Google acquiert Thompson Center auprès de l’État

Le gouverneur JB Pritzker a consulté Google et a décidé de ne pas chercher plus loin dans une quête pour débarrasser l’État d’un obstacle financier qu’est le Thompson Center. Lors d’un redémarrage des plans visant à sauver l’ancien centre de bureaux de Chicago, il a déclaré que Google achèterait le bâtiment dans le cadre d’un accord qui profitera aux contribuables et au marché des bureaux du centre-ville.

Le géant des moteurs de recherche, qui compte 2 000 employés à Chicago, occupera l’intégralité du bâtiment. L’État, qui négocie avec le développeur Michael Reschke, le vendra à Google pour 105 millions de dollars.

À son tour, l’État paiera 75 millions de dollars pour l’immeuble du 115 S. LaSalle St., anciennement l’immeuble de la BMO Harris Bank. Reschke, PDG de la société Prime Group, dirigera une rénovation du Thompson Center pour Google.

“L’État possédera 50 % d’espace supplémentaire sur la rue LaSalle à 50 % moins cher”, a déclaré Reschke.

Pritzker a déclaré que l’accord permettra à l’État d’économiser de l’argent sur le loyer des bureaux, réaffirmera l’attrait de Chicago pour la communauté technologique et insufflera une nouvelle vie à certains quartiers du centre-ville. Le nouvel accord remplace les plans annoncés en décembre pour que Reschke achète la majeure partie du Thompson Center, 100 W. Randolph St., l’État y conservant un peu d’espace.

S’adressant aux dirigeants de Google lors d’une conférence de presse mercredi, Pritzker a déclaré : “Google est l’une des entreprises les plus importantes de Chicago. Vous faites partie intégrante de notre communauté et vous avez investi dans votre avenir et le nôtre en même temps.” Le gouverneur a déclaré que l’accord permettra à l’État de consolider l’espace du centre-ville qu’il loue actuellement, économisant 1 milliard de dollars au cours des 30 prochaines années.

Karen Sauder, responsable des opérations de Google à Chicago, a déclaré : “Comme nous le voyons, le Thompson Center est plus qu’un simple bâtiment. Établir une présence ici dans le Loop nous permet d’intervenir au rez-de-chaussée pour explorer le cœur de cette revitalisation et faire revivre la ville.

“Tout comme nous sommes fiers du rôle que nous avons joué dans la transformation de Fulton Market en l’un des quartiers les plus dynamiques et dynamiques de la ville, nous avons l’opportunité de tout recommencer ici.”

En décembre, Reschke a publié des rendus conceptuels de ce à quoi pourrait ressembler le Thompson Center. Un porte-parole de Google a déclaré que de nouveaux modèles étaient en cours d’élaboration. Sauder a déclaré que l’entreprise travaillerait avec d’autres pour “mettre soigneusement à jour ce bâtiment selon nos normes de durabilité élevées tout en respectant son design emblématique”.

Google a lancé la marche des entreprises vers une ancienne zone industrielle et de transformation de la viande à l’ouest du Loop lorsqu’elle a saisi un ancien entrepôt frigorifique réhabilité en boyau au 1000 W. Fulton Market en 2015. D’autres entreprises ont suivi, ainsi que des hôtels et des immeubles à appartements.

Les responsables de l’État ont déclaré que 30 millions de dollars de la vente du Thompson Center seraient versés en espèces. L’achat du 115 S. LaSalle donne à l’État la propriété de la tour la plus à l’ouest d’un complexe de trois bâtiments. Les deux autres bâtiments utilisent l’adresse 111 W. Monroe St. et restent la propriété d’un partenariat de Reschke et Quintin Primo III, président de Capri Investment Group.

Le 115 S. LaSalle Building de 37 étages contient près de 592 000 pieds carrés utilisables, ont déclaré des responsables de l’État. Ils ont déclaré qu’environ 1 800 employés du Thompson Center et des bureaux loués dans le centre y seraient déplacés. L’État a déjà centralisé environ 2 000 travailleurs dans un bâtiment qui lui appartient au 555 W. Monroe St.

Le Centre James R. Thompson

Fichier Pat Nabong/Sun-Times

Alors que l’État sera responsable de la rénovation de sa nouvelle maison, les responsables ont déclaré que le coût serait bien inférieur aux 148 millions de dollars prévus, car sa part des travaux nécessaires pour moderniser le Thompson Center, qui a ouvert ses portes en 1985 mais a souffert de la négligence du état que le bâtiment a vieilli.

