Un nouveau modèle aide à démêler des troubles psychiatriques complexes tels que l’autisme et la schizophrénie

La recherche se concentre sur la cartographie des composants cis-régulateurs dans les neurones humains qui peuvent être liés à l’héritabilité des troubles psychiatriques.

Un modèle de cellules souches du mont Sinaï pourrait faire la lumière sur la biologie complexe derrière certains troubles psychiatriques.

Pour cartographier les variantes de risque de maladie dans les neurones humains, des chercheurs de l’école de médecine Icahn du mont Sinaï ont utilisé un modèle unique de cellules souches. Ces travaux pourraient faire la lumière sur les mécanismes biologiques à l’origine des maladies neuropsychiatriques telles que l’autisme et la schizophrénie.

Nan Yang

Nan Yang, Ph.D., professeur adjoint de neurosciences. Crédit : Système de santé du mont Sinaï

Le modèle cellulaire in vitro du groupe, récemment publié dans la revue Cell Reports, a été créé pour permettre aux futurs chercheurs de comprendre plus facilement les mécanismes de la maladie impliqués dans les études d’association à l’échelle du génome (GWAS) qui caractérisent différents allèles à risque (variantes génétiques communes qui sont à risque) pour des troubles psychiatriques. Cette étude pourrait aider à développer de meilleures méthodes de diagnostic pour détecter les problèmes mentaux des années avant que les symptômes du patient ne se manifestent.

La recherche se concentre sur l’identification des éléments cis-régulateurs dans les neurones humains qui peuvent être liés à l’héritabilité des troubles psychiatriques. Les éléments cis-régulateurs, y compris les activateurs et les promoteurs, ne sont pas codants[{” attribute=””>DNA regions that control the expression of genes and are essential parts of the genetic regulatory network. A considerable enrichment of common variants in the cis-regulatory elements, including those linked to bipolar disorder, schizophrenia, and autism spectrum disorder, has been found in previous genetic investigations.

“While common risk variants can shed light on the underlying molecular mechanism, identifying causal variants remains challenging for scientists,” says Nan Yang, Ph.D., Assistant Professor of Neuroscience at the Icahn School of Medicine of Mount Sinai, and senior author of the study. “That’s because cis-regulatory elements, particularly the enhancers, vary across cell types and activity states. Typically, researchers can only use postmortem brain samples where the neurons are no longer active. As a result, they are likely to miss enhancers that only respond to stimulation. Our approach is to map cis-regulatory elements in human neurons derived from pluripotent stem cells. That allows us to replicate neurons in the human brain that can be affected by different types of neuropsychiatric disease, and conduct mechanistic studies of human genetic variants that are inaccessible from other types of human samples.”

In recent years, GWAS have identified hundreds of gene regions associated with psychiatric disease, though understanding disease pathophysiology has been elusive. The functional genomics approach Dr. Yang and her team developed uses stem cell models that can help resolve the impact of patient-specific variants across cell types, genetic backgrounds, and environmental conditions. This unique approach effectively lays a foundation to translate risk variants to genes, genes to pathways, and pathways to circuits that reveal the synergistic relationship between disease risk factors within and between the cell types in the brain.

“Our research attempts to decode and transfer highly complex genetic insights into medically actionable information,” says Dr. Yang, who is a member of the Black Family Stem Cell Institute, The Friedman Brain Institute, and The Ronald M. Loeb Center for

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