Les démocrates préviennent que les hausses de taux de la Fed pourraient déclencher une récession

Les démocrates du Sénat appellent la Réserve fédérale à faire preuve de prudence dans l’augmentation des taux d’intérêt lorsque les membres du conseil d’administration se réuniront cette semaine, et avertissent qu’une lutte trop agressive contre l’inflation pourrait nuire à l’économie.

Les données du produit intérieur brut (PIB) pour le deuxième trimestre seront publiées cette semaine et devraient montrer une contraction de la croissance.

Mais les démocrates au Congrès font écho aux points de discussion du gouvernement pour affirmer que deux quarts de croissance négative n’indiquent pas nécessairement une récession, reflétant un marché du travail solide et des salaires en hausse, même si l’inflation éclipse ces évolutions positives.

“L’économie est forte, mais comme le président de la Fed [Jerome] Powell poursuit ces hausses de taux agressives sans précédent, il pourrait le pousser directement dans la récession », a déclaré la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.). « J’ai parlé avec des collègues. J’ai aussi parlé à des économistes qui s’expriment de plus en plus.

“Il y a une raison pour laquelle la Fed agit de manière indépendante dans notre système, mais il est essentiel que Jerome Powell réfléchisse aux implications de mettre des millions de personnes au chômage”, a-t-elle déclaré.

Warren a averti dimanche dans un Wall Street Journal que “la Fed risque de créer une récession dévastatrice” en augmentant trop rapidement les taux d’intérêt pour lutter contre l’inflation.

Elle a fait valoir que les problèmes de chaîne d’approvisionnement sont une cause plus importante d’inflation que les taux d’intérêt et a prédit que des hausses de taux agressives “seraient largement inefficaces contre bon nombre des causes sous-jacentes de cette flambée d’inflation”.

D’autres démocrates expriment les mêmes préoccupations.

“Je suis constamment inquiet qu’ils fassent de tels sauts”, a déclaré le sénateur John Hickenlooper (D-Colo.) à propos de la Réserve fédérale. “Ces taux d’intérêt ont des effets à long terme sur le fait que les gens construisent des infrastructures et font des investissements à long terme.”

“S’ils me demandaient mon avis, je pourrais suggérer qu’ils ne l’augmentent que d’un demi ou d’un quart.” [point],” il a dit.

Le président du comité sénatorial du budget, Bernie Sanders (I-Vt.), un libéral de premier plan, a déclaré mardi qu’il était d’accord avec Warren et d’autres démocrates exhortant la Fed à ne pas augmenter les taux d’intérêt de manière trop agressive.

Les membres du conseil d’administration de la Réserve fédérale achèveront leur réunion de deux jours mercredi, après quoi ils devraient annoncer une hausse des taux de 0,75 point de pourcentage.

Ce sera la quatrième hausse de taux par la Fed cette année, portant les taux d’intérêt entre 2,25 et 2,5 %.

La Fed a prédit le mois dernier qu’elle augmenterait les taux d’intérêt à 3,4% d’ici la fin de l’année, ce qui signifie que des hausses de taux sont également attendues en septembre, novembre et décembre.

La banque centrale est sous pression pour agir avec audace après que le Bureau of Labor Statistics a annoncé que l’inflation avait augmenté de 9,1% en juin par rapport à l’année précédente.

Mais les trois hausses de taux annoncées plus tôt cette année semblent déjà avoir un effet sur l’économie.

Le taux hypothécaire fixe sur 30 ans a atteint 5,5 % en juillet, poussant la demande de nouveaux prêts hypothécaires à son plus bas niveau en 22 ans.

Plusieurs grandes entreprises ont annoncé des licenciements ou des retards de personnel ces dernières semaines, notamment Facebook, Tesla, Shopify, Apple, Lyft et Google.

“Les taux d’intérêt sont une épée à plusieurs tranchants, ils ont de multiples effets et [can be] très préjudiciable à certains éléments de notre économie », a déclaré le sénateur Ben Cardin (D-Md.).

« Nous avons eu des discussions sur le logement abordable. Cela a certainement un impact direct sur le logement abordable, le parc de logements”, a-t-il déclaré. “Si vous augmentez les taux d’intérêt, cela a un impact négatif important, en particulier sur le logement abordable.”

Le Bureau of Economic Analysis publiera jeudi son estimation préliminaire de la croissance économique au deuxième trimestre, et les économistes s’attendent à ce que la croissance du PIB soit négative pour le deuxième trimestre consécutif.

Deux trimestres consécutifs de contraction économique sont largement considérés comme la définition technique d’une récession, mais l’administration Biden contredit cette affirmation, arguant que d’autres facteurs indiquent une économie forte, notamment le taux de chômage national de 3,6 %.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré dans une interview sur “Meet the Press” de NBC le week-end dernier que le National Bureau of Economic Research évaluait un ensemble plus large d’indicateurs lorsqu’il décidait de déclarer ou non une récession.

“Nous avons un marché du travail très solide”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas une économie en récession.”

“Une récession est une contraction générale qui affecte de nombreux secteurs de l’économie. Nous n’avons tout simplement pas cela”, a-t-elle déclaré, soulignant que la production industrielle a augmenté cinq fois sur les six derniers mois et que les bilans des ménages sont “généralement en bon état”, bien que “l’inflation soit bien trop élevée”.

Dans le même temps, Yellen a reconnu que les économistes constatent un “ralentissement” de l’économie, y compris un ralentissement de la croissance de l’emploi.

Le ralentissement de la croissance inquiète les démocrates que la Fed pourrait dépasser en augmentant les taux d’intérêt trop tôt avant les élections de mi-mandat, lorsque de nombreux électeurs voteront en fonction de leur perception de la santé de l’économie.

Le whip démocrate du Sénat, Dick Durbin (Illinois), a déclaré qu’il partageait les préoccupations de Warren.

“Ils doivent dire à quel point c’est grave. Je suis d’accord avec elle. Si vous en faites trop, vous pouvez vous précipiter dans une récession”, a-t-il déclaré.

sen. Mark Warner (Virginie), une voix démocrate influente sur les questions économiques, a déclaré “Je pense qu’il y a un moyen d’enfiler cette aiguille”, exhortant la Fed à adopter une approche réfléchie de l’inflation sans nuire à l’économie.

“J’ai également entendu des membres de la Fed exprimer leurs inquiétudes concernant les dépassements”, a-t-il déclaré.

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