Revue de Lenovo Smart Clock Essential avec Alexa : il existe de meilleures options

J’ai passé une semaine avec la Lenovo Smart Clock Essential avec Alexa sur ma table de chevet et je ne sais toujours pas pourquoi ce produit existe. Un réveil numérique que vous pouvez contrôler avec votre voix, l’Essential à 69,99 $ est un haut-parleur intelligent associé à un réveil LED traditionnel. Mais ce n’est pas une horloge intelligente particulièrement “intelligente”, et il existe de nombreux excellents réveils intelligents, même certains fabriqués par Lenovo. Ce n’est pas l’un d’eux.

Le seul cas d’utilisation que je peux voir pour l’Essential est que si vous voulez spécifiquement un assistant vocal Alexa près de votre lit, vous ne voulez pas un écran avec une caméra (tous les écrans intelligents Echo ont des caméras à bord – un peu peu fiables dans une chambre ) , et veut une horloge LED plus grande que celle offerte sur l’excellent Echo Dot avec horloge sans caméra (60 $). Si vous êtes flexible sur l’un de ces points, il existe de meilleures options (dont nous discuterons).

Sinon, cette horloge ressemble à une tentative sans enthousiasme de Lenovo de capitaliser sur la popularité d’Alexa. C’est la première horloge intelligente de Lenovo à utiliser l’assistant vocal d’Amazon — les autres meilleurs modèles sont tous basés sur Google. (Vous ne trouverez pas de haut-parleurs intelligents alimentés par Google à vendre sur Amazon ; allez-y, essayez). Mais il rate la cible à bien des égards.

Le Lenovo Smart Clock Essential avec Alexa est un réveil numérique intelligent avec assistant vocal intégré d’Amazon. Il fonctionne via Wi-Fi et Bluetooth et est alimenté par une prise avec un joli câble long de 1,5 mètre. Il dispose d’un écran LED segmenté de quatre pouces qui s’assombrit automatiquement de manière fiable et est livré dans un boîtier vertical enveloppé de tissu mesurant 4,46 pouces de large et 3,67 pouces de haut. Il dispose d’un haut-parleur intégré décent et d’un réseau de microphones à champ lointain pour capter vos commandes Alexa.

Alors que le nom implique qu’il est le même que le Lenovo Smart Clock Essential à 50 $ (qui est toujours disponible, mais n’est livré qu’avec l’assistant de Google), cet Essential a en fait le même design que le Lenovo Smart Clock 2 (également uniquement pour Google). Mais au lieu de l’écran tactile couleur de cet appareil, cet Essential dispose d’un écran LED monochrome non tactile. L’écran vous indique l’heure (24 heures ou par défaut) ainsi que la température et l’humidité extérieures actuelles. Il y a aussi l’option d’un décibelmètre. Je n’ai toujours pas trouvé de raison d’avoir un lecteur de décibels dans ma chambre, mais je suis ouvert aux suggestions.

Le Lenovo Essential répond avec deux yeux numériques clignotants lorsque vous appelez l’assistant vocal Alexa.

L’Essential avec Alexa est disponible dans un rouge percutant ou un bleu plus discret, et lorsque vous donnez une commande à l’assistant vocal, l’écran affiche deux zéros clignotants qui ressemblent à des yeux. Compte tenu de ce “facteur mignon” et des choix de couleurs, cela pourrait être une option pour une chambre d’enfant – où vous ne voudrez peut-être pas d’un petit écran capable de lire des vidéos (comme sur l’Echo Show 5 et le Nest Hub – d’autres bonnes options de réveil intelligent ). Mais à 70 $ – 20 $ de plus que le premier Essential et au même prix que la nouvelle version avec affichage intelligent complet – c’est un réveil coûteux pour un enfant.

Le haut-parleur frontal 1,5 pouces 3W de l’horloge intelligente offre un son étonnamment bon, meilleur que la plupart des réveils de sa taille et à peu près aussi bon qu’un Echo Dot. Il dispose également d’une plage de volume suffisamment large pour vous réveiller en douceur ou vous sortir du lit en sursaut. Le bouton de répétition physique a fonctionné de manière fiable et vous pouvez utiliser le haut-parleur comme haut-parleur Bluetooth.

Il y a aussi des broches pogo sous l’horloge, qui semblent fonctionner avec la station d’accueil Smart Clock de Lenovo. C’est un excellent produit, que j’ai déjà testé. Il ajoute un chargeur sans fil compatible MagSafe de 10 watts et une veilleuse LED à l’horloge pour seulement 20 $ de plus. Cependant, selon la porte-parole de Lenovo, Katie Dungan, la station d’accueil n’est fournie qu’avec la Lenovo Smart Clock 2 et ne peut pas être achetée séparément ou avec l’Essential. S’ils ont corrigé cet oubli évident, je serais plus enclin à recommander cette horloge.

Cela laisse le seul véritable argument de vente des Essentials : l’Alexa intégrée. Lors de mes tests, l’assistant vocal de l’horloge était beaucoup plus lent à répondre aux commandes vocales que les derniers appareils Echo. Et bien que vous puissiez faire des choses de base avec l’assistant vocal – régler des minuteries et des alarmes, écouter de la musique et des podcasts, contrôler des appareils domestiques intelligents, utiliser les compétences Alexa – en tant que haut-parleur tiers, il manque de nombreuses fonctionnalités Echo de base. Par exemple, il ne fonctionne pas comme interphone (sauf avec d’autres horloges Lenovo) ou avec les fonctions d’appel Alexa. Vous ne pouvez pas le définir comme haut-parleur par défaut pour votre pièce dans l’application Alexa, et cela n’a pas fonctionné dans une configuration de musique multi-pièces lors de mes tests.

