Un projet nommé d’après le personnage de “Peanuts” Franklin vise à stimuler l’animateur noir: NPR


Franklin Armstrong a fait ses débuts dans le cacahuètes en 1968.

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Franklin Armstrong a fait ses débuts dans le cacahuètes en 1968.

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En 1968, Charles M. Schulz présente le premier personnage noir de sa célèbre bande dessinée ; Franklin a rejoint Charlie Brown, Snoopy et le reste du gang Peanuts.

Au fil des ans, sa nature calme et conviviale a inspiré des générations de cacahuètes Ventilateurs. Aujourd’hui, plus d’un demi-siècle plus tard, Peanuts Worldwide a créé The Armstrong Project en son honneur pour soutenir les écrivains, animateurs et dessinateurs noirs émergents.

La nouvelle initiative a été présentée lors d’une exposition éphémère au Comic-Con de San Diego. C’était une rare rencontre de dessinateurs, d’animateurs et de fans noirs. Parmi eux se trouvait l’animateur Bruce W. Smith.

“Voir Franklin a été une sorte de révélation car voici un personnage qui vous représente”, se souvient Smith, créateur de Disney’s La fière famille série. “La première fois que je l’ai vu dans une émission spéciale, il dansait. Cela signifiait quelque chose pour beaucoup d’entre nous et a certainement inspiré mon parcours d’artiste.”

Selon le recensement et le Bureau of Labor Statistics, moins de 4% des animateurs sont afro-américains. “Quand je suis entré dans l’industrie, j’étais l’un des quatre seuls Afro-Américains de l’industrie”, a déclaré le dessinateur Robb Armstrong, qui a travaillé avec Peanuts Worldwide. essayer d’améliorer ces chiffres.

L’institutrice californienne Harriet Glickman a eu l’idée de cacahuètes des bandes dessinées. En 1968, peu après le meurtre du Dr. Martin Luther King Jr., Glickman a écrit une lettre à Schulz.

“Je me suis demandé ce que je pouvais faire pour changer les conditions de notre société qui ont conduit au meurtre et contribuer à la vaste mer de malentendus sur la peur, la haine et la violence”, a-t-elle écrit. “Il m’est venu à l’esprit aujourd’hui que l’introduction d’enfants noirs dans le groupe de personnages de Schulz… aiderait à façonner les attitudes inconscientes de nos enfants.”


Franklin a fait sa première apparition dans un cacahuètes dessin animé en 1968.

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Franklin a fait sa première apparition dans un cacahuètes dessin animé en 1968.

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Quelques mois plus tard, Schulz présente Franklin dans un cacahuètes bande dessinée dans laquelle il joue avec Charlie Brown sur la plage. C’était un geste symbolique à une époque de troubles raciaux pour le pays. Les débuts de Franklin ont également été une étape importante pour Robb Armstrong, qui avait alors six ans dans l’ouest de Philadelphie. Le jour même où Franklin est apparu, le frère d’Armstrong, âgé de 13 ans, a été tué dans un accident de métro. Armstrong a déclaré que c’était un signe qu’il devait poursuivre son rêve de devenir dessinateur.

En 1990, la bande dessinée d’Armstrong Début de saut a été syndiqué et il s’est lié d’amitié avec son idole d’enfance, Charles “Sparky” Schulz. Quelques années plus tard, Schulz a appelé pour poser des questions sur Franklin.

“Il dit:” Il n’a pas de nom de famille. Ce n’est pas bien. C’est irrespectueux envers lui en tant que personnage. Puis-je utiliser votre nom de famille? J’ai dit : ‘Sparky oui, bien sûr.'”


Hailey Cartwright, récipiendaire du projet Armstrong, et le dessinateur Robb Armstrong se rencontrent au Comic-Con de San Diego.

Mandalit del Barco/NPR News


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Hailey Cartwright, récipiendaire du projet Armstrong, et le dessinateur Robb Armstrong se rencontrent au Comic-Con de San Diego.

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Maintenant, Armstrong veut le payer à l’avance. Avec le projet Armstrong, il offrira des stages et du mentorat aux étudiants. Il a dit qu’il leur rappellerait que faire des dessins animés “n’est pas la même chose que gribouiller en cours de mathématiques”.

Le projet Armstrong a également un Dotation de 200 000 $ pour offrir des bourses aux étudiants des collèges historiquement noirs.

“M. Armstrong dit de commencer avec des personnages dynamiques. Donc je veux juste commencer par là et voir où cela me mène”, a déclaré Promise Robinson, un étudiant de 21 ans à l’Université de Hampton et l’un des premiers bénéficiaires du projet Armstrong. . “Je veux vraiment être très inclusif dans mes histoires.”

“Si Franklin n’avait jamais été présenté à la série Peanuts, je ne peux pas imaginer à quel point ma vie serait différente”, a déclaré Hailey Cartwright, une étudiante de 19 ans à l’Université Howard, l’autre récipiendaire du projet Armstrong. “S’il n’était pas là, dans la direction que je veux donner à ma carrière, dans l’animation, aurais-je une chance ? Je me demande juste.”

Lors de l’événement au Comic-Con, Bruce W. Smith a donné des conseils à Cartwright et Robinson. “Tout le monde recherche des projets plus diversifiés, des personnages plus diversifiés pour mener leur histoire”, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi c’est le moment idéal pour vous de faire entendre votre voix à ce sujet.”

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