Les mammouths du Nouveau-Mexique sont parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord

Les restes de deux mammouths découverts au Nouveau-Mexique montrent que les humains vivaient en Amérique du Nord bien plus tôt qu’on ne le pensait. Crédit : NPS.

Il y a environ 37 000 ans, une mère mammouth et son petit sont morts aux mains des humains.

Les os de l’abattage montrent comment les gens ont façonné des morceaux de leurs os longs en lames jetables pour briser leurs carcasses et comment ils ont fait leur graisse au feu. Mais un détail important distingue ce site des autres de cette époque. C’est au Nouveau-Mexique – un endroit où la plupart des preuves archéologiques ne placent les humains que des dizaines de milliers d’années plus tard.

Une étude récente menée par des scientifiques de l’Université du Texas à Austin montre que le site offre certaines des preuves les plus convaincantes pour les personnes qui se sont installées en Amérique du Nord bien plus tôt que prévu.

Les chercheurs ont découvert une multitude de preuves rarement trouvées au même endroit. Il comprend des fossiles avec des os fracturés, des lames de copeaux d’os aux bords usés et des signes de feu contrôlé. Et grâce à l’analyse de datation au carbone sur le collagène extrait des os de mammouth, le site est également livré avec un âge fixe de 36 250 à 38 900 ans, ce qui en fait l’un des plus anciens sites connus laissés par les anciens humains en Amérique du Nord.

“Ce que nous avons est incroyable”, a déclaré l’auteur principal Timothy Rowe, paléontologue et professeur à l’UT Jackson School of Geosciences. “Ce n’est pas un site charismatique avec un beau squelette sur le côté. Tout est cassé. Mais c’est de cela qu’il s’agit.”






Crédit : Université du Texas à Austin

Les conclusions sont publiées dans Frontières en écologie et évolution.

Rowe ne fait généralement pas de recherches sur les mammouths ou les humains. Il s’est impliqué parce que les os sont littéralement apparus dans son jardin. Un voisin a vu une défense altérer une colline sur la propriété Rowe au Nouveau-Mexique en 2013. Lorsque Rowe est allé enquêter, il a trouvé un crâne de mammouth brisé et d’autres os qui semblaient avoir été délibérément brisés. Il s’est avéré que c’était une boucherie. Mais les premiers sites présumés humains sont entourés d’incertitude. Il peut être notoirement difficile de déterminer ce qui est façonné par la nature par rapport aux mains humaines.

Cette incertitude a suscité un débat dans la communauté anthropologique sur le moment où les gens sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord. Datant d’il y a 16 000 ans, la culture Clovis a laissé derrière elle des outils en pierre élaborés. Mais dans les sites plus anciens dépourvus d’outils en pierre, les preuves deviennent plus subjectives, a déclaré Mike Collins, professeur à la retraite de l’Université d’État du Texas, qui n’a pas participé à cet article et qui a supervisé les recherches à Gault, un site archéologique bien connu à proximité d’Austin avec une abondance d’artefacts Clovis et pré-Clovis.

Les mammouths du Nouveau-Mexique sont parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord

Gros plan sur le tas d’ossements lors de l’excavation. Ce mélange aléatoire de côtes, d’os du crâne fracturés, d’une molaire, de fragments d’os et de pavés de pierre est un tas de détritus provenant des mammouths abattus. Il était conservé sous le crâne et les défenses du mammouth adulte. Crédit : Timothy Rowe / Université du Texas à Austin.

Bien que le site de mammouth n’ait pas d’outils de pierre clairement associés, Rowe et ses co-auteurs ont découvert une série de preuves corroborantes en plaçant des échantillons du site dans le laboratoire grâce à une analyse scientifique.

Les tomodensitogrammes effectués par l’installation de tomodensitométrie à rayons X à haute résolution de l’Université du Texas ont révélé des éclats d’os avec des réseaux de fractures microscopiques similaires à ceux trouvés dans les os de vache fraîchement cassés et des plaies perforantes bien placées qui auraient aidé à drainer la graisse des côtes et os vertébraux.

“Il n’y a vraiment que quelques moyens efficaces d’écorcher un chat, pour ainsi dire”, a déclaré Rowe. “Les schémas d’abattage sont assez caractéristiques.”

De plus, l’analyse chimique des sédiments entourant les os a montré que les particules de feu provenaient d’une combustion soutenue et contrôlée, et non d’un coup de foudre ou d’un incendie de forêt. Le matériel contenait également des os pulvérisés et des restes brûlés de petits animaux – principalement des poissons (bien que le site soit à plus de 60 mètres au-dessus de la rivière la plus proche), mais aussi des oiseaux, des rongeurs et des lézards.

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    Le site d’excavation contient principalement des os brisés provenant des côtes et de la colonne vertébrale des mammouths. Le fossile le plus important fait partie du crâne du mammouth adulte. Crédit : Timothy Rowe / Université du Texas à Austin.

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    Marques de boucher sur les côtes de mammouth. La nervure supérieure est fracturée par un impact contondant; la côte médiane montre une blessure par arme blanche, probablement faite par un outil ; la nervure inférieure présente des marques de coupe. Crédit : Timothy Rowe et al. / Université du Texas à Austin.

Sur la base de preuves génétiques provenant de populations indigènes d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale et d’artefacts provenant d’autres sites archéologiques, certains scientifiques ont proposé que l’Amérique du Nord avait au moins deux populations d’origine : les Clovis et une société pré-Clovis avec une lignée génétique différente.

Les chercheurs suggèrent que le site du Nouveau-Mexique, avec son âge et ses outils osseux plutôt qu’une technologie de pierre étendue, pourrait soutenir cette théorie. Collins a déclaré que l’étude s’ajoute à un ensemble croissant de preuves pour les sociétés pré-Clovis en Amérique du Nord, tout en fournissant une boîte à outils qui peut aider les autres à trouver des preuves qui auraient autrement été négligées.

“Tim a fait un travail excellent et approfondi qui représente une recherche révolutionnaire”, a déclaré Collins. “Il s’agit de forger un chemin dont d’autres peuvent apprendre et suivre.”


Des recherches sur le site Gault repoussent la date des premiers nord-américains


Plus d’information:
Timothy B. Rowe et al, Occupation humaine du plateau nord-américain du Colorado il y a 37 000 ans, Frontières en écologie et évolution (2022). DOI : 10.3389/fevo.2022.903795

Fourni par l’Université du Texas à Austin

Devis: Les mammouths du Nouveau-Mexique sont parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord (1er août 2022), extrait le 1er août 2022 de https://phys.org/news/2022-08-mexico-mammoths-evidence-early- humains.html

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