Le jury envoie un avis à Charter avec un verdict de 7 milliards de dollars sur le meurtre d’un client

agrandir / Téléphérique Charter Spectrum à West Lake Hills, Texas, en avril 2019.

Un jury du Texas a ordonné à Charter Communications de verser 7 milliards de dollars de dommages-intérêts punitifs à la famille d’une femme de 83 ans qui a été assassinée à son domicile par un technicien du câble Spectrum. Le jury du tribunal du comté de Dallas a rendu mardi le verdict de 7 milliards de dollars après que Charter ait été précédemment tenu responsable de 337,5 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires.

Les dommages peuvent être réduits par un juge. Charter dit qu’il ne peut être tenu responsable du meurtre et envisage de faire appel. Le jury, qui a conclu que la négligence de Charter était l’une des principales causes de décès aux premiers stades de l’affaire, aurait rendu le verdict de 7 milliards de dollars après moins de deux heures de délibération.

“Il s’agit d’un abus de confiance choquant de la part d’une entreprise qui envoie des travailleurs dans des millions de foyers chaque année”, a déclaré mardi l’un des avocats de la famille, Chris Hamilton, dans un communiqué de presse. “Le jury dans cette affaire a été attentif et attentif aux preuves. Ce verdict reflète à juste titre les nombreuses preuves quant à la nature des dommages causés par la négligence grave et l’inconduite imprudente de Charter Spectrum.”

L’ancien ingénieur de Spectrum Roy Holden a plaidé coupable du meurtre de la cliente Betty Thomas en 2019 et a été condamné à la prison à vie en avril 2021. Il a volé et tué Thomas un jour après un appel de service. Le communiqué de presse décrivait le meurtre comme suit :

M. Holden a effectué une visite de service au domicile de Mme Thomas la veille de son meurtre en décembre 2019. Bien que Charter ait affirmé qu’il était hors service le lendemain, il a pu apprendre que Mme Thomas avait signalé qu’elle avait toujours des problèmes avec son service et utilisait sa carte-clé d’entreprise pour entrer dans un parking sécurisé Charter Spectrum et avec son Charter Spectre à conduire. bus jusqu’à chez elle. Une fois à l’intérieur, alors qu’elle réparait son télécopieur, la victime, Mme Thomas, a surpris le gendarme en train de voler ses cartes de crédit dans son portefeuille. Le technicien de terrain de Charter Spectrum, Roy Holden, a ensuite brutalement poignardé la cliente de 83 ans avec un couteau fourni par Charter Spectrum et est sortie avec ses cartes de crédit.

Charte accusée de faux

Le communiqué de presse a poursuivi en disant que « les avocats de Charter Spectrum ont utilisé un faux document pour tenter de forcer le procès à un arbitrage à huis clos, où les résultats auraient été secrets et les dommages-intérêts pour le meurtre auraient été limités à la somme de Mme Thomas. projet de loi final. Le jury a conclu que Charter Spectrum au-delà de tout doute raisonnable avait commis un faux, un comportement qui constitue un crime au premier degré en vertu de la loi du Texas.

Le Dallas Morning News a rapporté que les verdicts montrent que “le jury a convenu que Charter avait” sciemment et intentionnellement “falsifié les documents”.

Des déclarations de témoins ont également révélé que Charter “a embauché Roy Holden sans vérifier ses antécédents professionnels, ce qui aurait révélé qu’il avait menti au sujet de ses antécédents professionnels” et que “les superviseurs ont ignoré une série de signaux d’alarme, y compris les propres demandes écrites de M. Holden de déménager. gravir les échelons.” à venir.” direction pour obtenir de l’aide en raison de graves problèmes financiers et familiaux », ont déclaré les avocats de la famille. le jour d’avant.”

Dommages susceptibles d’être réduits en fonction des précédents

Le montant élevé des dommages-intérêts punitifs accordés augmente la probabilité qu’un juge réduise la peine. “Ces dommages-intérêts ne sont jamais payés – ils sont toujours réduits”, a déclaré W. Mark Lanier, un avocat civil du Texas, selon un article du Wall Street Journal. “Ils sont un message de la frustration du jury face à des faits flagrants.”

Le WSJ a également cité l’avocat des consommateurs basé en Californie, Brian Kabateck, disant : “C’est une quantité époustouflante de dommages-intérêts punitifs… Je pense que la durée de vie de ce verdict sera très courte.” Kabateck a déclaré qu’il soupçonnait que “ce juge se tromperait probablement sur l’ampleur de ce verdict et l’abandonnerait probablement”.

Une décision de la Cour suprême des États-Unis de 2003 a déclaré que “dans la pratique, peu d’indemnités dépassant de manière significative le rapport à un chiffre des dommages-intérêts punitifs aux dommages-intérêts compensatoires respectent la procédure régulière”. Ces ratios ne sont pas contraignants, mais “[s]Les multiplicateurs à un chiffre sont plus susceptibles de respecter la procédure régulière tout en atteignant les objectifs de dissuasion et de représailles de l’État, que les récompenses avec des ratios de l’ordre de 500 pour 1”, a déclaré la décision.

Un juge du tribunal de district américain de Californie a cité ce précédent en avril lorsqu’il a réduit le verdict d’un jury de dommages-intérêts de 130 millions de dollars à 13,5 millions de dollars, un rapport de neuf pour un aux dommages-intérêts compensatoires de 1,5 million de dollars. Dans cette affaire, qui impliquait des abus raciaux de la part d’un ouvrier de l’usine Tesla, le juge a écrit qu’un ratio de neuf pour un “jusqu’au montant des dommages-intérêts compensatoires est justifié et constitutionnel”.

Dans l’affaire de la Charte, une relation de neuf contre un entraînerait tout de même des dommages-intérêts punitifs de plus de 3 milliards de dollars.

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