La NASA lance deux autres hélicoptères vers Mars pour renvoyer des roches

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La NASA lance deux autres mini-hélicoptères vers Mars pour ramener des roches martiennes et des échantillons de sol sur Terre.

Selon le plan annoncé mercredi, le rover Perseverance de la NASA fera double emploi, transportant la cache jusqu’à la fusée qui la lancera depuis la planète rouge dans dix ans.

Persévérance a déjà collecté 11 échantillons, et d’autres forages dans la roche sont prévus. L’échantillon le plus récent, une roche sédimentaire, détient la plus grande promesse de contenir des preuves possibles de la vie ancienne sur Mars, a déclaré Meenakshi Wadhwa de l’Arizona State University, scientifique en chef pour l’effort de récupération.

Il y a déjà une diversité de matériaux dans le sac, pour ainsi dire, et très enthousiaste à l’idée de pouvoir le ramener, a-t-elle déclaré.

Si Persévérance tombe en panne, les deux hélicoptères qui seront construits et lancés plus tard cette décennie chargeront les monstres sur la fusée à la place.

Une roche collectée par le rover Persévérance sur Mars. La NASA lance deux autres mini-hélicoptères vers Mars dans le but de récupérer et de renvoyer des échantillons de roche et de sol de Mars.
(NASA via AP)

LE ROVER DURABILITÉ DE LA NASA TROUVE UNE PARTIE DE SA PROPRE ZONE D’ATTERRISSAGE SUR MARS

Les hélicoptères seront calqués sur le succès d’Ingenuity de la NASA, le premier hélicoptère humain à avoir volé sur un autre monde, et a effectué 29 vols depuis son arrivée sur Mars avec Perseverance au début de l’année dernière. L’hélicoptère ne pèse que 4 livres (1,8 kg). Les nouvelles versions auraient des roues et des bras de préhension.

Les responsables de la NASA ont déclaré que les performances impressionnantes de Persévérance sur Mars avaient incité l’organisation à abandonner son projet de lancement d’un rover pick-up séparé.

Cette illustration montre un concept pour plusieurs robots qui travailleraient ensemble pour transporter des échantillons vers la Terre collectés à partir de la surface martienne par le rover Mars Perseverance de la NASA.

Cette illustration montre un concept pour plusieurs robots qui travailleraient ensemble pour transporter des échantillons vers la Terre collectés à partir de la surface martienne par le rover Mars Perseverance de la NASA.
(NASA/JPL-Caltech)

Jeff Gramling, directeur du programme de retour d’échantillons de Mars de la NASA, a déclaré que la voie révisée était plus facile. Chaque hélicoptère est conçu pour soulever un tube d’échantillon à la fois et effectuer plusieurs allers-retours.

“Nous sommes convaincus que nous pouvons compter sur Persévérance pour ramener les échantillons, et nous avons ajouté les hélicoptères en renfort”, a déclaré Gramling.

Dans un communiqué de presse, Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA à Washington, a déclaré: “La phase de conception conceptuelle est lorsque chaque facette d’un plan de mission est examinée au microscope. … Il y a des changements importants et bénéfiques à le plan, qui peut être directement attribué aux récents succès de Persévérance sur Jezero et aux excellentes performances de notre hélicoptère Mars.”

Il a ensuite tweeté : « La nouvelle architecture de Mars Sample Return est basée sur de nouvelles études et des réalisations récentes sur Mars qui nous ont permis d’envisager des options qui ne nous étaient pas disponibles il y a même un an ! réalité!”

La NASA travaille avec l’Agence spatiale européenne sur la mission de récupération. Si tout se passe comme prévu, pas moins de 30 échantillons décolleraient de Mars d’ici 2031 et arriveraient sur Terre d’ici 2033. Des analyses en laboratoire sont nécessaires pour voir si un échantillon montre des signes de vie microbienne qui existait sur Mars il y a des milliards d’années lorsque l’eau coulait sur la planète.

Des invités et des employés de la NASA prennent des photos alors que la fusée Space Launch System (SLS) de la NASA avec le vaisseau spatial Orion à bord roule pour la première fois depuis High Bay 3 du Vehicle Assembly Building, au Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride.

Des invités et des employés de la NASA prennent des photos alors que la fusée Space Launch System (SLS) de la NASA avec le vaisseau spatial Orion à bord roule pour la première fois depuis High Bay 3 du Vehicle Assembly Building, au Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride.
(Aubrey Gemignani/NASA via AP, fichier)

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La NASA a noté que pour les hélicoptères, “Avec son architecture solidifiée au cours de cette phase de conception conceptuelle, le programme devrait entrer dans la phase de conception préliminaire en octobre. Dans cette phase, qui devrait durer environ 12 mois, le programme se terminera et créera des prototypes techniques des composants clés de la mission. »

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Quant au rover ExoMars au sol, il ne peut pas être modifié pour aider à récupérer ces monstres, a déclaré David Parker, directeur de l’exploration humaine et robotique pour l’ESA. Il a été remis en stockage après que la Russie et l’Europe ont rompu leurs liens avec le projet en raison de la guerre en Ukraine. La Russie assurerait le vol du missile.

Une décision sur le moment où le rover pourra être lancé sur Mars plus tard cette décennie ne viendra pas avant la fin de l’automne, a déclaré Parker.

L’Associated Press a contribué à ce rapport

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