Un dîner découvre accidentellement des empreintes de dinosaures dans un restaurant en Chine

Remarque

Un dîneur assis dans la cour d’un petit restaurant de la province chinoise du Sichuan a regardé par terre et a vu quelque chose d’inhabituel. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une empreinte de dinosaure.

Il y a deux semaines, des paléontologues chinois ont confirmé que le restaurant avait raison. Les dépressions ont en fait été laissées par deux dinosaures alors qu’ils traversaient la région il y a environ 100 millions d’années.

À l’aide d’un scanner 3D, les scientifiques ont déterminé que les traces avaient été faites par des sauropodes, de grands dinosaures herbivores avec un long cou et quatre pattes. Selon Lida Xing, paléontologue à l’Université des géosciences de Chine qui a dirigé l’équipe chargée d’enquêter sur le site, ces empreintes ont probablement été créées par l’espèce. Titanosauriformes.

Les découvertes jettent une nouvelle lumière sur le jour où les dinosaures sont morts

Les empreintes mesurent en moyenne environ 22 pouces de long, et les dinosaures mesuraient probablement environ 26 pieds de long et pesaient plus de 2 000 livres, a déclaré Xing au Washington Post.

Bien que ce ne soit pas courant, la découverte d’empreintes de dinosaures se produit parfois en Chine, mais pas en milieu urbain.

“Les traces de sauropodes ne sont pas rares dans le bassin du Sichuan… mais elles sont très rares[ly] trouvé dans les restaurants du centre-ville », a déclaré Xing dans un e-mail. “Habituellement, le sol de la ville est soit de la végétation, soit du ciment.”

Mais ce n’était pas la première découverte accidentelle de restes de dinosaures ces dernières années.

Prenons, par exemple, le cas de Mark McMenamin, qui a parcouru le campus de l’Université du Massachusetts à Amherst l’année dernière. Lui et sa femme ont ramassé des pierres sur un chantier de construction et ont remarqué plus tard que l’une d’elles s’est avérée être un fossile.

Il s’agissait en fait de l’os du coude d’un dinosaure prédateur de 30 mètres de long connu sous le nom de néothéropode. McMenamin, professeur de géologie au Mount Holyoke College dans le Massachusetts, a estimé que le fossile du Jurassique avait entre 145 et 200 millions d’années, a rapporté Newsweek.

Puis il y a eu la découverte d’un “cadavre” de dinosaure bien conservé, déterré par des mineurs au Canada. Lors de fouilles à la mine Suncor Millennium en Alberta en 2011, ils sont tombés sur les restes fossilisés d’un Nodosaurus, une créature lourdement blindée qui remonte à environ 110 millions d’années, selon National Geographic.

Présenté pour la première fois en 2017, il est considéré comme l’un des fossiles de dinosaures les mieux conservés jamais découverts. Les restes sont si complets que les scientifiques du Royal Tyrrell Museum en Alberta ont pu examiner le contenu de son estomac, y compris des brindilles, des feuilles, des mousses, du pollen et des spores.

L’année dernière, l’archéologue Marie Woods cherchait des moules sur une plage du Yorkshire, en Angleterre, lorsqu’elle a repéré quelque chose d’inhabituel : l’empreinte vieille de 165 millions d’années d’une espèce de théropode. Un dinosaure semblable à un Tyrannosaure Rex, cet ancien reptile se tenait également sur deux pattes et était carnivore. C’était la plus grande empreinte de ce genre jamais trouvée dans cette partie de l’Angleterre, a rapporté le Good News Network.

“Tout ce que je voulais faire, c’était prendre des coquillages pour mon dîner et finalement je suis tombé dessus”, a déclaré Woods au site Web.

En 2011, des paléontologues chinois ont découvert un gros rocher avec un fossile de poisson à sa surface. Ils l’ont ramené au laboratoire, où il est resté assis pendant environ un an, selon New Scientist. Ensuite, les chercheurs ont décidé de l’ouvrir.

À leur grande surprise, ils ont découvert dans les restes d’une mère un ichtyosaure – une créature ressemblant à un poisson qui a nagé dans les océans il y a 252 à 66 millions d’années à l’ère mésozoïque – donnant naissance à trois bébés. L’un était déjà sorti de l’utérus, l’autre était à mi-chemin et le troisième attendait sa chance.

Cette découverte de fossiles a changé l’image de la naissance vivante des dinosaures, repoussant le record historique de près de 250 millions d’années. Les ichtyosaures, qui ont évolué à partir de créatures terrestres, ont prouvé que les dinosaures avaient quitté la ponte beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

“Ce style campagnard d’accouchement n’est possible que s’ils l’ont hérité de leurs ancêtres”, a déclaré l’un des chercheurs à Live Science. “Ils ne le feraient pas si des naissances vivantes se développaient dans l’eau.”

De retour au restaurant de la province du Sichuan, Xing et son équipe continuent d’étudier la découverte accidentelle des traces de dinosaures. La zone où les empreintes de sauropodes ont été remarquées a été bouclée afin que les invités curieux ne puissent pas les blesser accidentellement.

Au début, la propriétaire du restaurant craignait que la nouvelle de la découverte primordiale n’affecte son entreprise, où elle sert des plats faits maison à base de cuisine locale. Cependant, elle a depuis embrassé le battage médiatique.

“Elle craignait au départ d’attirer beaucoup de curieux et d’influencer les clients traditionnels du restaurant”, a écrit Xing. “Mais maintenant, elle comprend le changement et est prête à déployer des friandises sur le thème des traces de dinosaures.”

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