‘Fences’, ‘Sparkle’ et ‘Matrix’ Star avait 85 ans – The Hollywood Reporter

Mary Alice, l’actrice primée aux Tony et Emmy qui a joué dans la production originale de Broadway de clôturesdépeint la mère de trois filles chanteuses dans Scintillait et est apparu comme l’Oracle dans Les révolutions matricielles, nous a quittés. Elle avait 85 ans.

Alice est décédée mercredi à son domicile de New York, a déclaré un porte-parole du NYPD. Le journaliste hollywoodien.

Dans les films de 1990, Alice a joué l’infirmière Margaret face à Robin Williams et Robert De Niro dans éveil, réalisé par Penny Marshall; la matriarche de la famille aux prises avec un invité dérangeant (Danny Glover) dans Charles Burnett’s Dormir avec colère; et une femme dont le fils a été renversé par une voiture dans le South Bronx chez Brian De Palma Le bûcher des vanités.

L’ancienne institutrice de Chicago a reçu des nominations consécutives aux Emmy Awards en 1992 et 1993 – elle a gagné en deuxième année – pour son rôle de soutien en tant que Marguerite Peck, dont l’enfant est assassiné, dans le drame juridique NBC basé à Atlanta. je m’envoleraiavec Sam Waterston et Regina Taylor.

Elle a également joué la directrice de dortoir Lettie Bostic en 1988-89 lors des deux premières saisons de NBC. Un autre monde; la mère de Mattie Michael d’Oprah Winfrey en 1989 dans la mini-série ABC Les femmes de Brewster Place; et la mère d’Augustus Hill de Harold Perrineau Jr. en 2002 sur HBO Ozo.

Dans le favori culte Scintillait (1976), l’histoire de Harlem de la misère à la richesse inspirée par The Supremes, Alice était mémorable dans le rôle d’Effie, la mère célibataire élevant des filles, interprétée par Irene Cara, Lonette McKee et Dwan Smith. (Dans son dernier rôle, Whitney Houston a joué le personnage lors du redémarrage de 2012.)

“Ce n’est que lorsqu’elle a joué le rôle au milieu de la trentaine qu’Alice a magnifiquement cristallisé – et salué – toutes les mères qui ont fait un effort supplémentaire pour leurs enfants”, a écrit Bob McCann en 2009. Encyclopédie des actrices afro-américaines du cinéma et de la télévision.

Après la mort de Gloria Foster, qui a joué l’Oracle dans les deux premiers films Matrix, en 2001, Alice est intervenue pour ouvrir la voie à l’illumination. Les révolutions matricielles (2003). Pour expliquer le changement d’apparence, il a été noté que la coque extérieure de l’Oracle avait été détruite par le programme criminel connu sous le nom de Mérovingien.

La distinguée Alice a reçu son Tony de la meilleure actrice dans une pièce de théâtre en 1987 pour son rôle de Rose, épouse de Troy de James Earl Jones et mère de Corey de Courtney B. Vance, lauréat du prix Pulitzer d’August Wilson. clôtures.

“Madame. La performance d’Alice met l’accent sur la force plutôt que sur l’apitoiement sur soi, la colère ouverte sur l’amertume purulente”, a écrit Frank Rich dans son… New York Times examen. “L’actrice trouve le quotient spirituel dans l’acceptation qui accompagne l’amour de Rose pour un homme battu et profondément compliqué.”

Elle a reçu une autre nomination aux Tony en 1995 pour avoir joué Bessie Delany dans Donner notre avisun film à deux mains dans lequel elle et Foster étaient des sœurs vivant et pensant à la vie après leur 100e anniversaire.

En 2000, elle a été intronisée au Temple de la renommée du théâtre américain.

De gauche à droite : Mary Alice, Ray Aranha et James Earl Jones dans ‘Fences’

Ron Scherl/avec la permission d’Everett Collection

Mary Alice Smith, l’une des cinq enfants, est née le 3 décembre 1936 à Indianola, Mississippi, et a grandi à Chicago. Son père, Sam, travaillait dans une blanchisserie et sa mère, Ozelar, travaillait dans une usine. Après le collège, elle a été secrétaire à la Sécurité sociale puis institutrice avant de rejoindre une troupe de théâtre communautaire.

Elle a obtenu son premier emploi rémunéré en tant qu’actrice en 1966 lorsque Douglas Turner Ward, co-fondateur de la Negro Ensemble Company basée à New York, a amené un groupe de tournée à Chicago pour jouer des pièces telles que Jours d’absence et Fins heureuses.

“Pour la capacité, le groupe a dû utiliser un acteur local, et j’ai été embauchée pour faire quelques rôles et faire la lessive”, a-t-elle déclaré en 1979. “J’ai adoré. J’ai adoré, et je n’ai pas aimé ça. .” très mauvais à laver et repasser deux fois par semaine.”

Alice est venue à New York en 1967 et a étudié avec Lloyd Richards – il avait dirigé la production originale de Broadway en 1959 Un raisin sec au soleil et la conduirait dans clôtures – avant d’apparaître sur scène pour la Negro Ensemble Company et l’American Place Theatre de Wynn Handman.

En 1974, Alice a joué dans une adaptation PBS de Philip Hayes Dean’s L’étable du cochon aveugleréalisé par Ivan Dixon, et a fait ses débuts au cinéma dans L’éducation de Sonny Carson. Un an plus tard, elle a joué dans des épisodes de épouse de la police, Bon temps et Sanford et fils (comme la sœur de Fred, Frances, qui vient d’épouser un homme blanc).

Alice a déclaré qu’elle ne s’était jamais vraiment considérée comme une actrice jusqu’à ce qu’elle travaille pour le producteur Joseph Papp et son New York Shakespeare Festival, et elle a reçu un prix Obie pour sa performance en tant que Portia dans Jules César en 1979.

Onze ans plus tard, elle donne la réplique à Denzel Washington au Delacorte Theatre de Central Park en La Tragédie de Richard III.

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Mary Alice et Keanu Reeves dans “Matrix Revolutions” en 2003

Warner Brothers / Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

Alice a créé le personnage de Rose dans clôtures lors d’un atelier en 1983 au Eugene O’Neill Theatre Center à Waterford, Connecticut.

«Je l’ai basée non seulement sur moi-même, mais aussi sur ma mère, mes tantes, ma grand-mère et d’autres femmes que j’ai connues en grandissant à Chicago dans les années 1950. Parfois, vous ressentez simplement une affinité; vous savez immédiatement qui est une personne, et elle fait partie de ces rôles auxquels je me suis identifiée très tôt”, a déclaré Alice au Fois en 1987.

«C’étaient des femmes qui n’avaient pas été éduquées, vivaient à une époque antérieure à la libération des femmes et leur identité était ancrée dans leurs maris. Elles ont enduré de nombreuses humiliations et indignités parce qu’elles étaient des femmes et attachées aux hommes, et leur vie en dehors de la maison était très limitée. En plus d’aller à l’église, c’était la famille.

Le CV grand écran d’Alice comprenait également Spike Lee Malcolm X (1992), de Clint Eastwood Un monde parfait (1993), L’encrier (1994), Sur le chemin de la maison (1994), Lit de roses (1996), Maya Angelou Dans le delta (1998), L’arbre à souhaits (1999) et de John Sayles L’état du soleil qui brille (2002).

Son dernier crédit à l’écran est venu avec un épisode de 2005 du redémarré Kojakavec Ving Rhames.

Abbey White a contribué à ce rapport.

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