L’industrie du jeu vidéo a la gueule de bois du COVID

L’industrie du jeu vidéo souffre d’une gueule de bois COVID que même une bouteille de Pedialyte et un bacon, un œuf et du fromage ne peuvent pas réparer. Après une croissance explosive pendant la pandémie, les ventes de jeux retombent enfin sur Terre.

Microsoft (MSFT) et Sony (SONY), deux des principales sociétés de jeux au monde, ont révélé cette semaine que leurs divisions de jeux ont vu leurs revenus baisser d’une année sur l’autre, la hausse de l’inflation pesant sur l’industrie. Ce ne sont pas seulement les ventes de matériel et de jeux qui en pâtissent.

Les joueurs passent également moins de temps à jouer que l’an dernier. Microsoft et Sony ont signalé moins d’engagement avec leurs services de jeux en ligne respectifs, Xbox Live et PlayStation Plus.

La raison probable ? Partout dans le monde, les gens s’aventurent à nouveau alors que les craintes d’une pandémie s’estompent.

La PlayStation 5 de Sony est encore difficile à trouver. (Photo de Philip FONG/AFP) (Photo de PHILIP FONG/AFP via Getty Images)

Quelle est la gravité de la chute ? Selon NPD, les dépenses américaines en matériel, contenu et accessoires de jeu ont chuté de 11 % en glissement annuel en juin pour atteindre 4,3 milliards de dollars. Pourtant, c’est bien plus que les niveaux pré-pandémiques, où le NPD a déclaré que les dépenses américaines de juin était de 959 millions de dollars en 2019.

L’industrie du jeu n’est certainement pas en train de mourir. Mais après une croissance aussi massive pendant la pandémie, il doit maintenant compter avec un retour à la normale qui pourrait faire mal.

Les joueurs n’achètent pas autant de jeux

Au cours de leurs derniers trimestres, Microsoft et Sony ont signalé une baisse des ventes de logiciels de jeux à partir de 2021. Microsoft a déclaré que les revenus du contenu et des services avaient baissé de 6% d’une année sur l’autre en raison d’un engagement et d’une monétisation plus faibles des titres de tiers et de propriétaires.

La société ne fournit pas de chiffres précis sur les ventes de jeux et de matériel, mais a déclaré que son segment More Personal Computing, qui comprend les ventes liées à la Xbox ainsi que les ventes et les revenus publicitaires de Windows, a chuté de 2 % en glissement annuel pour atteindre 14,4 milliards de dollars.

Sony, quant à lui, a signalé une baisse de 13% d’une année sur l’autre des revenus des logiciels, passant de 346 milliards de yens (2,6 milliards de dollars) à 302 milliards de yens (2,3 milliards de dollars). Les ventes d’unités de jeux ont chuté de 26 % d’une année sur l’autre, passant de 63,6 millions d’unités à 47,1 millions d’unités.

Comme Microsoft, Sony attribue le retard à une baisse des titres de jeux propriétaires et tiers. Selon NPD, le jeu le plus populaire aux États-Unis le mois dernier était “Elden Ring” de From Software, qui est sorti depuis cinq mois.

Les joueurs jouent également moins que l’année dernière à cette époque.

« Le temps de jeu total des utilisateurs de PlayStation a chuté de 15 % en glissement annuel au premier trimestre », a déclaré le directeur financier de Sony, Hiroki Totoki, lorsque la société a publié son rapport sur les résultats. “Le temps de jeu au mois de juin s’est amélioré de 3% par rapport à mai et n’était que de 10% inférieur à celui de juin 2021, mais il s’agit d’un niveau d’engagement bien inférieur à ce que nous avions prévu dans nos prévisions précédentes.”

Les consoles de jeux Xbox Series X (noir) et Series S (blanc) de Microsoft seront exposées dans un magasin phare de SK Telecom à Séoul le 10 novembre 2020.  (Photo de Jung Yeon-je / AFP) (Photo de JUNG YEON-JE/ ​​​​AFP via Getty Images)

Xbox Series S et Xbox Series X de Microsoft. (Photo de Jung Yeon-je/AFP) (Photo de JUNG YEON-JE/AFP via Getty Images)

Microsoft n’a fourni aucune donnée sur la baisse de l’engagement, notant seulement que cela avait un impact sur les revenus du contenu et des services Xbox.

Les ventes de matériel de jeu prennent un coup

Pendant la pandémie, il était incroyablement difficile d’obtenir du matériel de jeu, comme la PlayStation 5 de Sony et la Xbox Series X de Microsoft.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la pénurie mondiale de puces ont rendu pratiquement impossible de mettre la main sur une console de nouvelle génération à moins que vous ne vous accrochiez à votre temps sur Twitter pour vérifier les mises à jour des stocks dans des endroits comme Best Buy. Pas pour me vanter, mais j’ai fait ça pour trois amis différents.

Selon Microsoft, les ventes de matériel Xbox ont chuté de 11 % d’une année sur l’autre. Sony, à son tour, a vu les ventes de PS5 passer de 179,7 milliards de yens (1,3 milliard de dollars) à 196,1 milliards de yens (1,5 milliard de dollars) d’une année sur l’autre. La PS5 est toujours en pénurie, bien que la société affirme qu’elle attirera plus d’approvisionnement pendant la saison des fêtes. Cela dit, Sony ne change pas sa projection de 18 millions d’unités vendues en 2022.

NPD, quant à lui, a déclaré que les ventes de matériel à l’échelle de l’industrie avaient chuté de 8% au cours de la première moitié des États-Unis pour atteindre 371 millions de dollars. Les ventes de nouvelles consoles au premier semestre de l’année ont également chuté de 9 % à 2,1 milliards de dollars.

Les vacances vont être importantes pour les sociétés de jeux

Comme pour la plupart des entreprises de technologie grand public, les ventes de jeux vidéo sont cycliques. Les vacances sont traditionnellement la meilleure période de l’année dans l’industrie, avec de grands titres et d’autres lancements de produits conçus pour stimuler les ventes globales.

Et Sony a déjà déclaré avoir une gamme de jeux puissants prêts à vider les portefeuilles des consommateurs, notamment “God of War Ragnarok” et “The Last of Us Part 1”. Microsoft finalise également l’achat d’Activision Blizzard, qui ajoutera “Call of Duty” à la liste des titres propriétaires, augmentant encore les ventes globales de jeux.

Pour l’instant, nous devrons attendre et voir comment le reste de l’industrie se comporte alors que les entreprises continuent de publier leurs résultats financiers. Nintendo (NTDOY), Take Two (TTWO), EA (EA) et Activision Blizzard (ATVI) annonceront leurs revenus la semaine prochaine.

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