La NASA fait appel à Draper pour le premier atterrissage américain sur la face cachée de la Lune – Spaceflight Now

Une illustration de l’atterrisseur lunaire SERIES-2 de Draper, qui apportera des charges utiles scientifiques et technologiques sur la Lune pour la NASA en 2025. Crédit : Draper

La NASA a attribué à Draper un contrat de 73 millions de dollars pour livrer des instruments scientifiques de l’autre côté de la lune sur un atterrisseur robotique commercial d’ici 2025, huitième prix dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de l’agence. Les responsables des entreprises effectuant les deux premières missions CLPS, Astrobotic et Intuitive Machines, ont déclaré que leurs atterrisseurs commerciaux seraient lancés récemment à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine.

Le programme CLPS vise à promouvoir le développement de capacités commerciales d’alunissage en fournissant des instruments scientifiques et du fret à l’appui du programme Artemis de la NASA. Les sept premières tâches de mission CLPS attribuées par la NASA concernent les atterrissages sur la face proche de la lune ou près du pôle sud de la lune, où l’agence prévoit d’envoyer des astronautes dans des missions d’atterrissage humain.

Draper est l’une des 14 entreprises éligibles à des contrats de mission individuels ou à des commandes par le biais du programme CLPS de la NASA. Le contrat attribué le 21 juillet était le premier à être attribué à Draper depuis que la NASA a sélectionné le premier lot de sous-traitants CLPS à réaliser pour les missions lunaires en 2018.

Le contrat de 73 millions de dollars de Draper avec la NASA couvre toute la mission de l’autre côté de la lune. En tant que maître d’œuvre, Draper est responsable du développement du système d’atterrisseur et de l’achat d’un lanceur pour envoyer le vaisseau spatial de la Terre à la Lune.

L’atterrisseur SERIES-2 opéré par Draper tentera d’atterrir dans le bassin de Schrödinger, un cratère d’impact de 200 milles de large (320 kilomètres) sur la face cachée de la lune près du pôle sud. Le seul atterrissage en douceur sur la face cachée de la Lune à ce jour a été la mission chinoise Chang’e 4, un atterrisseur et rover robotique qui a atterri sur la surface lunaire en janvier 2019.

“Cette livraison de la surface lunaire dans une zone géographique de la lune qui n’est pas visible de la Terre permettra à la science d’être menée dans un endroit intéressant, mais très éloigné des premières missions d’atterrissage humain d’Artemis”, a déclaré Joel Kearns, administrateur associé adjoint pour exploration au sein de la direction des missions scientifiques de la NASA. “Comprendre l’activité géophysique de l’autre côté de la lune nous donnera une meilleure compréhension de notre système solaire et fournira des informations pour nous préparer aux missions des astronautes Artemis sur la surface lunaire.”

Le bassin de Schrödinger est un grand cratère d’impact lunaire situé de l’autre côté de la lune, près du pôle sud de la lune. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

Draper s’est associé à une société appelée ispace pour concevoir l’atterrisseur SERIES-2. Basée au Japon, ispace possède une division basée aux États-Unis pour construire l’atterrisseur SERIES-2, qui mesurera environ 3,5 mètres de haut et environ 4,2 mètres de large, y compris les jambes d’atterrissage.

Systima Technologies, une division de Karman Space and Defence, supervisera la production, l’assemblage, l’intégration et les tests de l’atterrisseur. Et General Atomics Electromagnetic Systems intégrera les charges utiles scientifiques de la mission. Draper, qui a développé des ordinateurs de guidage pour le programme Apollo Moon de la NASA, a déclaré dans un communiqué qu’il fournira le système de guidage, de navigation et de contrôle de descente pour l’atterrisseur SERIES-2, ainsi que la gestion générale du programme, l’ingénierie des systèmes, les services d’intégration et de test et la mission. et l’assurance qualité.

Draper et ses coéquipiers sont honorés d’avoir été sélectionnés par la NASA pour amener ces importantes charges utiles sur la surface lunaire, ouvrant la voie aux missions d’exploration humaine et robotique à suivre. Avec notre héritage dans l’exploration spatiale provenant du programme Apollo, nos racines profondes et notre large présence technologique dans le secteur spatial, Draper est sur le point d’assurer la supériorité américaine dans la commercialisation de l’espace cislunaire », a déclaré Pete Paceley. affaires. et les systèmes spatiaux commerciaux.

