Google déménage au Thompson Center au centre-ville de Chicago

Près de deux décennies après que l’État a envisagé pour la première fois de vendre le James R. Thompson Center, l’accord de Google pour acheter le bâtiment emblématique mais controversé du Loop marque une victoire majeure pour le quartier central des affaires et le gouverneur JB Pritzker.

Alors qu’il faisait campagne pour sa réélection, le démocrate du premier mandat a été critiqué pour le climat des affaires de l’État et les récentes sorties d’entreprises de haut niveau. Mercredi, il s’est vanté d’un accord qu’il a qualifié de “gain énorme pour la ville de Chicago et pour les contribuables de l’Illinois”, son administration estimant que l’État économisera près d’un milliard de dollars sur 30 ans en consolidant les bureaux et en réduisant les coûts d’exploitation. .pour abaisser.

« Nous économisons de l’argent des impôts. Nous obtenons des emplois bien rémunérés. Nous ajoutons de la vitalité au Loop et améliorons l’environnement de travail de milliers d’employés des secteurs privé et public », a déclaré Pritzker. “Laissez passer le mot que Chicago et l’Illinois sont ouverts aux affaires.”

En vertu de l’accord annoncé mercredi matin lors d’une conférence de presse dans l’imposant atrium du centre Thompson conçu par Helmut Jahn, l’État recevra 30 millions de dollars en espèces et intitulera l’ancien siège social de BMO Harris Bank au 115 S. LaSalle St. ., d’une valeur de 75 millions de dollars, qui deviendra un bureau d’État.

L’accord de l’État avec JRTC Holdings, un groupe dirigé par le développeur Michael Reschke, devrait être conclu jeudi, et Google a un “accord de construction sur mesure” avec JRTC Holdings pour acheter le Thompson Center une fois les rénovations terminées.

Il s’agit d’une version considérablement modifiée d’un accord annoncé précédemment pour vendre le Thompson Center au groupe Reschke pour un paiement initial en espèces de 70 millions de dollars. Cet accord appelait l’État à racheter environ un tiers du bâtiment rénové de 1,2 million de pieds carrés pour plus du double de ce montant.

Le vote de confiance de Google, dont la société mère Alphabet se classe au huitième rang du Fortune 500, fait suite aux récentes décisions de Boeing, Caterpillar et Citadel de déplacer leur siège social hors de l’État. Pritzker a repoussé les critiques de ces départs, pointant du doigt d’autres entreprises qui ont déménagé à Chicago et dans l’Illinois, y compris la décision de Kellogg le mois dernier d’ouvrir le siège de sa nouvelle entreprise de collations à Chicago alors qu’elle se divise en trois sociétés distinctes.

L’expansion du bureau de Google à Chicago, qui est passé d’un bureau pour deux personnes à River North à un campus à deux bâtiments dans le quartier animé de Fulton Market au cours des deux dernières décennies, démontre « l’engagement de l’entreprise envers la promesse et la magnificence de Chicago, “, a déclaré le gouverneur.

“Si ce n’était pas clair avant, maintenant c’est limpide : Google est l’une des entreprises les plus importantes de Chicago”, a déclaré Pritzker, qui est actionnaire d’Alphabet selon les divulgations d’intérêts économiques. “Vous faites partie intégrante de notre communauté et vous avez investi dans votre avenir tout en investissant dans le nôtre.”

La mairesse Lori Lightfoot, qui doit être réélue l’année prochaine et a également été critiquée pour les départs de Boeing et de Citadel, a déclaré que la décision de Google “est la plus grande annonce d’une entreprise au cours des 10 dernières années pour notre ville et l’une de ses plus grandes opportunités.” pour le développement d’opportunités économiques dans des décennies.”

Le déménagement au cœur du centre-ville de Chicago fait partie d’un effort national de Google pour élargir ses effectifs et ramener les employés au bureau. Une partie de cette pression consiste à s’assurer que les employés disposent des installations les meilleures et les plus attrayantes, et l’entreprise prévoit d’investir environ 9,5 milliards de dollars dans ses bureaux et centres de données aux États-Unis cette année, selon un article de blog d’avril de Sundar. Alphabet.

