Thirteen Lives : Le film Thai Cave Rescue n’est pas le mélodrame auquel je m’attendais

C’est troublant – et beaucoup trop simple – d’imaginer une version terrible de Treize vies.

Cette version hollywoodienne imaginaire et exagérée, écrite sur une musique ininterrompue digne d’évanouissement, concernerait un plongeur anglais d’âge moyen, l’un des volontaires qui s’est envolé pour le nord de la Thaïlande en 2018 pour sauver une douzaine de jeunes footballeurs et leurs carrosse de la grotte de Tham Luang. Nous aurions une grande partie de sa trame de fond avant de plonger dans l’action. Sa motivation se construirait difficilement à travers une sorte de retour en arrière sur sa propre enfance passionnée de football. Nous avons passé plusieurs scènes avec son ex-femme et son enfant, qu’il aime tous les deux mais qu’il ne voit pas assez. (Tout cela serait renforcé pour s’assurer que le public sache que le Réel le déploiement de l’opération.) Tous les personnages thaïlandais resteraient sans nom, accessoires soutenant l’archétype du voyage héroïque de l’Anglais. Et finalement, l’épreuve servirait de précieuse leçon de développement du caractère pour le plongeur, qui recevrait une révélation au cours de l’expérience.

Oh, et au-delà du générique, nous verrions des photos des “vraies” personnes à côté des acteurs qui les jouaient. Bien sûr.

Dieu merci, ce n’est pas le film que Ron Howard a fait. Le potentiel cinématographique du vrai sauvetage était clair dès le départ. Les garçons et leur entraîneur étaient à peine rentrés chez eux qu’une nuée de projets s’annonçait, prêts à raconter leur sauvetage déchirant. Trois jours seulement après le sauvetage des derniers membres du groupe, un documentaire fait pour la télévision intitulé Opération Thai Cave Rescue diffusé sur Discovery Channel. Une mini-série Netflix scénarisée a été annoncée. fous riches asiatiques et Dans les hauteurs le réalisateur Jon M. Chu était attaché à une autre production. En 2019, le film thaïlandais La cave est sorti, réalisé par le réalisateur thaï-irlandais Tom Waller. Documentaire de l’année dernière La rescoussedes réalisateurs du film oscarisé Libre en solo, ramassé une poignée de prix. Même PureFlix, la société qui nous a amené Dieu n’est pas mort et d’autres contenus évangéliques, destinés à le casser.

Vous auriez pu prévoir la ruée, je suppose, car il est certain que les nouvelles très récentes – contre et escroqueries, catastrophes, exploits – sont rapidement transformées en films et en mini-séries. Frappez pendant que le titre est chaud, mieux c’est pour capter un public avec une courte durée d’attention.

Comme je l’ai noté quand j’ai écrit à ce sujet: Journée des Patriotes – mettant en vedette Mark Wahlberg dans le rôle d’un flic battu essayant de déjouer le très réel attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013 – il peut y avoir un vrai facteur de dégoût à précipiter les histoires à l’écran. “En voyant ce genre d’histoires dans le contexte d’un éventuel divertissement triomphal, nous risquons de voir tout événement tragique, toute activité terroriste comme un simple fourrage supplémentaire pour la narration sur grand écran (comme c’est déjà le cas sur les réseaux d’information par câble), plutôt que dans le cadre de une image plus grande », ai-je écrit. De la distance de l’histoire, nous pouvons commencer à voir la situation dans son ensemble.

À leur grand crédit, Howard et l’écrivain William Nicholson, travaillant à partir d’une histoire de Nicholson et Don MacPherson, ont réussi à contourner presque entièrement ces tendances. Treize vies est beaucoup plus feutré, voire feutré. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas sentir la version hollywoodienne avoir du mal à pénétrer les endroits – il y a quelques photos de trop d’une statue de déesse à l’extérieur de la grotte – mais Treize vies continue de se concentrer sur l’effort massif et concerté requis pour sauver les garçons, ainsi que sur le chagrin et la lutte de leurs familles pour garder espoir.

Thira Chutikul, Popetorn Soonthornyanakij, Joel Edgerton, Colin Farrell et Viggo Mortensen dans Treize vies.
Vince Valitutti/MGM

Cela aide que l’histoire elle-même évite de nombreux problèmes avec des drames similaires dans l’histoire récente. Tous les garçons capturés ont été sauvés; un seul homme est mort pendant le sauvetage et un autre peu de temps après, tous deux des héros incontestés ; l’histoire présente un modèle de volontariat, d’abnégation et de collaboration au-delà des frontières. Le seul méchant est la montée des eaux dans la grotte. C’est exactement le genre d’événement d’actualité qui se traduit magnifiquement au cinéma, et sans les guichets éthiques qui peuvent présenter des histoires similaires de traumatisme et d’héroïsme.

