Le Minnesota Orchestra nomme le chef d’orchestre danois Thomas Søndergård comme nouveau directeur musical

Le Minnesota Orchestra a nommé le chef d’orchestre danois Thomas Søndergård comme directeur musical.

Søndergård, un maestro à mi-carrière avec une discographie bien fournie, dirige le Royal Scottish National Orchestra. Lors de ses visites à Orchestra Hall en décembre et avril, sa chaleur et sa portée ont été acclamées par la critique des musiciens et du public.

Ses premières répétitions avec l’Orchestre du Minnesota ont été “tout simplement incroyables”, a déclaré Søndergård dans une interview jeudi, car les musiciens étaient si désireux de communiquer, de travailler ensemble.

“Avec cet orchestre, le coeur était au milieu depuis le début…”, a-t-il dit. “Il était si clair qu’ils étaient vulnérables et moi aussi. Et c’est là que je pense que l’art peut commencer.”

L’homme de 52 ans succède – et ressemble un peu à – Osmo Vänskä, un chef d’orchestre finlandais arrivé dans le Minnesota en provenance d’Écosse à 48 ans avec une histoire d’enregistrement Sibelius, une présence scénique animée et des cheveux indisciplinés.

Après 19 ans de mandat de Vänskä, Søndergård devient le 11e directeur musical à diriger l’orchestre symphonique au cours de ses 120 ans d’histoire.

“Il avait vraiment l’attitude d’attirer les gens… comme un gros câlin”, a déclaré la PDG et présidente Michelle Miller Burns des visites de Søndergård au Minnesota. “J’ai ressenti cela à la fois dans la conversation avec lui et dans toutes les façons dont il a interagi avec l’orchestre.”

Søndergård prend la direction musicale de l’orchestre à un moment important. Le Minnesota Orchestra est aux prises avec une série de déficits budgétaires record qui ont commencé avant même que la pandémie ne plonge ses revenus de billetterie en 2020.

L’organisation s’est également penchée sur l’inégalité raciale et sexuelle persistante de la musique classique. En plus des promesses de jouer plus souvent des compositeurs de couleur, l’Orchestre du Minnesota a annoncé cette année qu’il avait commandé une composition majeure pour orchestre et chœur à deux interprètes noirs.

“[Søndergård] a vraiment montré un grand intérêt pour le Minnesota et la manière dont nous élargissons notre programmation pour inclure une plus grande diversité de compositeurs, de créateurs et d’interprètes”, a déclaré Burns dans un communiqué.

“Je suis moi-même gay”, a déclaré Søndergård, “une grande partie de ma vie a eu pour effet important de ne pas nécessairement me sentir inclus dans la société.” Le travail de l’organisation pour devenir antiraciste l’a attiré, a-t-il dit. “Je suis très fier d’en faire partie.”

Il occupera le poste de directeur musical pour la saison à venir avant d’assumer son nouveau rôle – et un contrat de cinq ans – en septembre 2023. (Son contrat avec le Royal Scottish National Orchestra court au moins jusqu’en août 2024, il occupera donc les deux postes simultanément.)

Un porte-parole de l’Orchestre du Minnesota a refusé de partager ses honoraires. Vänskä a gagné 870 000 $ au cours de l’exercice 2020, selon la dernière déclaration de revenus de l’organisation à but non lucratif.

Cinq finalistes se présentent

La recherche de ce nouveau maestro a commencé il y a près de quatre ans, en septembre 2018, et s’est heurtée à de gros blocages en raison des annulations de COVID-19.

« L’outil n° 1 pour évaluer la bonne personne pour un chef d’orchestre est la direction des invités », a déclaré Doug Baker, membre du conseil d’administration et président du comité de recherche. “Bien sûr, cela appelle des concerts.”

Le comité de 16 membres, composé de cinq musiciens, a examiné environ 60 candidats, dont des dizaines – parfois plus d’une fois – ont dirigé l’orchestre à l’époque. Après les concerts, le comité interroge les musiciens.

Au cours de la recherche, une poignée de grands orchestres, de Houston à Atlanta, ont annoncé leurs propres nouveaux directeurs musicaux – y compris quelques noms de haut niveau que le Minnesota envisageait.

“Ils étaient excellents, je le dirai, et nous avions beaucoup de respect pour eux”, a déclaré Baker. “Mais nous ne pensions pas qu’ils convenaient le mieux à notre orchestre.”

Cinq finalistes ont émergé, a déclaré Baker, “et cette liste était diversifiée selon le sexe, la race et également selon d’autres facteurs, y compris les GLBT”.

Les membres du comité ont vu les chefs se produire ailleurs, ont parlé aux musiciens et lu des critiques. Ils ont pesé l’étendue de leur répertoire et leur intérêt à jouer de nouvelles œuvres.

Søndergård a mis l’accent sur le choix d’une musique qui relie l’orchestre à sa communauté : “Qu’est-ce qu’ils ont envie d’entendre ? Nous voulons surprendre et séduire notre public.”

