Je suis resté dans un Earthship et j’avais l’impression d’être sur une autre planète

En décembre 2020, lors de l’une de mes premières incursions dans le monde depuis que la pandémie a frappé près d’un an plus tôt, mon partenaire et moi nous sommes rendus à Taos, au Nouveau-Mexique, pour visiter la communauté Earthship Greater World. Ayant été au Nouveau-Mexique dans les années 1990 et ayant des amis anthropologues qui avaient fait du travail de terrain ethnographique au sein des communautés Taos New Age, je connaissais les Earthships mais je n’en avais jamais vu de près. Nous avons pensé que c’était un moyen assez sûr pour faire une courte pause, alors nous sommes partis à l’aventure.

Qu’est-ce qu’un Earthship ? Selon le site internet d’Earthship Global, le groupe qui gère la Communauté Earthship à Taos, y compris la location dans laquelle nous avons séjourné, un Earthship est : “Un type de maison construite avec des matériaux naturels et recyclés dans le but d’économiser de l’énergie. Elle est conçue utiliser de l’eau, produire de l’électricité et de la nourriture pour leur propre usage.” Les Earthships ont six principes de conception de base, “qui tirent tous parti des phénomènes naturels existants sur Terre”:

CONSTRUIT AVEC DES MATÉRIAUX NATURELS ET RÉUTILISÉS

CHAUFFAGE ET REFROIDISSEMENT Thermique/Solaire

ÉLECTRICITÉ SOLAIRE ET ÉOLIENNE

EAU GAGNANTE

TRAITEMENT DES EAUX USÉES TRAITÉES

PRODUCTION ALIMENTAIRE

Le concept et les principes de conception des Earthships et de la communauté Earthship de Taos Earthship ont été conçus et exécutés par l’architecte Michael Reynolds, qui est venu à Taos en 1969 après avoir obtenu son diplôme de l’école d’architecture. Earthship Global décrit le début du mouvement Earthship :

Inspiré par les reportages télévisés sur le problème des déchets et le manque de logements abordables, Michael a créé la “brique de canette” à partir d’acier et de canettes mis au rebut. Dix canettes vides, quatre plates et six non aplaties, ont été attachées ensemble pour former un bloc de construction.

Les premiers bâtiments utilisaient des canettes de bière en acier ou en étain (c’était avant que le recyclage n’existe). Ces canettes étaient vides et servaient simplement d’unités d’espace libre pour former des murs de béton légers et solides. Ces maisons faites de “poubelles” ont reçu une couverture médiatique immédiate, même si elles n’étaient pas aussi avancées que les Earthships d’aujourd’hui. Les déchets sont maintenant très disponibles partout dans le monde, en particulier les pneus, et très nocifs pour l’environnement s’ils sont laissés dans la nature.

Au cours de la décennie suivante, les conceptions ont continué d’évoluer pour inclure la masse thermique, l’énergie solaire passive et la ventilation naturelle. Les maisons que nous construisons maintenant avec des liens mis à la terre sont si solides qu’aucune fondation n’est nécessaire, créant des murs porteurs et un stockage de masse thermique. Le vitrage solaire sur toute la façade de la structure permet au soleil de chauffer les sols et les murs, assurant des températures confortables et stables à l’intérieur sans utiliser de combustibles fossiles ou de bois. Les fenêtres ouvrantes et les puits de lumière ont fourni une ventilation naturelle pour refroidir les bâtiments.

Il y a maintenant environ 60 maisons qui composent la communauté Earthship Greater World, située à l’extérieur de Taos, NM. Le site Web décrit la communauté comme “la plus grande subdivision légale hors réseau au monde”. Il y a de la place pour un total de 130 maisons :

Les membres de la communauté sont propriétaires de leur terrain, moyennant des frais. Il existe actuellement une soixantaine de logements sur la commune. Les membres possèdent des lots dont la taille varie de 0,75 acre à 3 acres. Plus de la moitié de la superficie totale est en propriété commune. Cette «ceinture verte» de 347 acres ne doit jamais être construite. La communauté se compose uniquement de maisons Earthship. Il y a un conseil d’administration qui applique le code de l’utilisation des terres. Les cotisations communautaires annuelles sont actuellement de 150 $ pour l’entretien des routes et le fonds d’amélioration communautaire. Les impôts fonciers sont évalués par le comté de Taos.

Earthship Global organise également une variété d’ateliers de construction d’Earthships, dispose d’un centre d’accueil où vous pouvez tout savoir sur les Earthships et propose quelques Earthships à louer si vous êtes curieux de savoir ce que c’est que d’y vivre. Le Earthship dans lequel nous avons séjourné était incroyable. J’avais l’impression d’être sur une autre planète ! Ils sont littéralement construits avec des pneus mis au rebut, des bouteilles en verre et plus encore. C’est incroyable à quel point les conceptions sont artistiques et créatives, et vraiment cool qu’elles soient toutes seules et capables de générer de l’eau propre, de l’air frais, de l’électricité et plus encore, le tout à partir du réseau. Selon le Centre environnemental de l’UC Boulder :

Les Earthships fournissent leur propre électricité grâce à l’énergie photovoltaïque (convertissant la lumière en électricité) et à l’énergie éolienne. Ils contiennent et traitent leurs propres eaux usées. Ils emprisonnent l’eau et peuvent même servir de serres intérieures pour cultiver des aliments tout en traitant l’eau en même temps.

Si vous cherchez un endroit cool où séjourner et en apprendre davantage sur les modes de vie hors réseau, je vous recommande fortement d’aller sur un Earthship !

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