Revue Lumière et Magie – IGN

Light & Magic sera présenté en première sur Disney + le 27 juillet 2022.

Si vous avez grandi dans les années 70 et 80 et que vous aimiez les films, c’était une époque magique pour les magazines de cinéma. Starlog, Cinefantastique, Fangoria et Cinefex, pour n’en nommer que quelques-uns, se sont spécialisés dans la révélation des créateurs qui ont donné vie au spectacle. Et pour ceux qui étaient intéressés à faire des films, comme moi, c’était une masterclass virtuelle sur l’ingénierie et l’innovation. Le scénariste / réalisateur Lawrence Kasdan était au milieu de ce tourbillon créatif, collaborant avec George Lucas et Steven Spielberg en tant que scénaristes pour les franchises Star Wars et Indiana Jones. Et c’est son point de vue sur le terrain qui fournit le point de vue d’initié nécessaire sur la façon dont la société d’effets spéciaux de Lucas, Industrial Light & Magic, est apparue dans la nouvelle série documentaire en six parties de Disney +, Light & Magic. Comme ces magazines d’autrefois, la série va en profondeur, en particulier avec la trilogie originale de Star Wars, en ce qui concerne la façon dont ILM est devenu synonyme de création d’effets spéciaux et d’effets visuels modernes. En tant que série, cela fonctionne mieux lorsqu’elle se concentre sur les incroyables talents qui ont lancé l’entreprise et sont depuis devenus des légendes dans leur domaine. Là où il trébuche, c’est dans son rythme, en préchargeant des épisodes avec un micro-focus sur Star Wars, puis dans les épisodes ultérieurs, en se précipitant à travers 30 ans d’innovation VFX pour terminer sur ce qui ressemble à un grésillement d’entreprise très aseptisé et décevant.

Le premier épisode, “Gang of Outsiders”, commence par des images d’archives de Lucas expliquant pourquoi il a dû créer une société d’effets visuels pour Star Wars : il n’y avait pas de magasins existants capables de gérer la profondeur et l’étendue du tournage qu’il envisageait. John Dykstra a été recommandé par la légende des effets spéciaux Douglas Trumbull (Rencontres du troisième type) pour accompagner le démarrage d’Industrial Light & Magic. Le producteur de Lucasfilm Gary Kurtz et Dykstra sont partis à la recherche des meilleurs talents qu’ils pouvaient trouver. Ils ont réuni un groupe de jeunes artistes et de geeks de la technologie d’horizons divers, dont les désormais légendes Richard Edlund, Joe Johnston, Phil Tippett et Dennis Muren. Dans un entrepôt chaud à Van Nuys, en Californie, ils ont reçu un budget de 1 million de dollars pour littéralement inventer de nouveaux matériels et techniques pour donner vie à la vision de Lucas de Star Wars. Documenté avec une multitude de films d’archives incroyables de l’époque et entrecoupés d’entretiens avec les joueurs d’aujourd’hui, Kasdan capture un sens palpable de l’histoire et de la perspective, chacun regardant en arrière essentiellement sa jeunesse et se sentant excité au travail. Et il y a aussi les indices nécessaires pour comprendre exactement ce qui n’était pas possible à l’époque, et comment les gens dans les tranchées de l’ILM ont contourné les barrages routiers existants pour utiliser toutes les techniques disponibles pour résoudre les problèmes.

Tout au long des quatre premiers épisodes de Light & Magic, Kasdan décompose les histoires détaillées des défis individuels dans la création des effets originaux de la trilogie Star Wars en fournissant aux créatifs clés des premières percées d’ILM des biographies personnelles qui nous permettent de connaître des personnes en dehors du monde. leurs emplois. Ils sont contextualisés à travers une multitude de photos personnelles et de magnifiques films 8 mm qu’ils ont tournés alors qu’ils étaient enfants, s’appuyant sur des projets universitaires plus matures. Ces apartés intimes sont parmi les éléments les plus forts de toute la série. Voir ce qui les a d’abord inspirés à poursuivre leurs passions et comment ils ont créé leurs premières impulsions créatives réchauffe l’orientation technique de ce qu’ils faisaient à l’époque. Et Kasdan permet aux joueurs de partager leurs évaluations personnelles avec le bénéfice de près de cinq décennies en rétrospective. Tippett, par exemple, est incroyablement imprudent quant au partage de sa compulsion précoce à se perdre dans le travail minutieux de l’animation en stop-motion pour conjurer sa dépression. Ce n’est que maintenant qu’il a compris qu’il s’agissait d’un trouble bipolaire non diagnostiqué, ce qui est courageux à partager. Ces types d’histoires ajoutent tellement de contexte et de réalité fondamentale aux réalisations spectaculaires qu’ils ont réalisées dans le domaine des effets visuels.