La conception vitrée du regretté architecte Helmut Jahn et défendue par le regretté gouverneur James Thompson a longtemps provoqué des réactions mitigées. Certains l’appellent une approche progressive d’un bâtiment gouvernemental, d’autres le considèrent daté et un gaspillage d’espace. Selon les experts, les mesures de réduction des coûts lors de la construction ont abouti à un bâtiment qui surchauffait même en hiver. Les responsables de l’État ont déclaré qu’il en coûtait 17 millions de dollars par an pour faire fonctionner le bâtiment.

Reschke a déclaré que l’un de ses principaux objectifs était de remplacer le mur-rideau en verre et les systèmes de chauffage et de climatisation.

Lors de son annonce mercredi, Reschke a déclaré : “Nous sommes tombés amoureux de ce trésor emblématique que Helmut Jahn et le gouverneur Thompson ont construit il y a près de 40 ans. Le bâtiment est unique et irremplaçable”. Il a dit que l’atrium, haut de 17 étages, a autant d’espace qu’un stade de basket-ball.

Le bâtiment couvre une superficie de 1,2 million de pieds carrés et bien que Google l’acquière entièrement, on ne sait pas ce que l’entreprise fera de ses autres bureaux à Chicago. “Nos plans d’occupation pour Fulton Market et le Loop seront déterminés à une date ultérieure pour répondre aux besoins spécifiques de l’équipe et de l’entreprise à ce moment-là”, a déclaré un porte-parole. Il a déclaré que Google prévoyait d’occuper le Thompson Center en 2026.

Le James R. Thompson Center in the Loop peut être vu sur cette photo prise le mercredi matin 15 décembre 2021, quelques minutes avant que le gouverneur JB Pritzker n'annonce que le groupe de développement du président du Prime Group, Michael Reschke, a remporté l'appel d'offres pour la refonte du Thompson Center. .  Ils prévoient de conserver la majeure partie de la conception originale du Thompson Center et d'en faire un usage mixte.  L'État en détiendra environ 30 %.

Le Centre James R. Thompson

Fichier Pat Nabong/Sun-Times

Google loue environ 500 000 pieds carrés entre l’ancien entrepôt frigorifique, désormais commercialisé sous le nom de 1K Fulton, et des bureaux à proximité au 210 N. Carpenter St.

Sauder a déclaré que l’une des caractéristiques du Thompson Center est qu’il sert d’arrêt pour six lignes de transport en commun CTA, simplifiant l’accès pour les travailleurs de n’importe où dans la ville. Les responsables ont déclaré que la rénovation pouvait se poursuivre sans interrompre le service ferroviaire.

Les plans de Google arrivent ici alors même que la société a annoncé son intention de ralentir ses embauches. Google est l’unité la plus connue de la société Alphabet, qui a enregistré mardi la croissance la plus lente depuis le début de la pandémie. La société a déclaré que les annonceurs, principale source de revenus d’Alphabet, réduisaient leur activité en prévision d’une récession.

La société est toujours très rentable, gagnant 16 milliards de dollars au deuxième trimestre de cette année.

Tout comme Google a été le pionnier de la poussée vers Fulton Market, les boosters du centre-ville espèrent que son nouveau déploiement dans le Loop aidera un marché de bureaux aux prises avec l’inoccupation. Les utilisateurs professionnels diminuent pour réduire les coûts, car de plus en plus d’employés travaillent à domicile au moins une partie du temps. La ville a également terni sa réputation lorsque le fonds spéculatif Citadel a déclaré qu’il allait miser de l’argent ici et déménager à Miami. Le fondateur Ken Griffin a cité la hausse du taux de criminalité à Chicago comme principale raison de son déménagement.

Reschke a déclaré que l’action de Google à elle seule réduirait le taux d’inoccupation dans la boucle centrale de 22% à 16%, un taux qui, selon lui, dépasse les moyennes nationales.

La mairesse Lori Lightfoot a également fait l’éloge de Google, affirmant que son investissement promet d’être la plus grande infusion d’emplois dans les entreprises du centre-ville en 10 ans. “C’est une étape importante dans l’histoire de Chicago”, a-t-elle déclaré.

Lightfoot a déclaré que Chicago attirait beaucoup la jeune main-d’œuvre du secteur de la technologie, y compris un bilan d’innovation et un coût de la vie relativement bas. “Les côtes n’ont rien contre nous”, a-t-elle déclaré.

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