Road To Race : couvrir la distance dans une Porsche 914

Tim Abbot n’avait jamais eu l’intention de construire une voiture de course lorsqu’il a mis la main sur cette Porsche 914 de 1970.

En tant qu’homme derrière Abbot Cars, un atelier de restauration spécialisé Porsche indépendant très réputé en Afrique du Sud, Tim connaît tous les modèles classiques de Stuttgart. Il est aussi totalement dans le camp des “j’adore” quand il s’agit de la 914.

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L’intérêt de Tim pour le modèle de plongée d’opinion a été initialement suscité lors d’une restauration de niveau compétition de la 914 de son père au milieu des années 1980. Cette voiture a finalement été vendue et expédiée aux États-Unis, mais Tim s’est promis qu’un jour il construirait sa propre voiture.

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Cette opportunité s’est présentée en 2005 lorsque l’un des clients de Tim a décidé de se séparer de sa voiture – cette 914, alors propulsée par un moteur 2.0L Type 4. Au départ, l’idée de Tim était d’améliorer la Porsche pour une utilisation sur route rapide et occasionnellement sur piste. Ce genre de direction n’est pas rare, mais un projet n’évolue pas non plus vers quelque chose de beaucoup plus grand.

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C’était en 2008 lorsque Tim, son fils Douglas, son cousin Donovan et son frère Anthony, qui dirigeaient à l’époque la division des logiciels d’ingénierie F1 de Red Bull Racing, se sont tous rendus en France pour le prestigieux Le Mans Classic. C’est lors de cet événement que la future direction de la 914 a été écrite.

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Regarder des voitures classiques s’affronter sur le Circuit de la Sarthe a été toute l’inspiration de Tim – encouragé par sa famille présente – à construire la 914 pour l’événement qu’ils regardaient tous.

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À son retour en Afrique du Sud, Tim n’a pas perdu de temps à rechercher 914 voitures de course d’usine, avec l’idée de construire quelque chose de similaire à partir de sa voiture de route. Il n’a pas dû chercher plus loin que les trois voitures construites par Porsche pour le Marathon de la Route de 1970 – une course d’endurance massive de 84 heures sur les circuits combinés nord et sud du Nürburgring – un énorme 28,3 km par tour. À la fin de l’épuisant événement de trois jours et demi, les trois usines 914/6 ont franchi la ligne d’arrivée en 1ère, 2ème et 3ème. La première voiture, pilotée par Claude Haldi, Gérard Larrousse et Helmut Marko, boucle 360 ​​tours, parcourant plus de 10 200 km. Pas étonnant que certains constructeurs profitent de cet événement pour tester à distance leurs nouveaux modèles.

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La voiture que vous voyez ici est ce que Tim appelle sa “914/6 GT Marathon de la Route Tribute”. Comme on pouvait s’y attendre avec un tel nom, de nombreuses modifications sont basées sur celles utilisées dans les voitures d’usine, mais Tim a également examiné le pack d’équipements spéciaux “M471” que Porsche a proposé pour homologuer la 914/6 pour les courses de production SCCA aux États-Unis. Cet équipement comprenait de larges ailes et une jupe avant en acier, des bas de caisse en fibre de verre et des roues Fuchs.

Selon le règlement du Marathon de la Route, la puissance du moteur de la 914/6 pouvait être augmentée de 10 %, mais le bloc d’usine devait être conservé. Après avoir acheté un moteur Porsche six cylindres de 2,0 litres, Tim a augmenté sa capacité à 2,2 litres en le chemisant et en l’équipant de pistons surdimensionnés à haute compression. Un vilebrequin renforcé a été ajouté et les culasses ont été portées et équipées de soupapes plus grandes. Le résultat est une compression de 10,0:1.

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Lorsque des carburateurs sont utilisés pour ce type de configuration, ce sont normalement des 45 jumeaux qui obtiennent le feu vert, mais Tim a opté pour des unités jumelles Weber 40 mm légèrement plus petites. L’échappement est similaire au système utilisé par les voitures du Marathon de la Route, où deux branches peuvent être couvertes.

