Un monde marin du Jurassique découvert dans le champ d’un agriculteur

Crédit : Université de Manchester

La découverte d’un site préhistorique exceptionnel contenant des restes d’animaux ayant vécu dans une mer tropicale a été faite dans une ferme du Gloucestershire.

Découverts sous un champ pâturé par une ancienne race de bovins anglais Longhorn, les fossiles vieux d’environ 183 millions d’années sont étonnamment bien conservés, comme figés dans le temps.

Enfermés dans des concrétions calcaires préservées en trois dimensions, des restes de poissons, d’anciens reptiles marins, de calmars, d’insectes rares et bien d’autres ont été révélés pour la première fois par une équipe de paléontologues. Les fossiles proviennent d’une couche rocheuse intérieure découverte pour la dernière fois au Royaume-Uni il y a plus de 100 ans et ont présenté une occasion unique de collecter des fossiles d’une époque où cette partie du pays était profondément submergée.

Le site nouvellement découvert est Court Farm, Kings Stanley près de Stroud, Gloucestershire et a été découvert par Sally et Neville Hollingworth, des collectionneurs passionnés de fossiles qui ont récemment découvert les restes de mammouths au parc aquatique voisin de Cotswold, présenté dans le documentaire BBC One “Attenborough and the Cimetière des Mammouths” en 2021.

Sally et Neville ont expliqué: “Ces fossiles datent du début du Jurassique, en particulier d’une époque appelée le Toarcien. Les couches d’argile découvertes sur ce site près de Stroud contiennent un nombre important de fossiles bien conservés de vertébrés marins. similaires au célèbre et délicieusement comparable faune du Strawberry Bank Lagerstätte d’Ilminster, Somerset, préservée – un site préhistorique avec une préservation fossile exceptionnelle n’a pas été exposé depuis la fin des années 1800.”

dr. Dean Lomax, paléontologue et chercheur invité à l’Université de Manchester qui a récemment dirigé les fouilles de l’ichtyosaure de Rutland qui remonte également à l’ère géologique toarcienne, faisait partie de l’équipe, déclarant : “Le site est assez remarquable. , avec de nombreux des fossiles magnifiquement préservés d’animaux anciens qui vivaient autrefois dans une mer jurassique qui couvrait cette partie du Royaume-Uni pendant la période jurassique. Les sites intérieurs de fossiles comme ceux-ci sont rares au Royaume-Uni Les fossiles que nous avons collectés constitueront certainement la base de projets de recherche pour les années à venir.”

De nombreux spécimens collectés seront donnés au musée local du parc, Stroud, où ils constitueront une partie importante des collections paléontologiques du musée. L’un des membres de l’équipe, Alexia Clark, responsable de la documentation et des collections du musée, a déclaré: “Nous sommes ravis d’élargir nos connaissances sur la géologie du district de Stroud et attendons avec impatience le moment où nous pourrons partager ces incroyables découvertes avec nos membres. et visiteurs. Faire partie de l’équipe d’excavation a été un réel privilège et j’ai hâte de partager les détails de cette expérience par le biais du bulletin de nos membres.

Parmi les meilleures découvertes figuraient plusieurs poissons fossiles avec d’excellents détails sur leurs écailles, leurs nageoires et même leurs globes oculaires. L’une des découvertes les plus impressionnantes était une tête de poisson conservée en trois dimensions appartenant à une espèce de poisson du Jurassique appelée Pachycormus. Le poisson a l’air de “sauter du rocher” dans lequel il se trouvait. Un modèle numérique 3D de ce fossile a été créé par Steven Dey de ThinkSee3D.

Les observations sur le terrain et la préparation de la faune trouvée jusqu’à présent indiquent que les fossiles de Court Farm ont été enfouis rapidement, comme le suggère l’absence d’animaux encroûtants ou de terriers dans les sédiments. Les concrétions en couches autour des squelettes se sont formées relativement tôt avant que les sédiments ne soient compactés, car les couches de sédiments d’origine sont préservées. Ces concrétions ont empêché une densification et une compression supplémentaires des sédiments sus-jacents lors de l’enfouissement, préservant ainsi les fossiles dans des capsules temporelles tridimensionnelles.

Neville a ajouté: “L’utilisation des dernières techniques de préparation et d’imagerie des fossiles pour comprendre plus en détail cette faune unique créera un riche référentiel. De plus, nous laisserons une zone de référence permanente une fois les fouilles terminées. Compte tenu de l’emplacement et de l’enthousiasme d’impliquer le propriétaire foncier et la communauté locale, on espère planifier et développer un programme local d’enrichissement STEM car il y aura des opportunités pour les groupes communautaires et les écoles locales d’être impliqués dans la recherche, en particulier de la région de Stroud avec un accent sur les groupes cibles dans les zones à faible Capitale STEM.”

Le propriétaire foncier, Adam Knight, a déclaré: “Je suis ravi qu’après le travail initial effectué par Sally et Nev il y a plus de trois ans, nous ayons maintenant une fouille complète à la ferme impliquant un certain nombre d’experts en fossiles du Musée d’histoire naturelle. L’Université de Manchester, l’Université de Reading et l’Open University Vendredi, nous avons également été rejoints par Emily Baldry (16 ans) pour une journée d’expérience professionnelle avant d’aller à l’université pour étudier la paléontologie – c’est formidable de voir son enthousiasme pour la profession qu’elle a choisie Ce fut un réel plaisir pour organiser les fouilles et je suis ravi de voir les résultats de ce qui a été trouvé.”

À l’avenir, l’équipe continuera d’analyser les spécimens et de publier ses recherches avec les fossiles prévus pour être exposés au Museum in the Park, Stroud, et au Boho Bakery Café à Court Farm, Kings Stanley, Gloucestershire.


Reptile marin poisson enterré il y a 150 millions d’années dans sa propre boue dans le sud de l’Allemagne


Fourni par l’Université de Manchester

Devis: Monde marin jurassique fouillé dans un champ agricole (2022, 29 juillet) récupéré le 29 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-jurassic-marine-world-unearthed-farmer.html

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