Et Howard sait comment rendre une histoire passionnante, même si vous savez déjà comment l’histoire se termine. (C’est le directeur de Apollo 13finalement.) Treize vies nécessite de se déplacer des principaux lieux tels que l’immense foule de médias, de bénévoles et de familles à l’extérieur de la grotte (qui rappelle Billy Wilder en 1951 As dans le trou, mais sans le cynisme) jusqu’au plus petit des recoins, des cavernes sous-marines si étroites que les épaules d’un homme peuvent à peine passer. Il y a des habitants qui se réunissent, sous la supervision de l’ingénieur thaïlandais Thanet Natisri (Nophand Boonyai), pour détourner l’eau vers les rizières, sauver des vies mais détruire leurs récoltes. Le gouverneur de la région, Narongsak Osottanakorn (Sahajak Boonthanakit), doit communiquer avec le public en sachant que si quelque chose ne va pas, c’est de sa faute.

Si vous avez vu La rescousseVous savez, une grande partie de l’histoire implique des plongeurs spéléo d’élite (mais amateurs) arrivant du Royaume-Uni et d’Australie pour trouver et récupérer l’équipe, et c’est la partie la plus hollywoodienne du film. Ils sont joués par Colin Farrell, Viggo Mortensen et Joel Edgerton, des visages mondialement reconnaissables qui, en raison de leur renommée, prennent de l’ampleur dès qu’ils apparaissent à l’écran. Mais leurs rôles sont réduits à ce qui est nécessaire et sont souvent notre pont émotionnel vers l’histoire, car ils ont été les premiers à trouver les garçons dans la grotte et ont dû concevoir le plan dangereux pour les faire sortir.

À la fin de l’histoire, les objectifs du film sont clairs : montrer à quel point le sauvetage a été un miracle absolu et honorer l’extraordinaire coopération et l’altruisme de ceux qui sont venus aider. Oui, c’est inspirant. Mais cela va aussi discrètement à l’encontre d’une histoire hollywoodienne mêlée de rangers solitaires et d’inadaptés. Tout le monde compte.

Aucun d’entre eux ne finit par répondre à la question qui m’est restée après la fin du film. Pourquoi celui-ci histoire? Pourquoi a-t-il attiré autant d’attention ? La personne moyenne, il y a un demi-siècle, n’aurait peut-être jamais su qu’une douzaine de jeunes footballeurs et leur entraîneur étaient bloqués dans une grotte thaïlandaise. Internet et les médias 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 changent le contexte, mais dans un monde plein d’histoires de danger et de misère, cela a captivé notre imagination. Pourquoi celui-ci ?

Treize vies n’est pas destiné à répondre à cette question, mais j’ai une intuition. Notre monde est profondément politisé, je veux dire par là que tout est vu à travers une lentille politique, la faute d’un parti ou d’un autre. Les observateurs américains sont tentés de tout associer à nos bugaboos partisans particuliers. Et vous pourriez probablement trouver une lentille politique à mettre au-dessus de cette histoire.

Mais Treize vies résiste à ces tentations, notamment en raison de son urgence, de son souci de sauver des enfants et, peut-être plus puissamment, parce qu’il puise dans quelque chose d’original et d’organique à propos de la vie humaine sur Terre. C’est une histoire d’homme contre nature, une histoire dans laquelle la nature est presque incontrôlable – comme une histoire de guerre, mais avec un ennemi sans visage. Le succès de l’opération est l’histoire d’être à peine capable de déjouer un monde naturel qui se soucie de savoir si nous vivons ou mourons.

L’épreuve de l’équipe a probablement moins à voir avec le changement climatique qu’avec la malchance. Mais les menaces constantes qui pèsent sur le monde naturel sont de plus en plus vécues par des personnes du monde entier confrontées à la montée des eaux, aux vagues de chaleur dévastatrices, aux graves incendies de forêt et à d’autres conditions extrêmes. Et cela me fait me demander si Treize vies est un aperçu du genre de film qui peut échapper aux défenses du public et nous rappeler la grande responsabilité que nous portons les uns envers les autres en cas de catastrophe. Après tout, nous vivons ensemble sur une planète. Nous nous devons les uns aux autres et à nous-mêmes de prendre soin les uns des autres.

Treize vies ouvre en salles le 29 juillet et commence à diffuser sur Amazon Prime le 5 août.

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