Au troisième volet, cependant, la série commence à être surchargée par l’hyperconcentration du travail effectué sur les films originaux de Star Wars, qui occupent de loin la majeure partie de l’immobilier narratif des docuseries. Oui, ILM a été littéralement créé pour faciliter l’ambition de Lucas en ce qui concerne ces films, mais il existe également une multitude de BTS et de featurettes spéciales créées pour chaque film qui documentent en détail comment tout a été fait. Et si vous aimez ces films, il y a de fortes chances que beaucoup de choses vous soient familières dans cette série, comme déjà couvert dans d’autres documents, livres et extras Blu-ray. À ce stade de l’histoire globale d’ILM en tant qu’entité, il convient d’approfondir le travail effectué sur d’autres films. Mais cela n’arrivera pas avant le quatrième épisode lorsque Raiders of the Lost Ark, Poltergeist et Star Trek : The Wrath of Khan auront enfin du temps.

Les docuseries s’appuient également doucement sur les ruptures créatives qui se sont produites, en particulier lorsque Dykstra n’a pas été invité à rejoindre le déménagement d’ILM à Marin en Californie du Nord. Au crédit de Kasdan, Dykstra et d’autres en parlent devant la caméra, ce qui est important car cela a effectivement changé tout l’organigramme d’ILM et forcé des amis et des collègues à faire des choix personnels très difficiles. Et cela a provoqué encore plus de divisions dans l’équipe soudée documentée au cours de la quatrième heure, Johnston et Edlund décidant de se séparer, ouvrant un espace pour l’ascension de Dennis Muren, John Knoll, puis l’éventuel passage au numérique de toute l’entreprise. Il n’y a certainement pas besoin d’une approche de la terre brûlée pour les sorties clés, mais il y a une absence notoire d’auto-réflexion quant à ce que ces inflexions clés ont fait à la culture d’entreprise globale. C’est peut-être parce que les propres frustrations de Lucas face au lent développement de la technologie sont, selon ses propres mots, plutôt binaires et sans émotion.

Le doc indique clairement que l’écart entre ce qu’il envisage dans son esprit et ce qu’il a fallu pour que cela se produise a été contrecarré pendant des décennies par la lente évolution de ce qui allait devenir les effets visuels numériques. Et quand il a finalement réalisé ses intentions, il a simplement regardé vers l’avenir plutôt que d’honorer le travail passé de ceux qui se trouvaient dans les tranchées de l’ILM. C’est probablement pourquoi aucun membre de la vieille garde d’ILM ne mentionne ce qu’il a ressenti lorsque de grandes parties de son travail ont été essentiellement effacées par des effets visuels de remplacement dans les éditions spéciales de Star Wars. Une certaine franchise à propos de ces décisions plus controversées aurait contribué à faire passer le contexte général de l’ILM des effets physiques aux effets numériques. Et cet aperçu aurait facilement pu être fourni par des experts VFX extérieurs à l’industrie, des historiens du cinéma ou même d’autres réalisateurs influencés par le travail d’ILM. Mais toutes les têtes parlantes de la série sont des employés actuels de Lucasfilm, d’anciens employés d’ILM ou des réalisateurs qui ont utilisé ILM. Cela n’augmente pas l’impact de l’entreprise au-delà de sa propre empreinte.

Dans l’ensemble, il fallait une meilleure planification pour dévoiler toute l’histoire d’ILM, ou seulement deux heures de plus.


Les épisodes 5 et 6 souffrent alors que la série passe d’une approche approfondie des projets ILM à une simple vue superficielle du travail de l’entreprise sur 30 ans. Les préquelles de Star Wars, sur lesquelles Lucas travaillait ostensiblement pour réaliser son rêve de VFX entièrement numériques, ont été passées au crible remarquablement rapidement. Et puis au-delà de The Abyss de James Cameron et… T2, et Jurassic Park de Spieberg, aucun autre film ne bénéficie du microtraitement. Même les films de l’animation du titre d’ouverture comme Pirates des Caraïbes, Transformers et les éléments MCU ont été réduits à de simples camées visuels.

Dans les dernières minutes, l’invention du système Volume par The Mandalorian et ILM est entassée dans la pièce et cela vous rappelle essentiellement que la série a oublié de continuer à tracer les innovations d’ILM. Avec six heures et 50 ans à couvrir, la série aurait peut-être mieux servi l’héritage de la société quant à son influence sur le cinéma si elle couvrait Star Wars dans les deux premières heures, puis toutes les heures après cela pendant une seule décennie et les films de cette période. a vraiment aidé ILM à progresser sur le plan créatif et technologique. Bien qu’il y ait des ajouts précieux de la part de créateurs du nouvel âge comme Doug Chiang et Ellen Poon, ils se sentent un peu coincés dans l’histoire et manquent le contexte de la focalisation sur l’image plus large d’ILM, qui a été faite de manière plus organique au cours des premières heures. Dans l’état actuel des choses, les deux dernières heures semblent trop occupées avec un manque de concentration dans la narration – et une fin de bobine de grésillement très professionnelle qui ressemble à une pièce de relations publiques plutôt qu’aux docuseries où elle a commencé.

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