Tony Dow, Wally Cleaver sur Leave It to Beaver, décède à 77 ans | Télévision américaine

Tony Dow, qui en tant que Wally Cleaver dans la sitcom Leave It to Beaver a contribué à créer l’image populaire et durable de l’adolescent américain des années 1950 et 1960, est décédé mercredi. Il avait 77 ans.

Frank Bilotta, qui représentait Dow dans son travail de sculpteur, a confirmé sa mort dans un e-mail à l’Associated Press.

Aucune cause n’a été donnée, mais Dow avait été hospitalisé et avait annoncé en mai qu’on lui avait diagnostiqué un cancer de la prostate et de la vésicule biliaire.

“Bien que ce soit un jour très triste, j’ai le réconfort et la paix qu’il est dans un meilleur endroit”, a déclaré le fils de Dow, Christopher, dans un message sur la page Facebook officielle de son père. “Il était le meilleur père que l’on puisse souhaiter. Il était mon entraîneur, mon mentor, ma voix de la raison, mon meilleur ami, mon témoin à mon mariage et mon héros.

Un message sur la page Facebook de Dow mardi a annoncé prématurément qu’il était décédé, mais sa femme et son équipe de direction ont ensuite supprimé le message, expliquant qu’il avait été annoncé de manière incorrecte.

Dow’s Wally était un grand frère souvent exaspéré mais essentiellement aimant qui aidait constamment à sortir de la série le personnage principal Theodore “Beaver” Cleaver, joué par Jerry Mathers, qui était synonyme de l’image parfois hokey et saine de la famille américaine des années 1950.

Dow est né et a grandi dans le quartier hollywoodien de Los Angeles – sa mère était une cascadeuse qui a joué le rôle de sosie de la star du cinéma muet Clara Bow – mais ses parents ne l’ont pas poussé dans le show business.

Il n’avait joué qu’un peu de théâtre et était apparu dans quelques pilotes. Après avoir assisté à un casting ouvert, il a décroché son rôle déterminant de carrière en tant que Wally.

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de la gauche : Tony Dow, Hugh Beaumont, Jerry Mathers et Barbara Billingsley sur une photo promotionnelle pour Leave It to Beaver. Photo : Archives de photos CBS/Getty Images

Dow jouera le rôle pendant six saisons et plus de 200 épisodes de 1957 à 1963 aux heures de grande écoute sur CBS et ABC, puis pendant plus de 100 épisodes dans les années 1980 dans une série de suites syndiquées.

Dans l’émission, Wally, parfois elle-même au centre de l’intrigue, a navigué dans les mondes du collège et du lycée – son meilleur ami à deux faces Eddie Haskell à ses côtés – avec juste un peu plus de sagesse que son petit frère. Les scénarios de l’émission suggéraient que Wally était déterminé à faire de grandes choses – il mentionne qu’il voulait être ingénieur en aérospatiale – et il avait tendance à se retrouver dans des dilemmes moraux découlant de sa bonté essentielle.

L’épisode préféré de Dow était celui dans lequel le père toujours volontaire, Ward Cleaver, joué par Hugh Beaumont, veut que ses garçons sachent à quoi ressemblait son enfance. Il les emmène dans le désert, malgré leurs affaires urgentes à la maison.

“Les gars ne voulaient pas y aller parce que Zombies From Outer Space jouait au théâtre”, a déclaré Dow dans une interview en 2018 avec Sidewalks Entertainment au Silicon Valley Comic-Con.

Après le voyage, à la fin de l’épisode, Ward découvre les garçons au sommet d’une colline avec des jumelles, pensant qu’ils profitent de la nature.

“Ils regardaient Zombies from Outer Space au drive-in”, a déclaré Dow en riant.

L’émission était toujours populaire lorsqu’elle a cessé d’être diffusée, mais bien sûr, elle a suivi son cours avec Wally sur le point de commencer l’université et Beaver sur le chemin du lycée.

La mort de Dow laisse Mathers et Rusty Stevens, qui jouaient l’ami de Beaver, Larry Mondello, comme les seuls membres restants de la distribution principale de la série. Beaumont est décédé en 1982. Barbara Billingsley, qui jouait la mère de Wally et Beaver, June Cleaver, est décédée en 2010. Ken Osmond, qui jouait Haskell, est décédé en 2020.

Dow a joué dans d’autres séries télévisées dans les années 1960, 1970 et 1980, notamment My Three Sons, Dr. Kildare, Adam-12, Urgence, Square Pegs et Knight Rider.

À la fin des années 1960, il a pris une pause pour servir dans la Garde nationale américaine pendant trois ans.

De 1983 à 1989, au milieu d’un engouement culturel pour la télévision nostalgique, Dow a repris le rôle de Wally dans The New Leave it to Beaver.

Il a commencé à écrire et à réaliser des épisodes pour cette série et a travaillé comme réalisateur de télévision dans les années 1990 sur des émissions telles que The New Lassie, Babylon 5, Harry and the Hendersons et Star Trek : Deep Space Nine.

À une époque où de telles révélations étaient rares, dans les années 1980, Dow a rendu publique sa dépression clinique et a réalisé des vidéos d’auto-assistance sur l’acceptation et la gestion de la maladie.

En plus d’apparaître plus tard dans les conventions de la culture pop, collaborant souvent avec Mather, Dow a travaillé comme artiste et a acquis une excellente réputation en tant que sculpteur.

L’une de ses pièces en bronze a été acceptée en 2008 à la Société Nationale des Beaux-Arts, une exposition d’art vieille de 150 ans qui se tient chaque année au Louvre.

Dow a déclaré à l’Associated Press en 2012 que ses ouvertures avaient amené autant de personnes à interagir avec le grand frère du castor qu’à voir son art.

“Je pense que c’est difficile, surtout avec l’image de Wally, d’être pris au sérieux dans à peu près tout sauf ça”, a-t-il déclaré en riant et en secouant la tête.

Dow laisse dans le deuil sa femme de 42 ans, Lauren; son fils, Christophe; sa belle-fille, Melissa; et son frère Dion.

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