Presser Google Pixel pour Assistant était un bouton sans bouton

Le Pixel 2 est un téléphone qui a presque cinq ans, mais il a introduit une fonctionnalité qui me manque de plus en plus chaque année. Il s’appelait Active Edge et vous pouvez invoquer l’assistant Google en appuyant simplement sur votre téléphone. À certains égards, c’est une idée inhabituelle. Mais cela vous a essentiellement donné quelque chose qui vous manque vraiment sur les téléphones modernes : un moyen d’interagir physiquement avec le téléphone juste pour obtenir quelque chose. Fini.

Si vous regardez les côtés des Pixel 2 et 2 XL, vous ne verrez rien qui indique que vous tenez quelque chose de spécial. Bien sûr, il y a un bouton d’alimentation et une bascule de volume, mais sinon, les côtés sont clairsemés. Appuyez bien sur les bords nus du téléphone, cependant, et une vibration et une animation subtiles se déclencheront, alors que l’assistant Google apparaîtra du bas de l’écran, prêt à commencer à vous écouter. Pas besoin de réveiller le téléphone, d’appuyer longuement sur les boutons physiques ou virtuels ou d’appuyer sur l’écran. Vous serrez et commencez à parler.

En regardant les côtés du Pixel 2, vous ne devinerez jamais qu’il s’agit en fait d’un bouton.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Nous parlerons de l’utilité de cela dans un instant, mais je ne veux pas dissimuler à quel point c’est cool. Les téléphones sont des objets rigides en métal et en plastique, et pourtant le Pixel peut voir quand j’applique plus de pression que quand je le tiens simplement. Selon un ancien démontage d’iFixit, cela est rendu possible par quelques jauges de contrainte montées à l’intérieur du téléphone qui peuvent détecter la très légère courbure du boîtier de votre téléphone lorsque vous le pressez. Pour mémoire, c’est un changement que mon système nerveux humain ne peut pas capter ; Je ne peux pas dire que le téléphone plie du tout.

Que vous ayez trouvé Active Edge utile dépend probablement de votre plaisir à utiliser Google Assistant, comme l’illustre ce fil Reddit. Personnellement, la seule fois où j’ai vraiment utilisé un assistant vocal au quotidien, c’était quand j’avais le Pixel 2, car il était littéralement à portée de main. La chose qui l’a fait Alors pratique est que le pincement a toujours fonctionné en principe. Même si vous étiez dans une application qui masquait les boutons de navigation ou si l’écran de votre téléphone était complètement éteint, Active Edge a quand même fait son travail.

Bien que cela le rende extrêmement utile pour rechercher des faits amusants ou effectuer des calculs et des conversions rapides, je dirais qu’Active Edge aurait pu être beaucoup plus utile si vous pouviez le remapper. J’ai aimé avoir l’assistant, mais si j’avais pu allumer ma lampe de poche avec une pincée, j’aurais de toute façon un accès instantané aux fonctions clés de mon téléphone.

Cette version de la fonctionnalité existait réellement. Le U11 de HTC, sorti quelques mois avant le Pixel 2, avait une fonctionnalité similaire mais plus personnalisable appelée Edge Sense. Les deux sociétés ont collaboré sur le Pixel et le Pixel 2, ce qui explique comment il s’est retrouvé sur les appareils de Google. Cette même année, Google a acheté l’équipe de la division mobile de HTC.

Active Edge n’était pas non plus la première tentative de Google de fournir une alternative à l’utilisation de l’écran tactile ou des boutons physiques pour contrôler votre téléphone. Quelques années avant le Pixel 2, Motorola vous permettait d’ouvrir l’appareil photo en faisant pivoter votre téléphone et en allumant la lampe de poche avec une côtelette de karaté – un peu comme vous secouez la musique sur un iPod Nano 2008. Le raccourci de l’appareil photo est apparu dans un laps de temps relativement court que Google possédait Motorola.