Le Lenovo Smart Clock 2 a le même facteur de forme que l’Essential, mais fonctionne également avec la station d’accueil Lenovo Smart Clock.

Vous pouvez utiliser les routines Alexa avec l’Essential. J’en ai testé un qui se déclenche en ignorant une alarme. Cela a fonctionné de manière fiable pour allumer les lumières intelligentes de ma chambre, lire mon agenda de la journée et démarrer une station de radio. Mais cela ne fonctionne que si une alarme s’est déclenchée et que vous l’avez rejetée.

Si vous souhaitez être réveillé par une chanson ou une station spécifique, vous devez d’abord utiliser votre voix pour la configurer. Il apparaît ensuite dans le choix des sons d’alarme de l’application pour smartphone Alexa, qui comprend une large gamme de tonalités d’alarme par défaut. Vous pouvez également activer une compétence et être réveillé par des choses comme The Real Housewives ou Samuel L. Jackson.

Malheureusement, l’Essential ne fonctionne avec aucun des nouveaux déclencheurs « sonores » que les appareils Echo ont pour les routines, où vous pouvez avoir le son de l’eau courante ou du ronflement pour démarrer une routine. J’ai placé un Echo Dot avec horloge dans ma salle de bain pour écouter le bruit de l’eau qui coule. Lorsque j’allume la douche, elle lance une routine qui lit la météo et mon calendrier, puis fait jouer la radio.

Quatre boutons sur le dessus contrôlent l’horloge. Il n’y a pas de tap-to-snooze; à la place, appuyez sur le bouton d’alarme.

Un interrupteur de sourdine physique est situé à l’arrière et l’horloge utilise un adaptateur CC (il n’y a pas d’option de batterie).

Le plus gros défaut de l’Essential est peut-être qu’il n’a pas d’écran tactile. Étant donné que la Lenovo Smart Clock 2, de conception et de prix presque identiques, est dotée d’un écran tactile, je ne comprends pas pourquoi ils ont choisi de renoncer à cette commodité. Alors que le visage monochrome de quatre pouces est moins distrayant qu’un écran intelligent sans écran tactile, l’Essential s’appuie sur la parole ou l’application Alexa pour programmer les alarmes. La voix n’est pas toujours appropriée dans la chambre et l’application Alexa n’est pas intuitive. Il existe trois écrans de paramètres d’horloge essentiels distincts dans l’application, chacun offrant différentes options.

L’Essential n’entend pas aussi bien que les autres Echos non plus, et j’ai eu du mal à appeler l’assistant, recourant souvent à appuyer sur le bouton pour attirer son attention. Les seules commandes de l’appareil sont le volume et la sourdine du microphone, ainsi que le bouton pour invoquer Alexa et un autre pour répéter ou afficher votre alarme.

Il existe trois menus de paramètres distincts pour l’Essential dans trois sections indépendantes de l’application Alexa, ce qui rend le contrôle frustrant.

L’Essential est conçu pour ceux qui veulent un réveil simple et pratique, avec en prime un assistant intelligent intégré. Mais si c’est le cas, il y a de fortes chances que vous vous attendiez également à ce que votre humble réveil ait une batterie de secours. (J’ai déjà écrit à quel point il est ennuyeux que les réveils intelligents n’offrent pas cela.) Dans ce cas, ce n’est pas assez “essentiel” pour vous.

L’écran affiche une valeur en décibels sous l’heure (format standard ou 24 heures). Ou vous pouvez choisir la température et l’humidité extérieures actuelles.

Si vous n’êtes pas pointilleux sur l’assistant vocal qui se trouve dans votre chambre et que vous voulez simplement regarder un bon écran numérique sans caméra, le Nest Hub (2e génération), qui coûte 99,99 $ mais peut souvent être acheté pour beaucoup moins cher. compagnon de lit, suivi du sommeil et écran tactile intelligent. C’est aussi un excellent cadre photo numérique.

Si c’est trop grand pour votre table, le Lenovo Smart Clock 2 (69,99 $) avec Google est un meilleur choix que la version Alexa. Il a la même taille que l’Essential, mais avec un écran tactile couleur qui peut servir de cadre photo numérique et vous montrer un flux en direct de votre caméra de sécurité si quelque chose se produit la nuit. Il coûte également le même prix que l’Essential.

Si vous êtes prêt pour Alexa, il n’y a aucune raison impérieuse d’envisager le Lenovo Smart Clock Essential avec Alexa sur les appareils Echo d’Amazon. L’Echo Show 5 avec son écran tactile couleur (il a un appareil photo, bien qu’il inclue un obturateur physique pour le bloquer) et l’Echo Dot avec horloge sont tous deux d’excellents compagnons de lit. Et tandis que les horloges intelligentes de Lenovo sont souvent en vente, la plupart des appareils Alexa voient également des baisses de prix régulières. J’ai vu des Show 5 pour seulement 35 $. Le Lenovo Essential avec Alexa coûte actuellement 50 $. Au prix fort de 70 $, c’est définitivement non. Mais cela pourrait valoir la peine d’être considéré comme une horloge intelligente pour votre enfant si vous pouvez le trouver pour 30 $.

Photos par Jennifer Pattison Tuohy / The Verge

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