“Il peut sembler contre-intuitif d’augmenter nos investissements dans des bureaux physiques alors même que nous adoptons plus de flexibilité dans notre façon de travailler”, a écrit Pichai. “Pourtant, nous pensons qu’il est plus important que jamais d’investir dans nos campus et que cela conduira à de meilleurs produits, une meilleure qualité de vie pour nos employés et des communautés plus fortes.”

Karen Sauder, directrice générale de Google à Chicago, a écrit mercredi dans un article de blog que la société prévoyait de déménager au Thompson Center en 2026. Reschke avait précédemment estimé que la rénovation de la structure de verre et d’acier de 17 étages prendrait environ deux ans et coûterait environ 280 $. million.

Les parties n’ont pas révélé le montant que Google paiera pour l’espace rénové.

Sauder a déclaré que la société était impatiente de travailler avec le développeur “pour mettre soigneusement à jour ce bâtiment selon nos normes de durabilité élevées tout en respectant le design emblématique”.

Jahn, le bureau éponyme du concepteur du bâtiment, sera l’architecte du redéveloppement.

“La conception originale du James R. Thompson Center était axée sur la transparence du gouvernement, et maintenant il mettra en valeur l’ouverture de la technologie, qui à bien des égards est représentative du concept original en tant que bâtiment conçu pour le 21e siècle. Le PDG Evan Jahn a déclaré dans une déclaration.

Une partie du tirage au sort pour Google était la station CTA très fréquentée reliée au bâtiment, qui restera en service pendant la rénovation.

Mais “comme nous le voyons, le Thompson Center est plus qu’un simple bâtiment”, a déclaré Sauder. « S’implanter ici dans le Loop nous permet d’intervenir au rez-de-chaussée pour dynamiser et redynamiser le cœur de ville. Tout comme nous sommes fiers du rôle que nous avons joué pour faire de Fulton Market l’un des quartiers les plus dynamiques et dynamiques de la ville, nous avons l’opportunité de tout recommencer ici.

Google prévoit de maintenir une présence sur Fulton Market, où il compte actuellement plus de 1 800 employés, a-t-elle déclaré. L’entreprise ne dira pas combien d’emplois elle créera au Thompson Center ni si elle deviendra son siège social dans le Midwest.

Peu importe le nombre de travailleurs qui atterriront éventuellement, le corridor de la rue LaSalle pourrait utiliser le regain d’énergie que l’entreprise apporterait.

Des vitrines vides sont apparues pendant la pandémie, et la perte cette année d’importants locataires de bureaux comme BMO Harris et le cabinet d’avocats Chapman & Cutler, qui ont déménagé dans de nouvelles fouilles dans la tour BMO de West Loop, a encore réduit la clientèle du détaillant.

Mais avec les employés de Google qui descendent dans la rue pour déjeuner et faire du shopping, les nouvelles entreprises de vente au détail sentiront une opportunité, a déclaré Michael Edwards, PDG de Chicago Loop Alliance, un groupe de défense.

“Une fois que cela se produira, la rue LaSalle reviendra”, a-t-il déclaré. “C’est une évidence.”

La décision de Google est certainement “de créer plus de buzz et d’excitation”, a déclaré Paul Giannopulos, directeur général principal de la société immobilière commerciale JLL. “Nous savons que le Thompson Center ne sera pas une entreprise bon marché car il y a beaucoup de maintenance différée et beaucoup de dépenses impliquées pour en faire un bureau phare, mais si quelqu’un peut faire cet investissement et le rendre cool, c’est Google.”

Le géant de la technologie est crédité d’avoir contribué à déclencher le boom du marché de Fulton – qui a transformé l’ancien quartier de l’emballage de viande en un centre de bureaux étincelant et un quartier résidentiel haut de gamme – en 2015 lorsqu’il a installé son siège social du Midwest à 1KFulton, un ancien entrepôt frigorifique. .

Quelque chose de similaire pourrait se produire dans la boucle centrale, a déclaré Giannopulos. Le Thompson Center comprend une immense place publique, qui pourrait offrir aux travailleurs et aux visiteurs du centre-ville un nouvel espace de réunion et d’événement ou d’autres commodités si Google s’engage à le transformer.

“Il y a beaucoup de terrain là-bas, tellement d’espace piétonnier, que cela n’a pas beaucoup d’attrait pour le moment”, a-t-il déclaré.

