grandes entreprises technologiques au monde. Bien que TikTok réalise encore près de 7 milliards de dollars de bénéfices ces derniers mois, il mange son déjeuner, son cours de bourse est en ruine et même le Les Kardashian se sont révoltés. Maintenant, Meta est également poursuivie par la Federal Trade Commission pour son monopole dans Technologie RV. C’est une affaire choquante qui pourrait affecter d’autres acquisitions majeures de jeux.

Déposé le même jour que Meta dernier mauvais rapport sur les revenusla FTC est à la recherche d’un mandat contre la tentative de l’entreprise d’acquérir Within, une startup VR avec une application d’entraînement réussie appelé surnaturel. L’agence l’a littéralement qualifié de “prise de contrôle illégale pour se développer” [Meta’s] empire de la réalité virtuelle » dans son communiqué de presse. Meta a répondu, affirmant dans un communiqué que l’argument de la FTC est basé sur l’idéologie plutôt que sur des preuves, et nuira aux développements futurs de la réalité virtuelle.

“C’est une entreprise plus risquée, mais ils pensent que cela vaut la peine parce que s’ils réussissent, cela repoussera les limites de l’application”, a déclaré William Kovacic, ancien président de la FTC, dans un communiqué. Raconté Le New York Times mercredi. L’affaire sera réglée devant le tribunal du district nord de Californie dans les semaines et les mois à venir.

Pourquoi le Meta Lawsuit de la FTC a été une surprise

Étant donné que Within enregistrerait à peine une erreur d’arrondi sur les milliards que Meta investit actuellement dans le développement de la réalité virtuelle chaque année, il semblait étrange que la FTC passe en mode bête. Mais pour les avocats antitrust, c’est une cible parfaite pour revenir en arrière après des années d’application laxiste. Après que Meta avale concurrent après concurrent (le plus tristement célèbre Instagram et WhatsApp), la FTC doit commencer quelque part.

“En raison de ces échecs et d’autres, la FTC (et le DOJ) essaie maintenant de rattraper son retard, consacrant énormément de temps et de ressources à des poursuites pour annuler des accords et mettre fin aux abus de monopole”, a écrit Ron Knox, chercheur à l’Institut anti-monopole. pour l’Autonomie Locale, hier dans un fil. “[FTC Chair] Lina Khan a dit dans ce procès contre la fusion avec Within : pas plus.

En 2020, Meta a coché 62% du marché pour les casques VR. Au premier trimestre 2021, les livraisons des casques Oculus se sont bien déroulées 75% du marché (et juste cette semaine, il a été annoncé que cela arriverait) augmenter le prix de 100 $). Cela dirige les utilisateurs vers la boutique d’applications Oculus VR. L’un d’eux est Supernatural, une expérience de fitness immersive super populaire qui vous permet de boxer, de méditer et de faire du yoga en réalité virtuelle. La philosophie de Meta, comme d’autres grandes entreprises technologiques, a longtemps été “si vous ne pouvez pas les battre, achetez-les”, et l’activité VR en est l’exemple le plus clair.

La technologie du casque, Oculus Rift, a été initialement développée par le concepteur principal de Doom, John Carmack, et d’autres, et payée en partie par le financement participatif sur Kickstarter. En 2014, Meta l’a acheté pour 2 milliards de dollars. L’un des jeux VR les plus populaires de tous les temps a été Battre le sabre. Meta l’a acheté en 2019. La société l’a depuis acquis beaucoup d’autres studios VR.

“Si Meta Within est autorisé à acheter, cette pression concurrentielle diminuera”, a écrit la FTC dans son annonce hier. “Cette réduction de la concurrence viole les lois antitrust.” L’agence précise en outre que la tendance elle-même décourage les autres créateurs d’innover dans l’espace.

Ce que cela peut signifier pour les jeux

Il est difficile de ne pas voir des parallèles avec l’offre actuelle de Microsoft pour acheter Activision Blizzard. L’entreprise a fait ses propres dépenses et englouti des studios pour alimenter le contenu infini four c’est Game Pass. À certains égards, la stratégie revient à acheter Minecraft en 2014. Mais l’acquisition d’Obsidian, InXile, Ninja Theory et d’autres ces dernières années montre que l’achat de contenu au lieu de le créer soi-même n’était pas un cas isolé. avec Béthesdail a eu des succès comme précipitation, Les parchemins ancienset disparition. Avec Activision Blizzard, il acquerra Devoir, diabloet Candy Crush.

Une différence importante : est que Microsoft n’a pas la même emprise sur le matériel de jeu que Meta sur la réalité virtuelle. Le fabricant de Xbox a également fait de son mieux pour essayer de rassurer la FTC que rien de ce qu’il fait n’est anticoncurrentiel. En février, Microsoft dédié à une liste de “principes de l’Open App Store” et a signalé à la FTC que cela ne rendrait pas les jeux amusants Devoir et surveiller plateforme exclusive. En juin, il s’est engagé à rester neutre sur l’activité syndicale et a persuadé les Communication Workers of America de : exprimer son soutien à l’OPA.

L’acquisition de Bungie par Sony en particulier s’est également déroulée sans heurts. Cela pourrait être dû au fait que la FTC cible des accords technologiques conventionnels dans des entreprises comme Apple et Google (l’agence enquête également actuellement sur Amazon). Dans le même temps, si l’acquisition d’Activision Blizzard se concrétise, ce serait la plus grande acquisition de l’histoire de la technologie. Curieusement, Microsoft a accepté de payer 95 $ par action, mais les actions d’Activision Blizzard ne se négocient toujours que pour 79 $. L’accord devrait être conclu en juin 2023 et Microsoft a Apparemment déjà partagé toutes les informations que la FTC recherchait. Une fois qu’Activision Blizzard aura fait de même, l’agence aura 30 jours pour terminer l’examen.

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