Vaisseau spatial sud-coréen alimenté pour le trajet de Cap Canaveral à la lune – Spaceflight Now

Le vaisseau spatial Korea Lunar Pathfinder Orbiter est testé en Corée du Sud avant d’être expédié en Floride pour les préparatifs de lancement. 1 crédit

Un vaisseau spatial sud-coréen qui doit être lancé de Cap Canaveral vers la lune la semaine prochaine est chargé du carburant dont il a besoin pour manœuvrer en orbite lunaire basse pour des photos et des observations scientifiques.

Le vaisseau spatial Korea Pathfinder Lunar Orbiter, ou KPLO, sera lancé le jeudi 4 août prochain à 19 h 08 HAE (23 h 08 GMT) à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Les responsables de la mission ont déclaré plus tôt cette semaine que le lancement avait été retardé de deux jours pour donner à SpaceX le temps de terminer des travaux supplémentaires sur la fusée Falcon 9.

Les techniciens et ingénieurs travaillant à l’installation de traitement de la charge utile de SpaceX ont récemment terminé le ravitaillement en carburant de la sonde lunaire coréenne, après la livraison du vaisseau spatial à Cap Canaveral depuis la Corée du Sud le 6 juillet.

Le vaisseau spatial a été chargé de carburant hydrazine dans la salle blanche de SpaceX. Les ingénieurs sud-coréens qui se sont rendus sur le site de lancement avec le vaisseau spatial KPLO ont également effectué les derniers tests sur la sonde, la première mission sud-coréenne sur la Lune et sa première aventure dans l’exploration de l’espace lointain.

Le vaisseau spatial de 1 495 livres (678 kilogrammes) serait enfermé dans le cockpit de la fusée Falcon 9 après le ravitaillement. L’aéroshell protégera le vaisseau spatial pendant les dernières étapes des préparatifs de lancement et pendant les premières minutes du lancement lui-même.

Ensuite, SpaceX transportera le module de charge utile de l’installation de traitement au hangar de la fusée Falcon 9 à quelques kilomètres de là, où les équipes au sol connecteront le vaisseau spatial dans le cône de nez de la fusée à l’étage supérieur du Falcon 9.

La fusée entière se déroulera ensuite et sera soulevée verticalement sur le pad 40 à Cap Canaveral. La mission KPLO est l’un des deux lancements actuellement prévus pour jeudi prochain au port spatial de Floride. Une fusée United Launch Alliance Atlas 5 avec un satellite militaire américain décollera environ 12 heures et demie avant la fusée Falcon 9 dans le cadre de la mission KPLO.

Une partie du but de la mission KPLO est en son nom. La mission est un pionnier ou un précurseur pour les futures ambitions d’exploration spatiale de la Corée du Sud, y compris un atterrissage robotique sur la lune au début des années 2030. La Corée du Sud s’est également inscrite pour participer aux accords Artemis dirigés par la NASA et pourrait contribuer à la mission lunaire humaine de l’Agence spatiale américaine. programme de prospection.

La mission KPLO est également appelée Danuri, une combinaison des mots “dal” et “nurida” en coréen, signifiant “profiter de la lune”.

“L’idée de base de cette mission est le développement et la démonstration de la technologie”, a déclaré Eunhyeuk Kim de l’Institut coréen de recherche aérospatiale. “En utilisant également les instruments scientifiques, nous espérons obtenir des données utiles sur la surface lunaire.”

La mission dispose de six instruments scientifiques et de charges utiles de démonstration technologique.

KPLO testera une nouvelle plate-forme de vaisseau spatial sud-coréen conçue pour les opérations dans l’espace lointain, ainsi que de nouvelles capacités de communication, de contrôle et de navigation, y compris la validation d’une connexion “internet interplanétaire” utilisant un réseau tolérant aux pannes.

Les objectifs scientifiques de la mission comprennent la cartographie de la surface lunaire pour aider à sélectionner les futurs sites d’atterrissage, l’exploration de sources telles que la glace d’eau sur la lune et l’étude de l’environnement de rayonnement lunaire.

La mission de 180 millions de dollars (233,3 milliards de wons) sera lancée sur la Lune via une trajectoire de transfert lunaire balistique à faible consommation d’énergie et économe en carburant, une voie lancée par le petit vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA, une mission de démonstration technologique lancée le mois dernier sur une mission Rocket Lab et devrait se mettre en orbite autour de la lune en novembre.

Si KPLO est lancé la première semaine d’août, la date d’arrivée de la lune est fixée au 16 décembre. Le Falcon 9 propulsera le vaisseau spatial sur une trajectoire qui le rapprochera du point de Lagrange L1, un emplacement presque gravitationnellement stable à un million de miles (1,5 million de kilomètres) du côté jour de la Terre, environ quatre fois plus loin que la lune. .

Les forces de gravité ramèneront naturellement le vaisseau spatial vers la Terre et la Lune, où la sonde coréenne sera piégée en orbite le 16 décembre. Une série de manœuvres propulsives avec les propulseurs du vaisseau spatial enverra KPLO sur une orbite circulaire à basse altitude à environ 60 miles (100 kilomètres) de la surface lunaire d’ici le réveillon du Nouvel An.

Après un mois de mise en service et de tests, la mission scientifique primaire d’un an du vaisseau spatial devrait commencer vers le 1er février. Si l’orbiteur dispose de suffisamment de carburant, les responsables de la mission pourraient envisager une mission prolongée à partir de 2024, a déclaré Kim.

L’une des charges utiles de la mission KPLO ou Danuri est un instrument de fabrication américaine appelé ShadowCam.

Dérivé de la caméra principale du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, ShadowCam scrutera les cratères sombres près des pôles de la lune, où les missions précédentes ont découvert des preuves de dépôts de glace d’eau. L’instrument ShadowCam, financé par la NASA, est des centaines de fois plus sensible que la caméra LRO, ce qui lui permet de collecter des images haute résolution et à rapport signal/bruit élevé de l’intérieur de cratères toujours sombres en utilisant la lumière réfléchie.

La NASA fournit également un support de suivi et de communication pour la mission KPLO via ses antennes Deep Space Network en Californie, en Espagne et en Australie. KARI, l’agence spatiale sud-coréenne, possède également sa propre antenne de communication dans l’espace lointain, mais elle ne fournit pas la couverture continue du réseau mondial de la NASA.

La Corée du Sud a commencé à développer la mission KPLO en 2016 pour un lancement prévu en 2020, mais les responsables ont retardé la mission après que le vaisseau spatial ait dépassé son poids de lancement d’origine et que les ingénieurs aient eu besoin de plus de temps pour terminer les travaux de conception détaillés.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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