Giannopulos est moins certain que l’arrivée de Google revitalisera le marché des bureaux de la rue LaSalle, un effet dont les responsables se sont vantés lors de l’annonce de mercredi. Contrairement au Thompson Center, la plupart des bâtiments sont anciens, et les petits espaces de bureau et les colonnes denses utilisés dans les bâtiments centenaires ne plaisent pas aux entreprises technologiques ou à d’autres entreprises qui ont besoin d’espace au centre-ville, a-t-il déclaré.

Le taux d’inoccupation des bureaux de Central Loop vient de dépasser 23 %, le plus élevé jamais enregistré, selon un nouveau rapport de la société immobilière commerciale Colliers International, et il prévoit que davantage de bureaux seront vacants plus tard cette année.

L’État tente de quitter son siège social emblématique mais très décrié du centre-ville depuis au moins 2003, lorsque le gouvernement de l’époque a pris le relais. Rod Blagojevich a eu l’idée de vendre le bâtiment et de le louer. Le chef du gouvernement républicain Bruce Rauner a même signé un budget 2018 qui prévoyait 300 millions de dollars de revenus d’une vente théorique qui n’a jamais eu lieu, un gadget suspendu par une manne fiscale surprenante après l’entrée en fonction de Pritzker l’année suivante.

La vente est maintenant l’occasion de décharger un immeuble qui nécessiterait plus de 300 millions de dollars en entretien et en modernisation et de regrouper une partie de la main-d’œuvre du centre-ville à partir d’espaces de bureaux loués.

L’État prévoit de déménager environ 1 800 employés du Thompson Center et de louer des bureaux dans l’immeuble BMO Harris. JRTC Holdings de Reschke rénovera le bâtiment ouest de 591 845 pieds carrés d’un complexe de trois bâtiments au 115 S. LaSalle et 111 W. Monroe pour l’État, le projet devant durer environ 18 mois.

Le coût sera “nettement inférieur” aux 148 millions de dollars que l’État devait payer pour la partie rénovée du Thompson Center dans le cadre de l’accord précédent avec Reschke, bien que l’État n’ait pas immédiatement fourni d’estimation ferme.

Cette décision intervient après que l’État a payé 73,3 millions de dollars l’année dernière pour acheter un immeuble de bureaux de 17 étages et 429 316 pieds carrés dans le Near West Side qui abritait auparavant les bureaux régionaux de PepsiCo. Le bureau du gouverneur et d’autres agences gouvernementales ont emménagé dans le bâtiment au 555 W. Monroe ces derniers mois.

Pritzker a signé un projet de loi en avril 2019 autorisant la vente du Thompson Center, mais la pandémie de coronavirus qui est survenue moins d’un an plus tard a gravement plongé la demande d’espaces commerciaux au centre-ville et a repoussé ces plans. Après que les législateurs ont prolongé le délai pour trouver un acheteur, l’État a annoncé un accord préliminaire avec Reschke à la fin de l’année dernière.

Nommé d’après l’ancien chef du gouvernement républicain “Big Jim” Thompson, le Thompson Center a inspiré de fortes opinions depuis son ouverture en 1985. Certains y voient un exemple emblématique de l’architecture postmoderne, tandis que pour d’autres, c’est une horreur.

L’accord de vente exige qu’une partie de la propriété soit nommée en l’honneur du gouverneur le plus ancien de l’Illinois, décédé en 2020, et appelle à la création d’une exposition permanente ou d’une ressource éducative virtuelle qui présente le travail de Jahn et la contribution de la Thompson Centre sera reconnu le 20. architecture du siècle, selon l’état.

Pour de nombreux employés de l’État, le bâtiment a longtemps été un environnement de travail inconfortable en raison de problèmes de contrôle de la température et du manque d’entretien.

Jack Lavin, président et chef de la direction de la chambre de commerce de Chicagoland, a fait un signe de tête à cette histoire lors de la conférence de presse de mercredi.

“Je pense que je peux parler au nom des milliers d’anciens employés de l’État : nous sommes ravis de voir ce jour arriver”, a déclaré Lavin, qui était auparavant chef de cabinet de l’ancien gouverneur Pat Quinn et chef du département du commerce et de l’État de l’État. Économie. Occasion.

dpetrella@chicagotribune.com

brogal@chicagotribune.com

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