En réponse à une question de Spaceflight Now, Paceley a déclaré que Draper avait choisi un fournisseur de lancement pour la mission CLPS, mais devait finaliser les documents sur l’accord avant qu’il ne soit annoncé publiquement.

Le bassin de Schrödinger est l’un des plus jeunes bassins d’impact sur la surface lunaire avec des preuves d’activité volcanique dans le passé géologique récent. L’impact qui a créé le cratère a soulevé des matériaux de la croûte profonde et du manteau supérieur de la lune, et le site a été le site d’une éruption volcanique majeure, selon la NASA.

L’atterrisseur de Draper apportera sur la Lune trois instruments scientifiques financés par la NASA avec une masse combinée d’environ 209 livres (65 kilogrammes). Les charges utiles collecteront les premières données sismiques de la NASA de l’autre côté de la lune, foreront dans la croûte lunaire pour mesurer la chaleur souterraine, mesureront la conductivité électrique de l’intérieur de la lune, collecteront des informations sur le champ magnétique sur le site d’atterrissage et étudieront l’altération de la surface. .

Parce que la face cachée de la lune est cachée des antennes sur Terre, l’équipe industrielle de Draper enverra deux satellites de relais de données construits par Blue Canyon Technologies en orbite près de la lune pour connecter les contrôleurs au sol et les scientifiques à l’atterrisseur sur la surface lunaire.

L’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic est en cours d’intégration à Pittsburgh plus tôt cette année. Crédit : Astrobotic

Les deux premières missions CLPS de la NASA sont prévues pour la fin de cette année ou le début de l’année prochaine, ont déclaré des responsables de l’industrie.

Astrobotic and Intuitive Machines a remporté le premier lot de commandes CLPS en mai 2019, lorsque les entreprises ont déclaré qu’elles prévoyaient d’atterrir sur la lune en 2021. L’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic est désormais prévu pour “la fin de l’année”, a déclaré Dan Hendrickson, vice-président du développement commercial d’Astrobotic, lors d’une table ronde le 20 juillet au NASA Exploration Science Forum.

Timothy Crain, directeur de la technologie chez Intuitive Machines, a déclaré que la première mission de la société, son atterrisseur Nova-C, devrait être reportée de la fin de cette année à janvier. L’atterrisseur d’Astrobotic sera lancé lors du vol inaugural de la fusée Vulcan Centaur de United Launch Alliance, tandis qu’Intuitive Machines lancera sa mission sur une fusée SpaceX Falcon 9.

La NASA a attribué trois missions CLPS à Intuitive Machines, deux à Astrobotic, une à Masten Space Systems et une à Firefly Aerospace, et a maintenant attribué une tâche à Draper.

La NASA et les responsables de l’industrie ont souligné la nature risquée et très gratifiante du programme CLPS. De nombreuses entreprises du pool de sous-traitants CLPS de la NASA ont peu d’expérience dans le développement ou l’exploitation d’engins spatiaux, et les responsables de la NASA ont déclaré que certains des atterrissages pourraient échouer.

Interrogé sur ses inquiétudes quant à l’avenir du programme CLPS, Shea Ferring, vice-président de Firefly, a identifié la résilience de la NASA à l’échec.

« Vont-ils durer si les premières missions de la première année ont des problèmes ? dit Ferring. “Cela va être facile dans trois à cinq ans, mais jusqu’à ce que nous arrivions à ce point, ce ne sera pas facile, et nous avons besoin que la NASA s’y accroche et soit essentiellement notre client principal.”

“Je pense que la technologie de base pour faire atterrir un atterrisseur robotique sur la surface de la lune et le faire survivre 14 jours terrestres est là”, a déclaré Hendrickson. “Mais le défi est de s’assurer que nous nous armons en tant que nation lorsque nous passons une mauvaise journée.”

Hendrickson a comparé le programme CLPS au programme de fret commercial de la NASA, qui a engagé SpaceX et Northrop Grumman pour livrer des fournitures à la Station spatiale internationale. Les deux sociétés ont subi des échecs de lancement au début du programme.

“Le programme des services de réapprovisionnement commercial en avait quelques-uns de façon dramatique, et pourtant ils sont restés sur la bonne voie, et ils ont continué à pousser et à voler, et maintenant cela se produit tout le temps de manière régulière”, a déclaré Hendrickson. « Et je pense que la même chose se produira pour la lune. il peut y avoir des défis en cours de route et nous devons rester la ressource pour nous assurer que nous progressons toujours. »

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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