Enfin, avec un système d’allumage à double étincelle en jeu, la configuration du moteur Porsche de 2,2 L a révélé une solide puissance de 180 chevaux et la capacité de tourner jusqu’à 9 000 tr/min.

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Pour tirer le meilleur parti de la puissance du moteur, la boîte de vitesses à 5 rapports de la 914 a été modifiée avec des rapports plus courts adaptés à la plupart des pistes d’Afrique du Sud. Un volant moteur léger et un kit d’embrayage de course ont également été installés.

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Si Tim n’a négligé aucun élément de la 914, une attention particulière a été portée à la préparation du châssis et au poids pour une tenue de route parfaite. La cage de sécurité complète en chrome-molybdène se connecte aux quatre points de suspension, ce qui, selon Tim, a considérablement renforcé la voiture. Il ne pèse également que 890 kg, donc le rapport puissance/poids est assez sain.

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Pour la suspension, l’avant est doté de jambes de force MacPherson avec amortisseurs Bilstein et barres de torsion, tandis que l’arrière bénéficie de coilovers à base de Bilstein. Et pour les freins, Tim a spécifié la 914 avec des rotors Porsche 930 Turbo à tous les coins, avec des étriers avant 930 et des roues arrière 911S. Des maîtres-cylindres doubles sont également installés, avec un contrôleur de polarisation AP Racing dans la cabine.

En ce qui concerne les roues, Tim voulait exécuter une configuration échelonnée, ce qui explique quelque peu le décalage. Les avants Fuch mesurent 15×7 pouces avec des pneus 205/50R15 Bridgestone Potenza RE-11S, et les pneus arrière Performance Superlite mesurent 15×8 pouces avec les mêmes pneus semi-slicks mais dans un pneu 225/50R15 edit.

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La carrosserie de la 914 est l’un des rares aspects de la construction achevée à l’extérieur de l’atelier Abbot Cars, mais Tim savait que c’était le bon choix de confier la voiture à Anton Dekker chez Exclusive Conversion. Évaser les arches en acier de la Porsche en fibre de verre et utiliser le matériau composite pour recouvrir les portes, le capot, le coffre et les pare-chocs serait toujours un gros travail, mais c’est parfaitement fait.

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La touche finale a été apportée par un tout nouveau schéma de peinture Porsche Signal Orange et une livrée inspirée de la Porsche 914/6 #3 qui a terminé deuxième du Marathon de la Route 1970 avec les pilotes Björn Waldegaard, Åke Andersson et Guy Chasseuil.

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Il n’y a pas beaucoup de place dans la cabine 914, surtout si vous ajoutez une cage de sécurité complète au mélange, mais l’espace est mis à profit avec tout ce que vous attendez d’une voiture de course et pas grand-chose d’autre. Cela dit, Tim voulait rendre la cabine aussi confortable que possible, d’où la moquette – un type léger, bien sûr. Une belle mise à niveau est l’utilisation des jauges 911, ce qui signifie qu’il y a un compte-tours qui lit jusqu’à 10 000 tr/min – parfait car le moteur voit presque ce nombre – et un compteur de vitesse de 300 km/h.

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Bien que la 914/6 GT Marathon de la Route Tribute de Tim ait été construite pour participer au Mans Classic, il ne l’a jamais vraiment acceptée. Cependant, il a vu beaucoup d’actions de course historiques en Afrique du Sud, y compris les événements Kyalami 9-Hour Retro et Passion for Speed. En fait, Tim a partagé les tâches de conduite avec son fils Douglas et sa fille Jennifer, donc piloter la 914 était une véritable affaire de famille, ce qui convient compte tenu de la façon dont la voiture est née.

Brad Lord
Instagram : speedhunters_brad

Photos par Stefan Kotze
Instagram : stefankotzemedia
www.stefankotze.com

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