La Chine a rendu la tâche difficile à Apple. Mais la déconnexion ne sera pas facile

Ce n’est pas la première fois que la dépendance d’Apple à l’égard de la Chine pose problème à l’entreprise. Un an avant la pandémie, Apple avait mis en garde contre le ralentissement des ventes d’iPhone dans un contexte d’escalade de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine. Apple a également fait l’objet de critiques au fil des ans concernant les conditions de travail chez certains de ses fournisseurs.

Mais aussi mauvaise que soit la situation actuelle, les experts disent qu’il est peu probable (et peut-être pas) que le géant de la technologie se retire de Chine dans un proche avenir.

“Il ne fait aucun doute que la fabrication technologique veut quitter la Chine. Ils ne peuvent pas se permettre le risque d’une interruption continue de l’approvisionnement et ils veulent mieux contrôler leur capacité à servir les clients”, a déclaré Lisa Anderson, PDG de la société de chaîne d’approvisionnement LMA. groupe de conseil. “Cela dit, l’échelle de la Chine ne sera pas facile à reproduire, et donc la transition prendra du temps et des investissements.”

Difficile à égaler

Le mandat de Cook chez Apple a coïncidé avec un approfondissement des relations de l’entreprise avec la Chine. Cook a rejoint Apple en 1998, quelques années avant que l’entreprise ne commence à fabriquer ses produits en Chine. Il a aidé à construire et à gérer la chaîne d’approvisionnement mondiale en tant que directeur de l’exploitation avant d’accéder à la première place en 2011. En tant que PDG, il a effectué plusieurs visites très discutées en Chine, illustrant l’importance du pays pour Apple.
Pourtant, Apple peut couvrir certains de ses paris. Le Wall Street Journal a rapporté plus tôt cette année que la société souhaitait augmenter la production dans des pays comme le Vietnam et l’Inde, citant la politique stricte de Covid de la Chine comme l’une des raisons.

Apple n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire, mais Cook a souligné l’empreinte manufacturière plus large d’Apple lors du dernier appel aux résultats de la société. “Notre chaîne d’approvisionnement est vraiment mondiale, donc les produits sont fabriqués partout”, a-t-il déclaré. “Nous continuons à rechercher l’optimisation. Nous apprenons quelque chose chaque jour et apportons des changements.”

Cependant, la Chine a passé des années à développer une combinaison d’incitations à la fabrication, de talents d’ingénierie locaux et d’un écosystème de chaîne d’approvisionnement cohérent qui sera difficile à reproduire ailleurs. Comme Cook l’a dit dans une interview en 2015, “Vous pouvez prendre n’importe quel fabricant d’outils et de matrices aux États-Unis et probablement les mettre dans une pièce où nous sommes maintenant. En Chine, vous devriez avoir plusieurs terrains de football.”

Bryan Ma, vice-président de la recherche sur les appareils au sein de la société d’études de marché IDC, a déclaré qu’il y avait “une pression croissante pour diversifier l’assemblage des produits en dehors de la Chine, mais ce ne sera pas facile, car la proximité des fournisseurs de composants est une raison clé de rester en Chine”. “

“Je suis sûr que les vendeurs exploreront leurs options, d’autant plus que les gouvernements font miroiter des incitations à l’assemblage local”, a ajouté Ma. “Mais si toute la chaîne d’approvisionnement ne bouge pas, la logistique du déplacement des composants vers les installations d’assemblage devient un défi.”

un grand marché

Pour compliquer encore plus les choses pour Apple, le fait que la Chine soit le plus grand marché en dehors des États-Unis.

Apple représente actuellement 18% du marché chinois des smartphones et la Chine représente près d’un quart des ventes mondiales d’Apple, selon Amber Liu, analyste de smartphones basée à Shanghai au sein de la société de recherche technologique Canalys.

En bref, la Chine est “où se trouve une grande partie du marché en croissance”, a déclaré Gad Allon, directeur du programme de gestion et de technologie à l’Université de Pennsylvanie, dont les recherches portent sur les chaînes d’approvisionnement. “Apple a de très nombreuses raisons de ne pas secouer le bateau”, a-t-il déclaré, au risque de se retrouver du mauvais côté du gouvernement chinois.

Pendant ce temps, dans ce qui pourrait être un signe de ses préoccupations en matière de demande dans le pays, Apple a offert cette semaine à ses clients chinois des remises allant jusqu’à 600 yuans (89 $) sur ses derniers modèles d’iPhone pour une durée limitée. Il est rare qu’Apple propose de telles promotions.

Risques permanents

Les verrouillages sévères de Covid ne sont pas la seule perturbation potentielle à laquelle Apple pourrait être confrontée en Chine.

Les tensions entre Pékin et Washington au sujet de Taïwan, l’île démocratique autonome que la Chine revendique depuis longtemps comme faisant partie de son territoire, se sont considérablement intensifiées ces dernières semaines à la suite de la possible visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, sur l’île. Taiwan abrite également plusieurs grands fournisseurs d’Apple, dont Foxconn, Pegatron et Wistron, et est devenu une plaque tournante mondiale pour les puces à semi-conducteurs utilisées dans la plupart des appareils électroniques.
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“Alors que les fermetures de Covid obligeront certaines entreprises à diversifier leurs sites de fabrication, la politique zéro Covid n’endommagera pas de manière permanente le statut de la Chine”, a déclaré Paul Triolo, vice-président senior de la société de conseil stratégique Denton’s Global Advisors, à CNN Business. Une escalade majeure à Taïwan, en revanche, “serait un indicateur beaucoup plus important pour déterminer l’avenir de la Chine en tant que centre de fabrication”.

“Toute perturbation des chaînes d’approvisionnement de Taïwan à la suite d’affrontements militaires aurait également un impact énorme sur les opérations d’Apple”, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, Apple semble n’avoir d’autre choix que de s’en tenir à la leçon.

“La Chine est devenue plus chère depuis un certain nombre d’années, mais ce qui s’est passé au cours de la dernière année, c’est qu’elle est devenue plus volatile”, a déclaré Allon. “Cela dit, il est impossible à ce stade de trouver des endroits qui ont les compétences et le volume pour fournir ce dont Apple a besoin.”

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