Les orchestres symphoniques sont “très conscients du répertoire de base que beaucoup de nos spectateurs aimeraient entendre dans la salle de concert – et nous continuerons à faire ces œuvres”, a-t-il déclaré. Mais Søndergård s’intéresse également aux désirs des musiciens, notamment “des œuvres négligées en raison de leur sexe ou de leur couleur”.

“Nous savons qu’il y a un public qui viendrait écouter ça aussi.”

début musical

Enfant, Søndergård a étudié les percussions. Mais c’était principalement parce que le meilleur professeur de musique de la ville était un percussionniste, a-t-il déclaré.

Vraiment, il a toujours été fasciné par le son que fait un orchestre, par les liens entre les instruments.

“En d’autres termes, explorer comment tout est connecté est un chef d’orchestre”, a déclaré Søndergård. Dans la vingtaine, jouant de la timbale avec l’Orchestre royal du Danemark, il se lance dans la direction d’orchestre.

En 2005, il fait ses débuts avec le Royal Danish Opera, où il dirige le nouvel opéra de Poul Ruders, « Kafka’s Trial ».

« L’orchestre a brillamment joué pour le chef d’orchestre dynamique Thomas Sondergard, le directeur musical de la compagnie », a écrit un critique du New York Times, « qui était aussi le héros d’« Elektra », qui est un récit rhapsodique, fluide et captivant de la partition. .”

L’ensemble a enregistré l’opéra sur le label Dacapo en 2006 pour être acclamé. Les enregistrements de Søndergård incluent également des symphonies et des poèmes symphoniques de Jean Sibelius avec le BBC National Orchestra of Wales. Il est également connu pour sa façon d’aborder la musique du compositeur compatriote Carl Nielsen.

Il a dirigé pour la première fois l’Orchestre du Minnesota en décembre et a dirigé le poème symphonique de Richard Strauss “Ein Heldenleben” – “la meilleure performance de ‘Ein Heldenleben’ dont j’ai jamais fait partie”, a déclaré Doug Wright, trombone solo et membre de la commission de recherche. .

Cette pièce pourrait être “un gâchis explosif” entre les mains du mauvais chef d’orchestre, a déclaré Wright. Søndergård “a apporté une connaissance et une compréhension approfondies de la façon dont la musique devrait se dérouler. Mais en même temps, il a laissé aux musiciens la possibilité de partager comment ils pensaient que cela devrait se passer.

“J’ai senti qu’il avait la capacité rare de trouver ce juste milieu heureux où c’est son interprétation, mais avec de l’espace et de la confiance pour l’orchestre.”

En avril, Søndergård est revenu pour un programme mettant en vedette ” La Mer ” ou ” La Mer ” de Debussy .

Cet été, Søndergård a épousé son partenaire de longue date Andreas Landin, un baryton suédois qu’il a rencontré à l’opéra il y a 23 ans. “Je savais à quoi j’avais dit oui”, a plaisanté Søndergård.

Le couple vit à Copenhague, mais possède également une maison d’été dans “une belle zone de conservation où il n’y a pas d’autres maisons”.

Il apprécie un plongeon dans la mer et, comme son prédécesseur, un bain de vapeur dans le sauna.

L’écrivain de musique classique Rob Hubbard a contribué à ce rapport.

Thomas Sondergård

Né : Holstebro, Danemark

Domicile : Copenhague, Danemark

Famille : Époux Andreas Landin, un chanteur d’opéra suédois

Éducation : Académie royale danoise de musique

Instrument : timbales

Carrière : chef d’orchestre, Orchestre de la radio norvégienne, 2009-12 ; Chef d’orchestre, BBC National Orchestra of Wales, 2012-18 ; Chef principal invité, Royal Scottish National Orchestra, 2012-17 ; Chef d’orchestre, Royal Scottish National Orchestra, 2018-24.

Enregistrements : opéra de Poul Ruders, “Le procès de Kafka”, avec l’Opéra et l’Orchestre royal du Danemark.
Concertos de Poul Ruders avec l’Orchestre symphonique d’Aarhus. (nominé aux prix Gramophone, 2011)
Concerts de Bent Lorentzen avec l’Arhus Sinfonietta.
Rued Langgaard, Œuvres complètes pour violon et piano, Vol. 2, avec l’Orchestre Symphonique National du Danemark.
Bent Sorensen Concerts avec trois grands solistes scandinaves (le pianiste Leif Ove Andsnes, le clarinettiste Martin Fröst et le trompettiste Tine Thing Helseth), le Norwegian Chamber Orchestra et le Danish National Symphony Orchestra.
Sibelius Symphonies Nos. 1, 2, 6 et 7 avec le BBC National Orchestra of Wales.
Sibelius chante des poèmes et de la musique de théâtre avec BBC NOW.
“Ein Heldenleben” et Suite de “Der Rosenkavalier” de Richard Strauss avec le Royal Scottish National Orchestra.

Récompenses : Cette année, la reine du Danemark Margrethe II a décerné à Søndergård un titre de chevalier royal.

Leave a Reply

Your email address will not be published.