La FTC déclare que l’achat surnaturel de Meta pourrait ruiner le marché du fitness VR

agrandir / Vue artistique de la FTC luttant contre le dernier rachat proposé par Meta.

La Federal Trade Commission a déposé une plainte antitrust contre Meta dans le but d’empêcher la société mère de Facebook d’acheter Within, ce qui fermera la populaire application de fitness en réalité virtuelle. surnaturel.

Les projets de Meta de dépenser 400 millions de dollars pour Within auraient été examinés de près par la FTC après l’annonce du projet d’acquisition en octobre dernier. Selon le procès, cet accord proposé “réduirait considérablement la concurrence, ou tendrait à créer un monopole, sur le marché pertinent des applications de fitness spécifiques à la réalité virtuelle et sur le marché pertinent plus large des applications de fitness en réalité virtuelle”.

Accrocher le marché du fitness VR ?

Meta a eu une sorte d’acquisition VR au cours des deux dernières années et a eu des développeurs de jeux, dont Sanzaru Games (La colère d’Asgard), Prêt à l’aube (écho solitaire), pixel pivoté (Le coeur de Wilson), Averse interactive (Vers l’avant) et BigBoxVR (Population : un). Mais l’achat prévu par Within semble sonner l’alarme antitrust à la FTC en raison de son chevauchement avec Battre le sabre créateur Beat Games, que Meta a acheté en 2019.

Le CFT comprend : Battre le sabre dans une catégorie de ce qu’il appelle des “applications de fitness occasionnelles”, qui ne sont pas principalement axées sur la forme physique, mais qui “permettent aux utilisateurs de recevoir une séance d’entraînement en tant que sous-produit de leur utilisation en raison de [their] nature physiquement active.” Ainsi, Meta est déjà “à la pointe du marché des applications de fitness spécifiques à la réalité virtuelle avec son populaire” Battre le sabre application”, a déclaré la FTC.

Si elle était autorisée à acheter Meta Within, la FTC déclare que la société n’aurait “aucune incitation à développer sa propre application concurrente à partir de zéro. [or] ajouter de nouvelles fonctionnalités à Battre le sabre ou d’autres applications Meta existantes pour concurrencer surnaturel sur le fond… laissez Meta acquérir surnaturel combinerait les créateurs de deux des principales applications de fitness VR, éliminant la rivalité favorable entre Metas Battre le sabre app et Within’s surnaturel application.”

Après avoir acheté à l'intérieur, Meta n'aurait aucune raison de mettre à jour pour être
agrandir / Après avoir acheté à l’intérieur, Meta n’aurait aucune raison de mettre à jour pour mettre à jour son “application de fitness occasionnelle” Battre le sabreindique la FTC.

Certaines parties de la poursuite de la FTC se lisent comme une publicité payante soulignant les avantages des applications de fitness en réalité virtuelle par rapport aux formes alternatives d’exercice. Le costume compare spécifiquement surnaturel– qui peut être joué avec un casque Quest à 299 $ (pour l’instant) et un abonnement mensuel de 18,99 $ – sur un “vélo intelligent” Peloton qui coûte “plus de 1 000 $, avec un abonnement supplémentaire de 44 $ par mois… [and] pèse également 135 livres.”

“La réalité virtuelle offre un niveau d’immersion que d’autres expériences de fitness à domicile n’offrent pas et ne peuvent pas offrir”, écrit la FTC dans un document officiel du gouvernement. “La technologie VR permet aux utilisateurs de pratiquer le sentiment et les visuels d’être ailleurs dans le confort, l’intimité et la sécurité de la maison… [and] Contrairement au contenu d’entraînement à domicile plat ou bidimensionnel, les applications VR peuvent également être entièrement interactives, fournissant un mouvement guidé et un retour haptique en temps réel dans un espace tridimensionnel.”

Le “but ultime” de Meta

Outre le marché du fitness VR, l’achat de Within rapprocherait Meta “de son objectif ultime de posséder l’intégralité du” Metaverse “”, a déclaré le costume. Meta, que le procès considère déjà comme un “géant mondial de la technologie” grâce à ses milliards d’utilisateurs d’applications sociales et de messagerie, est désormais engagé dans une “campagne pour conquérir la réalité virtuelle”.

Le récent changement de marque de l’entreprise de Facebook à Meta reflète une entreprise qui “a jeté son dévolu sur la construction et finalement le contrôle d’un métaverse VR”, écrit la FTC (quoi que cela signifie). Et tandis que Meta détient déjà une participation majoritaire dans le marché des casques VR de plusieurs milliards de dollars, la société s’efforce maintenant de “devenir complètement omniprésente dans [VR] killer apps”, comme l’a dit le PDG de Meta, Mark Zuckerberg.

Dans une déclarationMeta a déclaré que le cas de la FTC est “basé sur l’idéologie et la spéculation, pas sur des preuves. L’idée que cette acquisition conduirait à des résultats anticoncurrentiels dans un espace dynamique avec autant d’accès et de croissance que le fitness en ligne et connecté n’est tout simplement pas crédible”. Bloquer l’acquisition “enverrait un message effrayant à tous ceux qui cherchent à innover dans la VR”, a poursuivi la société, ajoutant que “nous sommes convaincus que notre acquisition de Within sera bonne pour les gens, les développeurs et l’espace VR”.

Le procès Meta est la première action antitrust de la FTC déposée sous la direction de la présidente Lina Khan, qui s’est prononcée dans ses déclarations contre la consolidation dans les grandes entreprises technologiques. Le vote final du comité pour approuver la poursuite a été partagé 3-2.

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