James Webb détecte sa première supernova à 3 milliards d’années-lumière de la Terre

Une lumière brillante détectée par le télescope James Webb (JWST) de la NASA à trois milliards d’années-lumière de la Terre serait la première observation de la portée de 10 milliards de dollars d’une étoile mourante qui explose.

Officiellement connue sous le nom de supernova, c’est le “dernier hourra” qui se produit lorsque l’étoile tombe en panne de carburant. Cela fait chuter la pression, l’objet cosmique s’étendant jusqu’à au moins cinq fois la masse de notre soleil – qui est de la taille d’environ 333 000 Terres – puis explose, libérant des tonnes de débris et de particules.

L’explosion stellaire a eu lieu dans la galaxie, SDSS.J141930.11+5251593, où JWST a capturé des images montrant la lumière d’un objet s’estompant sur cinq jours – un indice qui a conduit à la théorie d’une supernova.

Ce qui est également excitant, c’est le fait que JWST n’a pas été conçu pour trouver et détecter de nouveaux transitoires, a déclaré Mike Engesser du Space Telescope Science Institute (STScI), à Inverse, qui a rendu compte pour la première fois de la découverte.

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Non seulement James Webb a repéré une supernova, mais les astronomes sont déconcertés par la découverte car le télescope n’a pas été conçu pour trouver des étoiles mourantes.

La supernova potentielle a été capturée avec l’instrument NIRCam conçu pour détecter la lumière des premières étoiles et galaxies en utilisant une large gamme de lumière infrarouge.

NIRCam est équipé de coronographes, des instruments qui permettent aux astronomes de prendre des photos d’objets très faibles autour d’un objet lumineux central, comme des systèmes stellaires ou dans ce cas des explosions stellaires.

JWST enquêtait sur la galaxie lointaine, donc capturer la supernova était une coïncidence, a déclaré Engesser à Inverse.

L’étoile mourante, qui apparaît comme un petit point brillant sur les images, n’était pas présente sur les images de la galaxie prises par le télescope spatial Hubble en 2011.

L'équipe a utilisé un logiciel pour analyser la photo de James Webb

Ensuite, le logiciel a regardé une image de la galaxie prise par Hubble en 2011 pour voir s'il y avait autre chose

L’équipe a utilisé un logiciel pour analyser la photo de James Webb par rapport à la même photo prise par Hubble en 2011, identifiant la petite lumière brillante.

Engesser et son équipe ont utilisé un logiciel conçu pour détecter les différences dans les photos qui ont conduit au point lumineux.

JWST a prouvé que son argent était bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne. Non seulement il a livré ses premières photos officielles de l’espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu’il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d’années qui est maintenant la plus ancienne de l’univers vue par l’œil humain.

La galaxie, appelée GLASS-z13 (GN-z13), s’est formée à peine 300 millions d’années après le Big Bang qui s’est produit il y a 13,8 milliards d’années.

Le précédent détenteur du record, découvert par le télescope Hubble en 2015, était GN-z11, qui remonte à 400 millions d’années après la naissance de l’univers.

JWST a examiné le GN-z13 à l’aide de son instrument de caméra infrarouge proche (NIRCam), capable de détecter la lumière des premières étoiles et galaxies.

JWST a prouvé que son argent était bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne.  Non seulement il a livré ses premières photos officielles de l'espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu'il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d'années qui est maintenant la plus ancienne de l'univers à être vue par des yeux humains.

JWST a prouvé que son argent était bien dépensé, même une semaine seulement après sa mise en ligne. Non seulement il a livré ses premières photos officielles de l’espace lointain le 12 juillet, mais une semaine plus tard, des scientifiques ont annoncé qu’il avait découvert une galaxie vieille de 13,5 milliards d’années qui est maintenant la plus ancienne de l’univers à être vue par des yeux humains.

Lors de l’arpentage de la zone sur son GN-z13, JWST a également vu GN-z11.

Les scientifiques du Harvard and Smithsonian Center of Astrophysics dans le Massachusetts notent que bien qu’elles soient toutes les deux anciennes, chacune des galaxies est très petite, rapporte le New Scientist.

GN-z13 mesure environ 1600 années-lumière de diamètre et GLASS z-11 mesure 2300 années-lumière.

Cela se compare à notre propre Voie lactée avec un diamètre d’environ 100 000 années-lumière.

L’article, publié dans arXiv, note que les deux galaxies ont une masse d’un milliard de soleils, car elles se sont formées peu de temps après le Big Bang.

L’équipe suggère que cela s’est produit lorsque les galaxies ont grandi et avalé des étoiles dans la région.

“Ces deux objets imposent déjà de nouvelles contraintes sur l’évolution des galaxies à l’ère de l’aube cosmique”, ont partagé les chercheurs dans l’article.

“Ils indiquent que la découverte de GNz11 n’était pas seulement une question de chance, mais qu’il existe probablement une population de sources de lumière UV avec une efficacité de formation d’étoiles très élevée qui peuvent se rassembler.”

Le télescope James Webb : le télescope de 10 milliards de dollars de la NASA est conçu pour détecter la lumière des premières étoiles et galaxies

Le télescope James Webb a été décrit comme une “machine à voyager dans le temps” qui pourrait aider à percer les secrets de notre univers.

Le télescope sera utilisé pour observer les premières galaxies nées dans l’univers primitif il y a plus de 13,5 milliards d’années, et pour observer les sources des étoiles, des exoplanètes et même des lunes et des planètes de notre système solaire.

Le télescope massif, qui a déjà coûté plus de 7 milliards de dollars (5 milliards de livres sterling), serait le successeur du télescope spatial en orbite Hubble

Le télescope James Webb et la plupart de ses instruments ont une température de fonctionnement d’environ 40 Kelvin – environ moins 387 Fahrenheit (moins 233 Celsius).

Il s’agit du télescope spatial orbital le plus grand et le plus puissant au monde, capable d’observer 100 à 200 millions d’années après le Big Bang.

L’observatoire infrarouge en orbite est conçu pour être environ 100 fois plus puissant que son prédécesseur, le télescope spatial Hubble.

La NASA aime penser à James Webb comme un successeur de Hubble plutôt qu’un remplaçant, car les deux travailleront ensemble pendant un certain temps.

Le télescope Hubble a été lancé le 24 avril 1990 via la navette spatiale Discovery depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Il orbite autour de la Terre à une vitesse d’environ 27 300 km/h en orbite terrestre basse à une altitude d’environ 340 milles.

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