Espace quotidien : lune

Nous avons déjà parlé d’astronome dans cet espace William Herschel et sa sœur Caroline, qui ont tous deux apporté d’énormes contributions au catalogage des objets dans le ciel nocturne vers la fin du 18e siècle. Mais le lien familial avec les étoiles ne s’est pas arrêté avec les frères et sœurs qui ont cartographié le ciel.

À son tour, le fils de William, Sir John Herschel, est devenu célèbre dans le monde entier en tant que chimiste, physicien et mathématicien. Au début, il hésitait à tomber dans l’ombre de son père en consacrant beaucoup de temps à l’astronomie, mais au début de la vingtaine, lui et son père ont étudié un certain nombre d’étoiles doubles. À l’âge de 24 ans, il construit son propre télescope de 6 mètres dans le même atelier que son père et Caroline avaient utilisé (William et Caroline fondent leurs propres miroirs métalliques, créant toute une série d’alliages hautement réfléchissants à l’aide d’un petit four centré dans le milieu. leur propre maison a été construite – j’ai omis cette partie plus tôt, mais c’est aussi une bonne histoire).

Dans les années 1830, le jeune Herschel était l’astronome le plus célèbre du monde, ainsi qu’un voyageur du monde, un linguiste et un “historien de la nature” de renom, écrivant sur des dizaines de sujets. Il était aussi une sorte de célébrité, on lui demandait constamment de comparaître ou de prononcer un discours, ce qui rendait Hershel profondément mal à l’aise.

En novembre 1833, Herschel et sa femme se rendirent en Afrique du Sud. Là, il a construit un nouveau télescope de 21 pieds de sa propre conception dans la banlieue de Cape Town et a commencé à observer des objets inaccessibles aux observateurs de l’hémisphère nord. Il a également travaillé avec sa femme Margaret, une artiste talentueuse, pour créer une magnifique collection de dessins et de peintures des plantes trouvées dans la zone de son nouvel observatoire.

Avec tout ce contexte, ce n’était pas si surprenant pour les lecteurs américains quand ils ont vu : Le nom d’Herschel sur la première page du Soleil de New York journal sur 25 août 1835. Pour la plupart des gens à l’époque, Herschel n’était pas un astronome, il était… la Astronome – Neil DeGrasse Tyson, Carl Sagan et Stephen Hawking, tout en un.

Mais même avec l’autorité du nom d’Herschel derrière, son sujet… Soleil article était certainement choquant : Herschel, disait l’article, avait découvert la vie sur la lune. Et pas seulement la vie, mais une civilisation.

Pendant six jours, Soleil les lecteurs ont eu droit à une explication sur la façon dont le dernier télescope d’Herschel, fonctionnant dans le ciel dégagé des collines à l’extérieur du Cap, avait permis à l’astronome de voir les détails de la surface lunaire avec une fidélité incroyable. Cela incluait le repérage de troupeaux de créatures qui ressemblaient à des croisements à une corne entre bisons et licornes, de grands bipèdes traînants qui ressemblaient à des castors dont les rongeurs partageaient le talent pour construire des structures rudimentaires, et une variété de flore accrochée aux parois abruptes des cratères lunaires.

La nouvelle la plus excitante est venue lorsque les lecteurs ont fait la connaissance d’une race d’hominidés à ailes de chauve-souris, capables de voler dans la gravité relativement faible de la lune, qui ont construit des maisons ainsi que de grands temples en roche lunaire pâle et les ont ornés de cristaux géants de améthyste. On a dit que les observations de Herschel étaient si bonnes qu’il a pu faire des progrès significatifs dans l’élaboration du comportement et même de la religion de ces êtres lunaires. Il leur a également donné un nom scientifique, vespertilio gayou… L’homme chauve-souris.

Tout cela n’était bien sûr qu’un canular perpétué pour recruter des lecteurs pour le récent Soleil. Parmi les personnes soupçonnées d’avoir écrit les articles imaginatifs se trouvait le rédacteur en chef d’Edgar Allen Poe – qui non seulement travaillait avec le journal, mais avait récemment publié une histoire de Poe qui contenait plusieurs idées similaires. Seule l’histoire de Poe était clairement écrite comme une fiction satirique. Le génie du canular de la grande lune, la chose qui lui a donné ça 1938 La guerre des mondes l’impact de la diffusion était que l’écrivain sur le Soleil joué juste, avec suffisamment de détails sur le travail de Herschel et juste assez de connaissances sur l’astronomie réelle pour vendre l’idée à un public crédule.

Quand il a entendu parler du canular, John Herschel a d’abord pensé que c’était hilarant. Mais au fil des ans, il a découvert que lorsqu’il voyageait à travers l’Amérique, la première chose que les gens voulaient lui demander n’était pas ses découvertes astronomiques ou ses percées scientifiques. Ils voulaient connaître les derniers événements sous les Bat Men of the Moon. Herschel en avait marre. Rapidement.

Heureusement, les fosses sur la lune mentionnées par la NASA sont bien réelles et les conditions tempérées semblent être basées sur des données précises. Les fosses observées sont estimées à environ 100 mètres de profondeur. Des propositions ont été faites selon lesquelles ces sites pourraient non seulement servir de lieu où les visiteurs de la lune pourraient garer leur vaisseau spatial et construire des bases, mais que les fosses entières pourraient être couvertes et remplies d’air, ce qui s’avère être un immense espace sur le lune où les gens en manches de chemise pourraient vivre.

S’ils le font, ils voudront peut-être jeter un œil à la couture d’un ensemble d’ailes. Après tout, la gravité est vraiment assez faible…

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