Lumières 2.0 : une nouvelle ère de raison pour sauver la civilisation

Quelque chose d’extraordinaire s’est produit en Europe à la fin du XVIIe sièclee et 18e siècles, lorsque l’explosion intellectuelle diversifiée connue sous le nom des Lumières a balayé le continent.

La “lumière” des Lumières est la lumière de la raison – un écho lointain de Platon Allégorie de la Grotte où la vérité, si brillante qu’elle pourrait vous aveugler, ne peut être atteinte que par l’exercice diligent de la raison. Philosophes et naturalistes, artistes et politologues, tous ont défendu avec acharnement la liberté individuelle de raisonner – sans l’influence de la politique et de la religion – et d’utiliser cette raison dans la poursuite d’une société fondée sur l’égalité des droits pour tous. La pensée était le ticket d’accès à la liberté intellectuelle et politique.

Certes, de nombreux philosophes des Lumières d’aujourd’hui seraient considérés comme des racistes qui ont placé l’homme blanc européen “civilisé” au sommet de la société. Mais le message central du Projet des Lumières était la nécessité de créer une civilisation mondiale avec des valeurs morales, partagées et universelles, qui prévalaient sur les pouvoirs monarchiques et ecclésiastiques. Les Lumières ont déclaré la guerre aux excès de la religion et du nationalisme aveugle. Nous pouvons utiliser cela.

Adam Smith, par exemple, a défendu le patriotisme non seulement pour son pays, mais dans le cadre de la grande société de l’humanité. Immanuel Kant appelait cela “le patriotisme mondial”. Nous pouvons identifier l’influence de ces idées sur pas moins un penseur du XXe siècle qu’Albert Einstein, qui a souvent défendu la nécessité d’abolir les frontières internationales. “Il n’y a pas d’autre salut pour la civilisation et même pour l’humanité que l’établissement d’un gouvernement international avec une sécurité basée sur la loi”, a déclaré Einstein dans une interview au New York Times en septembre 1945, juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les contours d’un nouveau siècle des Lumières

En route vers le 21St siècle, nous pouvons revisiter ces idées dans notre propre réalité. C’est une réalité où la mondialisation n’est pas motivée par la suppression des frontières politiques, mais plutôt par un accès facile à l’information et par de nouvelles découvertes scientifiques sur notre planète et notre place dans l’univers. Étant donné que les Nations Unies ne peuvent à elles seules maintenir l’ordre dans un monde très fragmenté poussé par la cupidité et la rareté des ressources, il est peut-être temps de repenser les idéaux des Lumières et de proposer une nouvelle direction pour l’humanité. .

Mais dans quelle direction est-ce ? Une première étape consiste certainement à dépasser le concept tribal des frontières. Mais dans l’esprit des Lumières originelles, centrées sur la raison, une nouvelle vision de notre avenir devrait être ancrée dans la science de notre temps, même si elle diffère des mentalités mécanistes traditionnelles qui ont propulsé les Lumières originelles.

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J’ai suggéré ailleurs que l’astronomie moderne offre une nouvelle vision de l’humanité, que j’ai appelée humanocentricité. Cette forme de pensée centrée sur l’humain n’a rien à voir avec une supériorité supposée de l’espèce humaine, et n’implique pas non plus que nous soyons au centre de l’univers. (Par exemple, Guerres des étoiles les fans critiquent l’humanocentrisme comme la croyance que les humains sont le summum de la conscience galactique.)

En un mot, l’humancentrisme est un renversement du copernicisme, qui stipule que plus nous en apprenons sur le cosmos, moins nous devenons importants. Le copernicanisme est une doctrine de l’insignifiance humaine dans le grand schéma des choses. L’humanocentrisme soutient le contraire. Son objectif central est de pousser l’humanité à trouver et à embrasser une nouvelle obligation morale. Alors que nous scrutons le ciel à la recherche d’autres planètes semblables à la Terre – en utilisant des véhicules comme le sensationnel satellite Kepler qui a trouvé des milliers d’exoplanètes – et que nous comprenons mieux l’histoire de la vie sur Terre, nous apprenons quelque chose de nouveau et de vital sur notre planète. , la nature de la vie et qui nous sommes.

L’humancentrisme est en effet étroitement lié au biocentrisme, qui défend l’importance centrale de la vie dans l’univers, et plus précisément sur cette planète. Le lien est inévitable, car nous sommes fortement codépendants de toutes les autres formes de vie sur la planète, et toutes les formes de vie sont fortement codépendantes de la planète dans son ensemble. Il existe un équilibre systémique délicat basé sur des boucles de rétroaction qui régulent la dynamique entre la planète et la vie, et nous l’attaquons sans relâche. Tant que nous n’adopterons pas une nouvelle perspective axée sur la vie, notre projet de civilisation ne sera pas durable. L’humancentrisme est donc une branche du biocentrisme qui se concentre sur ce que nous pouvons faire en tant qu’espèce pour assurer notre avenir collectif.

Il n’y a pas lieu comme à la maison

Même s’il existe d’autres planètes ou lunes avec des propriétés comme la Terre – partageant une masse similaire, de l’eau liquide et une atmosphère riche en oxygène – notre planète et ses propriétés géophysiques sont uniques, avec sa grande lune, ses plaques tectoniques, son atmosphère épaisse, et pôles magnétiques. Ces qualités sont les principaux ingrédients du succès que la vie a eu ici. Ils ont fourni un climat qui restera stable pendant des siècles et une protection contre les rayons cosmiques nocifs. Dans ce contexte favorable, les bactéries unicellulaires ont évolué pour devenir des organismes multicellulaires, des formes de vie multicellulaires complexes et enfin des créatures intelligentes.

Chacune de ces étapes de transition était délicate et improbable, et le processus est lié à la planète. Certaines étapes ont transformé la Terre elle-même, comme l’oxygénation de l’atmosphère terrestre primitive par des bactéries photosynthétiques. Nous avons appris que s’il y a une vie complexe ailleurs, elle sera rare – et très loin de nous. À toutes fins pratiques, nous sommes seuls. Et nous, en tant qu’espèce, sommes importants parce que nous sommes si rares.

Les philosophes des Lumières considéraient la vie intelligente et complexe sur d’autres mondes comme une donnée. de Voltaire micromégas est un excellent et amusant exemple de cette hypothèse, examinant l’orgueil humain du point de vue d’extraterrestres largement supérieurs. Mais notre vision actuelle de la vie devrait être différente. Un être vivant complexe capable de questionner son existence devrait aussi célébrer et respecter son existence. Et puisque nous ne sommes ici que parce que la Terre nous permet d’être – aucune téléologie n’est impliquée ici, juste une référence à des conditions géophysiques dynamiques – nous devrions également célébrer notre planète comme unique. La raison et la curiosité humaines, qui nous permettent de comprendre notre place dans l’univers, doivent nous conduire à un nouvel impératif moral, universel dans ses valeurs : l’égalité de toutes les créatures et la préservation de la vie et de cette planète.

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