La saison 2 de “Industry” de HBO a un message pour les patrons : méfiez-vous des banquiers juniors

De nombreuses forces terrifiantes se rejoignent dans le drame financier “Industrie”: les patrons hurlants, les mauvais paris du marché et la pression incessante. Mais peut-être que les plus effrayants de tous, du moins pour leurs supérieurs, sont les vingtenaires prêts à étourdir leurs aînés.

Les tensions générationnelles sont vives entre la vieille garde et les jeunes affamés dans la deuxième saison de l’émission HBO qui démarre lundi. La série sur les banquiers juniors de la société fictive de Londres Pierpoint & Co. traduit ce malaise dans le personnage d’Eric Tao, joué par Ken Leung. Dans les eaux de la salle des marchés, le quinquagénaire directeur des ventes cross-produits est à la fois requin et appât pour requins.

“La jeunesse lui fait peur”, dit un nouveau venu, “à moins qu’il ne puisse la contrôler”.

Ce qui rend la série encore plus décevante, c’est de savoir que les personnages et les intrigues sont tirés de la vie réelle, les créateurs Mickey Down et Konrad Kay incorporant des titres, leurs propres brèves carrières financières et des entretiens avec des cadres financiers dans les scripts. La première inspiration d’Eric est venue d’une personne qui était autrefois dans son travail bancaire – un directeur financier qui, selon eux, ignore toujours son lien avec l’émission.

Le monde sort de Covid dans l’émission. Chez Pierpoint, les patrons n’ont aucune patience pour les subordonnés qui souhaitent continuer à travailler à distance. Le drame tourne autour des actions de mèmes, les métiers du monde réel qui ont gagné un énorme succès sur les réseaux sociaux. Les petits-déjeuners d’entreprise d’Eric sur une nappe blanche et les week-ends d’investisseurs clubby ne s’intègrent pas dans un paysage perturbateur façonné par de nouveaux arrivants impétueux, dont un milliardaire profitant de la pandémie.

La nouvelle saison pose question : si l’expérience n’est pas toujours utile et que la valeur de l’ancienneté n’est plus acquise, à quoi sert un Eric ?

L’acteur Ken Leung, qui joue le banquier senior Eric Tao, a déclaré que des amis qui travaillent dans la finance disent que son personnage leur donne le SSPT.


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Simon Ridgway / HBO

“C’est un jeu pour les très jeunes”, a déclaré M. Down, 33 ans, ancien de Rothschild & Co..

, faisant écho à ce que les initiés de l’industrie lui ont dit sur leurs expériences dans la finance. “C’est un endroit où la jeunesse, la motivation et ce premier éclair d’ambition sont vraiment récompensés.”

Dans l’émission, Eric se bat pour son travail contre trois rivaux, qu’il a tous embauchés. Il en va de même pour sa protégée au bureau d’à côté, Harper Stern, interprétée par Myha’la Herrold.

Les écrivains ont recherché des tensions générationnelles et les ont trouvées autour de sujets comme la richesse. Une ligne d’un premier scénario a amené Harper à enfreindre la règle cardinale de l’entretien financier : ne dites pas que vous voulez gagner de l’argent. Harper le dit clairement. C’est ce que certains dans le monde financier appellent une mentalité de “sécuriser le sac”, ou une franchise sur la poursuite de la richesse et du succès.

“Les très gros gestionnaires de fonds spéculatifs à qui nous avons parlé ont dit que les recrues de la génération Y hésitaient à dire:” Je veux gagner de l’argent “, c’était considéré comme un peu tape-à-l’œil, un peu méchant d’avoir cette mentalité”, a déclaré M. Down, faisant référence à des conversations. lui et l’équipe ont eu avec des cadres tout en enquêtant sur l’émission. “Les recrues de la génération Z n’ont plus aucun scrupule à dire qu’elles veulent réussir. Ils disent : ‘Je veux gagner de l’argent’.

Le monde financier a évolué vers une plus grande diversité et inclusion au cours des dernières décennies, et le casting de l’émission en est le reflet. Mais la série soutient également que l’industrie à la base ne changera jamais.

“Il n’est pas illogique de penser que dans une structure aussi fière de sa hiérarchie, il n’y aurait pas le rapport au pouvoir le plus darwinien possible”, estime M. Kay, 34 ans, ancien de Morgan Stanley..

“Bien sûr, ils vont à leurs instincts animaux les plus élémentaires : ‘Comment puis-je obtenir du pouvoir ? Qui me le retient ? Comment puis-je le garder pour moi?

Au fur et à mesure que l’histoire progresse, les accusations d’Eric rapportent de l’argent, mais ce n’est pas le cas. En tant que patron, Eric déclare que les succès de l’équipe lui appartiennent aussi. Mais on lui a dit qu’il était seulement aussi bon que son dernier contrat.

“Dans l’émission, il parle de “Pensez à tout ce que j’ai accompli” et son patron dit : “Ce n’est pas grave, c’est ce que vous avez fait cette semaine””, a déclaré M. Leung, 52 ans. doit trouver de nouveaux muscles pour faire de l’exercice. C’est une saison pour “se retrouver”.

A un moment Eric est “promu” dans un coin bureau qu’il compare à un cercueil.

“Cela vous dit quelque chose sur la façon dont les jeunes sont obsédés par la culture que nous parlons d’un homme de 50 ans comme s’il était un dinosaure”, a déclaré Jami O’Brien, 48 ans, écrivain et producteur exécutif sur le série.

Eric est à la fois la voix de l’establishment et, en tant qu’homme asiatique dans un monde historiquement blanc, un outsider. Il brandit une batte de baseball à son bureau, mais se bat pour les augmentations de son équipe. Créature de la salle des marchés, il se coupe les ongles dans une poubelle comme s’il était dans sa propre salle de bain.

“Beaucoup de mes amis qui travaillent dans la finance disent qu’il leur donne le SSPT”, a déclaré M. maigre. “Et puis il y a d’autres personnes qui disent : ‘Je serais mort pour avoir un patron comme toi.'”

Avant d’aller au collège, M. Leung a brièvement travaillé comme intérimaire à Wall Street, envoyant des documents financiers dans des machines à microfiches. Il a été frappé par le bruit et la chaleur derrière les extérieurs froids des immeubles du quartier financier.

Une source importante pour l’acteur : le covoiturage à l’école primaire de son fils. Un parent qui travaille dans la finance a tenu des conférences téléphoniques le matin avec son équipe tout en conduisant. Avec sa permission, M. Leung a écouté depuis le siège passager. “Cela m’a juste donné une idée de la texture de ce monde”, a-t-il déclaré.

Originaire de New York d’origine chinoise, M. Leung a joué Miles Straume, un médium instable dans le drame télévisé d’ABC “Lost”. Ses crédits de film incluent des rôles dans “Rush Hour” de Brett Ratner, “Sucker Free City” de Spike Lee et “Old” de M. Night Shyamalan.

L’acteur montre Eric aux prises avec ses priorités dans le monde du retour au bureau.

« Il était motivé par la victoire et le fait d’être bon dans son travail », a déclaré Mme O’Brien. “La pandémie l’a amené à se demander:” Était-ce une bonne raison? Il a une sorte de crise existentielle à l’âge de 50 ans.”

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