Les perspectives se compliquent pour les rêves de réalité virtuelle de Meta – TechCrunch

Pour une industrie qui n’a plus que rarement de grandes nouvelles, ce fut une très grande semaine pour la réalité virtuelle. Sans surprise, tous les principaux points de données sont liés au seul bienfaiteur de l’industrie ces jours-ci, Meta, qui a réussi à augmenter le coût d’accès à son écosystème VR, se retrouve dans une nouvelle bataille avec le gouvernement américain sur la VR, annonçant qu’il avait une fois de plus brûlé énormément d’argent sur ses efforts Reality Lab ce trimestre.

La nouvelle la plus étrange était sans aucun doute la décision apparemment sans précédent de Meta de faire grimper les prix du Quest 2 de 100 $. Il s’agit d’un autre casque d’un an que Meta aurait vendu à perte pour attirer davantage de consommateurs sur le marché. Cette forte augmentation porte le prix d’entrée de gamme de 299 $ à 399 $ et signale que la volonté de l’entreprise de subventionner les casques pour la pertinence a ses limites.

Cette hausse des prix s’est accompagnée de niveaux d’inflation record et d’un marché boursier hostile qui a provoqué une bataille particulièrement acharnée avec le cours de l’action Meta. Les actions de la société se négocient maintenant en dessous d’il y a 5 ans et les dépenses chez Reality Labs sont devenues une préoccupation plus pertinente pour les investisseurs alors que la croissance des revenus de la société commence à ralentir.

La réalité virtuelle et le métaverse vont être des efforts très coûteux pour Meta. La société a annoncé mercredi qu’elle avait dépensé 2,8 milliards de dollars pour Reality Labs au cours du seul deuxième trimestre, un chiffre qui montre que les rêves de métaverse de la société sont plus qu’un simple marketing hokey, et restent un pari financier substantiel avec peu d’avantages à court terme dans une arène. où de nombreux géants de la technologie ont semblé réduire leurs dépenses de R&D ces dernières années.

Ce qu’il faut retenir, c’est pourquoi Meta a suivi la stratégie de vente de casques au prix coûtant pour commencer. Ce n’était pas le plan initial de l’entreprise, le casque Rift et ses contrôleurs se sont vendus près de 800 $ lors de leur lancement et ce n’est qu’après des années de baisse des prix que l’entreprise a pu augmenter les ventes de l’appareil. C’était, bien sûr, un matériel qui nécessitait un PC de jeu et qui était un avec des concurrents proches à des prix similaires.

Avance rapide de 5 ans et il y a peut-être encore une poignée de casques, mais la pierre angulaire de la croissance des casques semble dernièrement avoir été exclusivement liée au Quest 2, le point d’entrée le moins cher du marché. L’augmentation des prix des produits matériels technologiques au milieu de son cycle de vie suggère certainement une erreur de calcul fondamentale et une erreur que l’entreprise est moins susceptible de répéter.

Alors que la société se dirige vers la sortie de son casque “Project Cambria” qui, selon Bloomberg, s’appellera le Quest Pro et dont le prix serait de 1500 $, l’industrie de la réalité virtuelle semble être obligée de rivaliser sur les mérites relatifs de son écosystème. et justifier quelque chose de plus proche du coût réel de son matériel pour les consommateurs. Ce serait un changement important et soudain pour Meta et je me demande quelle sera la taille du public d’utilisateurs pour un casque à 1 500 $ en 2022, même avec une orientation “professionnelle”.

Les efforts de Meta ne se déroulent pas entièrement dans la solitude. Sony a annoncé de nouveaux détails sur son casque de deuxième génération cette semaine, et Apple a investi massivement dans la sortie longtemps retardée d’un casque de réalité mixte, un appareil qui pourrait coûter plus de 3 000 $ lors de sa sortie finale et servira sans aucun doute de valeur aberrante dans sa gamme de produits “Pro”.

Cependant, Apple semble sur le point de gagner un avantage lorsqu’il s’agit d’acquérir de nouvelles startups et de nouveaux produits dans l’espace VR. Les efforts de Meta pour dépenser gros pour gagner gros dans le métaverse ont rencontré un défi assez inquiétant mercredi lorsque la FTC a annoncé qu’elle intentait une action contre l’achat par Meta du développeur VR Within, le studio derrière l’application de fitness VR Supernatural. Un gel de l’accord, qui aurait valu plus de 400 millions de dollars, serait une réprimande assez étonnante à l’une des seules options de sortie de l’industrie de la réalité virtuelle, à un stade de l’industrie où les revenus sont difficiles à trouver et les startups de la réalité virtuelle échouent à gagner beaucoup d’intérêt des investisseurs.

Après une bonne partie de la décennie qui s’est écoulée depuis l’acquisition d’Oculus par Facebook, l’industrie de la réalité virtuelle est toujours aussi dépendante du chéquier de Meta. Un ralentissement du marché public force un ajustement des dépenses perpétuelles de l’entreprise dans la sous-catégorie, et il est clair que de nombreux effets de second ordre sont à venir.

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