“Vengeance” est un premier film presque parfait de BJ Novak

Remarque

(3,5 étoiles)

Le film “Vengeance” – une comédie noire sur l’arrogance culturelle, la crise des opioïdes, les armes, la narration et la nécessité de, eh bien, se venger – marque les débuts du long métrage du scénariste-réalisateur-producteur BJ Novak (mieux connu comme écrivain, réalisateur, producteur et membre de la distribution de “The Office”). Dire que le premier long métrage de Novak est favorable ne serait pas faux, mais c’est plus que cela. “Vengeance” est une version captivante, intelligente, drôle et captivante d’une tranche de l’air du temps américain, dans laquelle les divisions et les liens avec nos concitoyens sont mis en évidence. C’est un excellent fil, à la fois provocateur et divertissant, qui ne surprendra que ceux qui ne connaissent pas le livre pour enfants le plus vendu de Novak, “Le livre sans images”.

Novak joue ici aussi, en tant que journaliste Ben Manalowitz, écrivain de magazine autrefois new-yorkais et podcasteur pour le “Moment américain” -esque “This American Life”, prenant une vue centrée sur Manhattan du survol pour rivaliser avec la myopie géographique satirisée par l’illustrateur Saul Steinberg dans sa célèbre couverture de 1976 pour ce magazine, “View of the World From 9th Avenue”. Lorsque Ben reçoit un appel du frère d’Abby Shaw – un chanteur en herbe avec qui Ben était “allié” à quelques reprises, selon ses mots – qui lui dit qu’elle est morte d’une overdose d’OxyContin et insiste – inexplicablement pour Ben – qu’Abby (abréviation d’Abilene ) aurait voulu que son “petit ami” assiste aux funérailles, il n’a d’autre choix que d’accepter. Lorsque Ben s’envole à contrecœur vers l’ouest du Texas et que le frère, Ty (Boyd Holbrook), dit à Ben qu’il croit que la mort d’Abby était un meurtre et qu’ils doivent travailler ensemble pour la venger violemment, Ben a une idée, mais seulement après avoir plaidé pour son éditeur de podcast à domicile (Issa Rae).

Ben fera quelques interviews et mettra sur pied une histoire: peut-être pas le genre d’exposition d’enquête auquel Ty s’attend, mais une qui voit Texas et Abby (Lio Tipton, présenté dans des clips vidéo de téléphone portable et des performances musicales enregistrées) comme des symptômes d’un malaise plus profond. Ty appelle cela un compromis acceptable. “Une fois que les gens sur Reddit auront découvert” qui est le tueur “, ils le tueront pour nous.” Mais tout ce que Ben a vraiment promis, à sa manière réticente, c’est ceci : trouver la personne – ou, comme il le dit prudemment, “la force sociétale générale” – responsable de la mort d’Abby, et la “définir”.

C’est un vœu glissant, et il suggère, pour des raisons évidentes, que ce qui suit sera une caricature injustement condescendante de la vie rurale américaine et des Shaw, y compris grand-mère Carole (Louanne Stephens), mère Sharon (J. Smith-Cameron). ), les sœurs Paris et Kansas City (Isabella Amara et Dove Cameron) et le frère Mason, également connu sous le nom d’El Stupido (Eli Abrams Bickel).

Mais Novak est trop intelligent pour cela, et si quelqu’un tombe mal ici, c’est Ben, qui est Novak assez grand et assez effacé pour être gentiment ridiculisé. Le casting de soutien se déroule avec une relative facilité et comprend une performance remarquable d’Ashton Kutcher en tant que producteur de disques habile et à la langue d’argent d’Abby, Quentin Sellers. Quentin est une sorte de poète/philosophe de cow-boy avec un chapeau de 10 gallons et un costume blanc brodé qui ressemble à quelque chose fait par le défunt tailleur du pays, les stars occidentales Nudie Cohn. Sous la direction calme de Novak, Kutcher ne pousse jamais la performance trop loin. Comme l’histoire elle-même, qui zigzague quand on s’attend à la voir, Quentin est pleine de surprises.

En surface, “Vengeance” est un mystère de meurtre, avec sa part de faux-fuyants, le téléphone portable protégé par mot de passe d’une victime et un n ° 1: le trafiquant de drogue Sancholo (Zach Villa), qui s’avère également être quelque chose de différent de attendu.

Si “Vengeance” a une faiblesse, c’est qu’il apparaît parfois un peu trop écrit, faute d’un meilleur mot. Trop souvent, les personnages parlent d’une manière qui leur ressemble moins qu’un homme derrière un clavier d’ordinateur portable : un peu Ben Manalowitz et un peu BJ Novak.

C’est une petite blague. C’est un film à voir et à écouter pour ses idées imprévisibles. Il y a une blague courante dans le film : Ben donne son consentement, encore et encore, avec le slogan hyperbolique “100 %”. “Vengeance” est-il un film sans faute ? Non, mais c’est parfait à 90 %.

R Près des théâtres. Comprend le langage grossier, la consommation de drogue et la violence momentanée. 107 minutes.

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