Planet 9 manque d’endroits où se cacher

Illustration de la planète hypothétique 9. Crédit : R. Hurt/IPAC, Caltech

Nous avons une assez bonne idée de ce qui se cache dans notre système solaire. Nous savons qu’il n’y a pas de planète de la taille de Mars en orbite entre Jupiter et Saturne, et qu’aucun ennemi de la naine brune ne se dirige vers nous. Tout ce qui est grand et assez proche du soleil serait facile à voir. Mais nous ne pouvons pas exclure un monde plus petit et plus éloigné, comme l’hypothétique planète 9 (ou la planète 10 si vous voulez jeter Pluton). Les chances qu’une telle planète existe sont assez élevées, et une étude récente la trouve encore moins probable.

De nombreux astronomes se sont demandé s’il y avait des planètes qui pourraient se cacher aux marges de notre système solaire, surtout lorsque la puissance de nos télescopes était assez limitée. Mais lorsque les grands relevés aériens ont commencé à scanner le ciel, ils n’ont rien trouvé au-delà des mondes de la taille d’un astéroïde. Mais les orbites des mondes que nous avons trouvés semblaient être regroupées d’une manière statistiquement étrange, comme si elles étaient gravitationnellement perturbées par un objet plus grand. Si tel était le cas, cette planète 9 aurait une masse d’environ cinq Terres et une distance orbitale de quelques centaines à un millier d’unités astronomiques. En d’autres termes, juste assez petit et assez loin pour ne pas le voir facilement dans les relevés aériens.

Bien sûr, cela a motivé les gens à rechercher le monde, mais ce n’est pas facile. La planète 9 serait trop loin pour être vue par la lumière réfléchie, vous devriez donc la rechercher par sa faible lueur infrarouge. Et avec une masse de seulement cinq Terres, il ne dégagerait pas beaucoup de chaleur. De plus, une planète aussi éloignée tournerait très lentement, de sorte qu’au cours d’une seule série d’observations, vous ne la remarqueriez pas du tout en mouvement. C’est là que cette nouvelle étude est utile.

Planet 9 manque d'endroits où se cacher

Une faible nébuleuse à flux intégré près de Polaris. Crédit : Kush Chandaria, CC BY-SA 4.0

Pour trouver des planètes lointaines, l’équipe a utilisé deux relevés infrarouges du ciel, l’un du satellite astronomique infrarouge (IRAS) et l’autre du télescope spatial AKARI. Les deux études étaient espacées de plus de vingt ans, donnant à chaque planète hypothétique suffisamment de temps pour se déplacer vers une partie légèrement différente du ciel. Ils ont supposé que les planètes éloignées seraient assez proches du plan équatorial, puis ont passé au peigne fin les données et noté les planètes potentielles.

Étonnamment, ils ont trouvé plus de 500 candidats. Sur la base de la distribution énergétique de leurs spectres, la plupart de ces candidats avaient une distance orbitale inférieure à 1 000 UA et une masse inférieure à Neptune, ce qui correspond exactement à la plage attendue pour la planète 9. Mais ne vous excitez pas trop. Lorsque l’équipe a examiné les signatures infrarouges à la main, ils ont constaté qu’aucune d’entre elles n’était aussi convaincante. La plupart d’entre eux se trouvaient généralement dans ou à proximité d’une faible nébuleuse à flux intégré, également connue sous le nom de cirrus galactique. Ce sont des nuages ​​diffus de gaz interstellaire qui ne sont pas facilement visibles aux longueurs d’onde visibles, mais émettent plutôt de la lumière infrarouge.

Il s’avère donc que ces candidats ne sont pas des planètes, mais plutôt les échos d’une faible nébuleuse. Ce qui exclut à peu près la planète 9. L’espoir d’une autre planète perdue dans les nuages.


Une exoplanète Super-Terre découverte en orbite autour d’une étoile proche


Plus d’information:
Chris Sedgwick, Stephen Serjeant, à la recherche de planètes géantes dans le système solaire externe avec des relevés infrarouges lointains. arXiv:2207.09985v1 [astro-ph.EP]arxiv.org/abs/2207.09985

Fourni par Univers aujourd’hui

Devis: Planet 9 est à court d’abris (1er août 2022), récupéré le 1er août 2022 sur https://phys.org/news/2022-08-planet.html

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