Cependant, au fil du temps, les fabricants de téléphones se sont éloignés de la possibilité d’accéder à quelques fonctions essentielles par une action physique. Prenez mon chauffeur quotidien, par exemple, un iPhone 12 Mini. Pour lancer Siri, je dois maintenir enfoncé le bouton d’alimentation, qui a été chargé de responsabilités depuis qu’Apple a supprimé le bouton d’accueil. Pour allumer la lampe de poche, ce que je fais plusieurs fois par jour, je dois réveiller l’écran et maintenir le bouton dans le coin gauche. L’appareil photo est un peu plus pratique, accessible avec un balayage vers la gauche sur l’écran de verrouillage, mais l’écran doit toujours être allumé pour que cela fonctionne. Et si je suis vraiment utilisant le téléphone, le moyen le plus simple d’accéder à la lampe de poche ou à l’appareil photo est via le centre de contrôle, en glissant vers le bas depuis le coin supérieur droit et en essayant de choisir une icône spécifique dans une grille.

En d’autres termes, si je lève les yeux de mon téléphone et que je vois mon chat faire quelque chose de mignon, il se peut très bien qu’il se soit arrêté au moment où j’ouvre l’appareil photo. Ce n’est pas qu’il est difficile de démarrer l’appareil photo ou d’allumer la lampe de poche – c’est tellement plus pratique s’il y avait un bouton ou un pincement dédié. Apple l’a même reconnu pendant un certain temps lorsqu’il a fabriqué un boîtier de batterie pour l’iPhone avec un bouton pour lancer l’appareil photo. Quelques secondes économisées ici ou là s’additionnent sur la durée de vie d’un téléphone.

Pour prouver le point, voici à quelle vitesse le lancement de l’appareil photo est sur mon iPhone par rapport au Samsung Galaxy S22, où vous pouvez double-cliquer sur le bouton d’alimentation pour lancer l’appareil photo :

Gif montrant l'appareil photo d'un iPhone lancé avec le raccourci Control Center et l'appareil photo d'un Samsung S22 lancé en appuyant sur un bouton.  Le S22 lance son appareil photo une seconde ou deux plus rapidement que l'iPhone.

Vous n’avez pas besoin de réfléchir autant lorsque vous pouvez appuyer sur un bouton pour démarrer l’appareil photo.

Aucun des deux téléphones ne peut bien gérer les captures d’écran et les aperçus de l’appareil photo, mais le S22 ouvre son application d’appareil photo avant même que j’appuie sur l’icône de l’appareil photo sur l’iPhone.

Malheureusement, même les téléphones de Google ne sont pas à l’abri de la disparition des boutons physiques. Active Edge a cessé d’apparaître sur Pixels avec les 4A et 5 en 2020. Samsung a également supprimé un bouton une fois inclus pour invoquer un assistant virtuel (qui était tragiquement Bixby).

Il y a eu des tentatives d’ajout de boutons virtuels que vous activez en interagissant avec l’appareil. Par exemple, Apple a une fonctionnalité d’accessibilité qui vous permet d’appuyer sur l’arrière de votre téléphone pour lancer des actions ou même vos propres mini-applications sous forme de raccourcis, et Google a ajouté une fonctionnalité similaire à Pixels. Mais pour être tout à fait honnête, je ne les ai pas trouvés assez fiables. Un bouton virtuel qui ne fonctionne presque jamais n’est pas un bon bouton. Active Edge a fonctionné pour moi à peu près à chaque fois, malgré la présence d’une OtterBox solide sur mon téléphone.

Ce n’est pas que les contrôles physiques sur les téléphones aient complètement disparu. Comme je l’ai mentionné plus tôt, Apple vous permet de lancer des choses comme Apple Pay et Siri avec une série de tapotements ou d’appuis sur le bouton d’alimentation, et les téléphones Android ne manquent pas qui vous permettent de lancer l’appareil photo ou d’autres applications en appuyant deux fois sur le bouton d’alimentation.

Cependant, je dirais qu’un ou deux raccourcis clavier attribués à un seul bouton ne peuvent pas nous donner un accès facile à tout ce que nous devrait avoir un accès facile. Pour être clair, je n’exige pas que mon téléphone soit complètement recouvert de boutons, mais je pense que les principaux fabricants devraient s’inspirer des téléphones du passé (et, oui, des petits fabricants de téléphones – je vous vois, fans de Sony) et apporter à au moins un ou deux raccourcis physiques en arrière. Comme Google l’a montré, cela ne nécessite pas nécessairement d’ajouter une clé physique supplémentaire pour le rendre étanche. Quelque chose d’aussi simple que de presser pourrait être un bouton qui donne aux utilisateurs un accès rapide aux fonctionnalités qu’ils – ou dans le cas du Pixel, Google – jugent essentielles.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *