La plongée d’hier soir dans les missions Operation Paper Trail de GTA Online a été étonnamment ébouriffante

Ma femme joue à GTA Online plusieurs fois par semaine. Il n’est pas difficile de voir pourquoi elle est coincée avec ça. Le terrain de jeu criminel sans fin de Rockstar est parfois étrange et grinçant, mais il est toujours magnifique – aucune autre entreprise n’a capturé la floraison rose des opioïdes de LA comme celle-ci – et c’est toujours amusant. Surtout, c’est imprévisible : quand vous entrez dans GTA Online, vous sortez toujours avec une sorte d’histoire.

Hier soir, Sarah était occupée alors j’ai commencé seul. Je voulais découvrir la nouvelle mise à jour de GTA Online Criminal Enterprises. Mais c’est important pour la suite : je ne joue pas moi-même régulièrement au jeu. Je le regarde beaucoup depuis le canapé, mais je ne prends presque jamais la manette.

Pour autant que je sache, Criminal Enterprises apporte beaucoup à GTA Online. De nouvelles armes et de nouveaux véhicules ne sont que le début. Cependant, il y a aussi une série de missions d’histoire, et c’est ce qui m’intéressait.

Les missions forment une courte histoire appelée Operation Paper Trail. L’idée est qu’une vague de chaleur a frappé San Andreas et que les prix du pétrole ont explosé en même temps. Changement climatique et crise du coût de la vie ! Dans le monde de GTA, comme m’informe un agent du gouvernement, la flambée du pétrole est le résultat d’anciennes poussées de prix, et nous sommes rapidement envoyés pour faire quelque chose à ce sujet. Ne l’arrêtez en aucune façon, je comprends. On va se mouiller le bec.

Bande-annonce des entreprises criminelles.

Au début, en tenant compte de tout cela, j’ai ressenti un peu de sympathie pompeuse pour Rockstar, qui est certainement dans la position délicate de parodier un monde qui semble bien au-delà de la parodie à ce stade. Imaginez, ai-je pensé, à quoi ça ressemblait de diriger GTA ces dernières années, d’avoir à réagir – à élever et à ironiser – les choses qui se sont produites depuis 2013. Je me suis demandé plutôt arrogant : n’est-il pas presque étrange que les concepteurs de GTA mettent la flambée des prix du pétrole sur quelque chose d’aussi facile à comprendre que les prix abusifs ? Parce que le chemin qu’ils n’empruntent pas peut conduire à l’idée que notre économie mondiale zombie est devenue folle à ce stade – que ce qui avait autrefois du sens n’a plus de sens pour personne. La complexité mondiale de l’acheminement des marchandises d’ici à là, y compris le changement climatique, signifie que l’économie a pris un esprit propre – pas vivant, exactement, mais pas mort non plus : les morts-vivants.

Quoi qu’il en soit, comme souvent avec GTA Online, je me retrouve à sortir de mes profondeurs avec ces pensées. Tout ce que je sais vraiment, c’est que je ne sais vraiment rien. Plus loin. J’ai chargé le jeu, je me suis rendu à l’agence gouvernementale appropriée pour être assermenté, puis j’ai entrepris une mission Paper Trail. Ces missions sont toutes des affaires multijoueurs, alors j’ai fait équipe avec un gars que je n’avais jamais rencontré et nous sommes montés dans nos voitures et avons conduit jusqu’au premier marqueur.

Premier objectif : s’introduire dans un manoir chic pour voler les données d’un ordinateur. Nous étions à Bunker Hill, je pense, qui est Pillbox Hill dans le monde Shift-F7 de GTA. Nous sommes entrés dans cet appartement et je dois dire – en tant que personne qui regarde beaucoup Million Dollar Listing: Los Angeles – j’ai été assez impressionné. Marbre assorti au livre, mise en scène de bon goût. Bon débit dans les pièces et plafonds qui devaient être de 10 pieds. Si c’était dans la Vogelstraaten, vous regarderiez 2000 par pied. Vous battriez des records.

Amusement VR avec Ian.

Tout cela signifie que GTA a un œil merveilleux pour les détails de Los Angeles. L’intérieur est tout aussi opulent et tranquillement étrange que l’extérieur. C’était une partie calme de la mission, j’ai donc eu le temps de le remarquer – nous avons trouvé l’ordinateur, mon ami l’a mis sur écoute et nous étions sortis de là.

De là, nous avions le choix des endroits où aller. Nous avons choisi celui qui était au centre-ville car c’était le plus proche. Mon ami est parti et j’ai essayé de le suivre, mais j’étais tellement pris par la lecture de la mini-carte – cela arrive toujours – que je me suis retrouvé derrière plusieurs camions en cours de route. Au moment où je suis arrivé à destination, mon ami était déjà dans le bâtiment. Je pouvais le dire parce que je pouvais entendre le bruit des coups de feu traversant les murs et saignant dans la rue. Un détail astucieux. Rien ne vend la fiction d’un endroit comme entendre votre copain coopératif à l’intérieur et provoquer le chaos, pendant que vous essayez d’entrer à l’extérieur.

Malheureusement parce qu’il faisait des ravages, et parce que j’étais si en retard, j’ai été pris en embuscade directement dans une embuscade. Des agents du FIB partout, leurs voitures nez à nez dans la rue. Les batailles GTA, souvent considérées comme une partie faible de la série, sont en fait assez amusantes en ce moment. Le verrouillage automatique vous donne l’impression d’être un pro d’un film Mission Impossible – quelqu’un tapant deux fois sur la tête. Jouer avec un pistolet et un silencieux n’a fait que renforcer ce sentiment. Malheureusement, ce n’était qu’un sentiment. En quelques secondes, le FIB m’avait mis en pièces. J’ai réapparu et ils m’ont de nouveau mis en pièces. J’avais épuisé les vies supplémentaires dont dépendait notre duo.

C’est une mise à jour généreuse.

J’étais mort. Hors jeu. Et c’est là que ça devient intéressant.

Au lieu d’être jeté sur un navigateur de jeu, j’étais maintenant dans le bâtiment en train de regarder mon partenaire terminer la mission à laquelle j’avais déjà échoué. J’étais une sorte de fantôme dans le système de sécurité, passant d’une caméra CCTV à une autre pendant qu’il se promenait. Et ce que j’ai découvert, c’est que pendant que j’ai été tué à l’extérieur, il était à l’intérieur, révélant qu’il était extrêmement bon à GTA Online : il avait renvoyé tout le monde et remplissait tranquillement son objectif.

Si vous regardez Food Network autant que moi, vous serez familiarisé avec l’idée de “couper”. Guy Fieri aura garé sa Trans Am dans un restaurant Bob-and-Sally à Dogbrain, dans le Vermont, et il sera en train de cirer un sandwich qu’il vient de manger. Porc sucré et fromage américain! Mais ensuite, les cornichons aigres se marient parfaitement avec tout cela – le jus de cornichon “coupe” le gras et la douceur. Eh bien, regarder cet homme extrêmement précis et mortel vaquer à ses occupations l’a coupé. Il a traversé le sympathique cheeseburger de la satire de GTA Online et a rendu tout un peu effrayant.

Je l’ai observé pendant le reste de la mission alors qu’il se dirigeait vers le point de contrôle suivant et je l’ai suivi, ma présence de caméra de sécurité s’est déplacée vers un drone ou un hélicoptère de police, moi juste un joyeux fantôme dans la machine. Un entrepôt quelque part – une autre affaire pour trouver les gubbins, sauf que la belle mise en scène de GTA avait réussi à éteindre les lumières, donc mon partenaire se promenait dans le noir. Cette même étape délibérée qu’il avait franchie dans le cadre de la mission du bureau. Massacre efficace plus fade.

Et cette distance que j’ai pu atteindre – la distance particulière des jeux multijoueurs d’être mort tout en étant témoin de ce qui se passe ensuite – m’a soudainement fait réaliser ce qu’était Paper Trail. C’était à peine caché, pour être honnête : le ton explicite, je pense, est que le changement climatique et la crise du coût de la vie, toute cette tragédie mondiale, est vraiment une opportunité pour certaines personnes affreuses de gagner de l’argent. Bon point, et vrai, je pense. Mais cela est raconté dans une cinématique, et ensuite vous le voyez se dérouler assez longtemps, en regardant la personne qui était votre partenaire, jusqu’à votre mort, se frayer un chemin à travers une ville parce qu’une catastrophe mondiale signifie des faillites à court terme. .

Écoute. Même les objectifs de la mission eux-mêmes – pirater un ordinateur et voler ceci et cela au centre ? Vous pourriez certainement dire que ces objectifs sont une simple limitation qui découle des pièces de puzzle que les concepteurs de GTA ont à leur disposition lors de la construction de nouvelles aventures. Mais dans le sens d’être éloigné de tout ce qui est réel, ce genre de choses peut aussi faire référence à la nature diffuse du changement climatique et des problèmes économiques – les détails insaisissables et omniprésents qui rendent ces problèmes si difficiles à traiter en premier lieu. . Serveurs et entrepôts et en quelque sorte c’est le changement climatique ? Sa complexité potentielle ! Ça m’est resté un peu.

Ce fut un soulagement, je pense, de dire au revoir à mon partenaire après cela. Un soulagement pour lui, car j’étais totalement inutile en tant que copain de crime. Un soulagement pour moi parce qu’il a rendu le plaisir de GTA étrangement effrayant. Et à la fin, j’apprécie cela, je suppose. Ce fut une heure très mémorable, assez élégante dans sa mise en scène – la mort subite, l’au-delà de la caméra de sécurité en tant que témoin éternel – qu’elle donnait presque l’impression que les concepteurs de GTA avaient planifié un moment donné. Et, bien sûr, c’était un rappel : chaque fois que vous entrez dans GTA Online, vous sortez avec une histoire.

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