Gorgosaurus Dinosaur Skeleton vendu à un acheteur privé pour 6,1 millions de dollars

Remarque

Le Gorgosaurus – ou “lézard féroce” – n’avait pas à s’inquiéter d’être chassé lorsqu’il terrorisait la Terre il y a 77 millions d’années. Une cousine de Tyrannosaure Rex, le dinosaure pouvait s’étirer jusqu’à 30 pieds et peser jusqu’à trois tonnes. Armé d’une bouchée de dents à double denture, il n’avait aucun scrupule à poignarder et à couper la chair de sa proie.

Mais un événement d’extinction de masse et plusieurs périodes glaciaires plus tard, une nouvelle menace – l’argent – a fait surface cette semaine pour capturer l’un des 20 meilleurs squelettes connus du carnivore au sommet, qui, comme son cousin le plus célèbre, se tenait sur deux jambes et quelques petits. .bras.

Jeudi, un riche collectionneur a dépensé 6,1 millions de dollars pour acheter le seul squelette connu de Gorgosaurus disponible pour la propriété privée, selon Sotheby’s, la maison de vente aux enchères qui a négocié l’accord. La vente a ravivé une querelle de longue date dans la communauté paléontologique, qui pendant des années a condamné la commercialisation croissante du champ, y compris la vente de fossiles à des acheteurs privés.

Gregory Erickson, professeur de paléobiologie à la Florida State University, a déclaré à la BBC qu’il craignait qu’une vente de plusieurs millions de dollars comme celle de jeudi “envoie le message que c’est n’importe quel autre bien que vous pouvez acheter pour de l’argent et non pour de l’argent”. intérêt.”

Des scientifiques découvrent « le Saint Graal des dinosaures » en Afrique

Le Gorgosaurus a vécu à la fin du Crétacé, environ 10 millions d’années avant le T. rex, a déclaré Sotheby’s dans la liste du squelette. Bien que plus petit, il était “beaucoup plus rapide et plus féroce” que le T. rex, qui, selon les scientifiques, était davantage un charognard car ses dents étaient mieux adaptées pour casser les os.

Celui vendu jeudi est mort il y a environ 77 millions d’années dans la région de Judith River, dans l’actuel comté de Chouteau, au Montana. Il y est resté jusqu’à ce qu’il soit fouillé sur une propriété privée en 2018, a déclaré Sotheby’s. S’il avait été trouvé sur des terres fédérales ou au nord de la frontière canadienne, le squelette aurait été en possession du public, disponible pour la recherche scientifique et le visionnement public, a rapporté le New York Times.

“Je suis dégoûté, attristé et déçu des dommages considérables que la perte de ces spécimens causera à la science”, a déclaré au Times Thomas Carr, paléontologue des vertébrés au Carthage College qui étudie les tyrannosauroïdes tels que Gorgosaurus. “C’est une catastrophe.”

C’est un débat qui fait rage depuis des décennies. Sotheby’s a mis aux enchères pour la première fois un squelette de dinosaure fossilisé en 1997 lorsqu’elle a vendu un T. rex surnommé Sue au Field Museum de Chicago pour environ 8,4 millions de dollars. Le fossile tire son surnom de Sue Hendrickson, la pelle commerciale qui l’a découvert dans le Dakota du Sud en 1990.

Les découvertes jettent une nouvelle lumière sur le jour où les dinosaures sont morts

En 1998, John Hoganson, paléontologue émérite du North Dakota Geological Survey, prédisait une tension qui ne ferait qu’augmenter au cours des 24 prochaines années entre des scientifiques comme lui, qui veulent garder les fossiles dans le domaine public pour la recherche scientifique, et ceux impliqués dans ” un marché international des fossiles florissant et la collecte et la vente de fossiles qui en résultent par des profiteurs », selon CNN.

Plus d’une décennie plus tard, la prospection privée était florissante, selon un article du Smithsonian Magazine de 2009 intitulé “The Dinosaur Fossil Wars”. Stimulés par des découvertes comme Sue, des excavateurs amateurs ont balayé l’Ouest américain et les Grandes Plaines dans ce qu’ils considéraient de plus en plus comme une ruée vers l’or moderne. Leur empressement à profiter de tout, d’une dent de requin de cinq pouces à un score unique dans une vie en tant que squelette de dinosaure entier, les a mis en conflit avec les scientifiques et le gouvernement fédéral.

“En ce qui concerne la recherche de fossiles, il y a beaucoup plus de monde” qu’auparavant, a déclaré Matthew Carrano, conservateur des dinosaures au Smithsonian National Museum of Natural History, au Smithsonian Magazine. “Il y a vingt ans, si vous rencontriez un découvreur de fossiles privé ou commercial sur le terrain, c’était une personne ou quelques personnes. Maintenant, vous allez sur de bons sites de fossiles dans, disons, le Wyoming, et vous trouvez des carrières avec peut-être 20 personnes excavant des fossiles de manière professionnelle.

Cinq ans plus tard, les chercheurs ont averti que les tensions s’étaient accrues et continueraient de le faire, posant “le plus grand défi à la paléontologie du 21e siècle”. Dans un article de 2014, les chercheurs ont déclaré que de nouvelles découvertes avaient conduit à un nouvel “âge d’or” dans le domaine que les paléontologues pourraient utiliser pour inspirer les gens à propos de leur travail et de la science en général. Mais les chercheurs ont averti que ces scientifiques devraient mieux communiquer la valeur des fossiles au grand public.

La perception selon laquelle “c’est bien de vendre et d’acheter des fossiles” est devenue “profondément enracinée”, selon l’article de 2014 de Palaeontologia Electronica.

“La grande majorité de la population générale n’est pas consciente que la commercialisation des fossiles est même un problème”, ont écrit les chercheurs.

Erickson, professeur de paléobiologie, a déclaré à la BBC que la fascination du public se poursuivra. Les ventes de plusieurs millions de dollars sont le résultat d’une société en proie à la “dinomanie”, alimentée au moins en partie par des pierres de touche culturelles comme la franchise Jurassic Park.

Mais, a ajouté Erickson, cela va plus loin que cela. Les dinosaures – T. rex, Stegosaurus, Brontosaurus, Pterodactylus – sont parmi les premières créatures à inspirer l’admiration et l’excitation chez les enfants. La frénésie entourant leurs fossiles, et même la chance d’en posséder un, est un moyen de réintégrer cette merveille.

“Les gens sont amoureux des dinosaures depuis l’enfance”, a déclaré Erickson à la BBC, “donc je comprends pourquoi les gens achètent des fossiles de dinosaures”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.